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Hojas informativas

Visión general de la infección por el VIH

Las fases de la infección por el VIH

(Actualizado 11/15/2013; Última revisión 11/15/2013)

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Puntos importantes

  • Sin tratamiento, la infección por el VIH evoluciona en fases y empeora con el transcurso del tiempo. 
  • Las tres fases de infección por el VIH son 1) infección aguda, 2) infección crónica y 3) síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).
  • El VIH se puede transmitir (propagar) durante cualquier fase de infección, pero el riesgo es mayor durante la fase aguda.
  • No hay cura para esta infección, pero los medicamentos contra el VIH pueden evitar que evolucione a SIDA. Esos medicamentos ayudan a las personas seropositivas (que tienen el virus) a vivir una vida más larga y sana; además, reducen el riesgo de transmisión (propagación) del virus a otras personas.

Sin tratamiento, la infección por el VIH evoluciona en fases y empeora con el transcurso del tiempo. El VIH destruye gradualmente el sistema inmunitario y, a la larga, causa el
síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).

No hay cura para esta infección, pero los medicamentos contra el VIH pueden evitar que evolucione a SIDA. Esos medicamentos ayudan a las personas seropositivas a tener una vida más larga y sana; además, reducen el riesgo de transmisión del virus a otras personas. 

Hay tres fases de infección por el VIH:

  1. Infección aguda por el VIH
    La infección aguda es la fase inicial de infección por el VIH. Puede ocurrir de 2 a 4 semanas después de que una persona ha contraído la infección por ese virus. En algunas personas esta fase puede tardar hasta 3 meses en evolucionar. Durante esta fase, muchas personas tienen síntomas similares a los de la influenza (gripe), como fiebre, dolor de cabeza y erupción cutánea. En esta fase, el VIH se reproduce rápidamente y se propaga por todo el organismo. El virus ataca y destruye una clase de glóbulos blancos (linfocitos CD4) del sistema inmunitario que luchan contra la infección. El VIH se puede transmitir durante cualquier fase de infección, pero el riesgo es mayor durante la fase aguda. 

  2. Infección crónica por el VIH
    La segunda fase es la infección crónica por el VIH (también llamada infección asintomática por el VIH o fase de latencia clínica.) Durante esta fase de la enfermedad, el VIH sigue reproduciéndose en el cuerpo pero en concentraciones muy bajas. Aunque muchas personas con infección crónica por el VIH no tienen ningún síntoma relacionado con la misma, pueden propagar el virus a otras. La infección crónica por el VIH puede durar hasta 10 años o más. 

  3. SIDA
    El SIDA es la fase final de la infección por el VIH. Puesto que el virus ha destruido el sistema inmunitario, el cuerpo no puede luchar contra las infecciones oportunistas y el cáncer. (La neumonía y la tuberculosis son ejemplos de infecciones oportunistas.) Se diagnostica el SIDA cuando una persona con el VIH tiene un recuento de linfocitos CD4 inferior a 200/mm3 o una o más infecciones oportunistas o ambas cosas. Sin tratamiento, por lo general, las personas con SIDA sobreviven unos 3 años.

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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