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Hojas informativas

Visión general de la infección por el VIH

Pruebas de detección del VIH

(Actualizado 10/31/2014; Última revisión 10/31/2014)

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Puntos importantes

  • Las pruebas de detección del VIH muestran si una persona ha contraído la infección por ese virus. Este es el virus causante del SIDA. El SIDA es la fase más avanzada de la infección por el VIH.
  • Los CDC recomiendan estas pruebas de detección para todas las personas de 13 a 64 años de edad al menos una vez como parte de la atención médica de rutina. También recomiendan que las personas expuestas a alto riesgo de infección se sometan a esas pruebas al menos una vez al año. Los factores de riesgo de infección por el VIH incluyen tener relaciones sexuales sin protección (sin usar un condón) o con muchas parejas e inyectarse drogas y compartir agujas, jeringas u otro equipo de administración de drogas con otras personas. 
  • Los CDC también recomiendan que todas las mujeres embarazadas se sometan a estas pruebas lo más pronto posible durante cada embarazo.
  • Las personas que tienen resultados positivos en la prueba de detección del VIH reciben medicamentos contra ese virus. Esos medicamentos ayudan a las personas seropositivas (que tienen el virus) a vivir una vida más larga y sana y reducen el riesgo de transmisión del virus.

¿En qué consisten las pruebas de detección del VIH?

Las pruebas de detección del VIH muestran si una persona ha contraído la infección por ese virus. Este es el virus causante del SIDA. El SIDA es la fase más avanzada de la infección por el VIH.

Estas pruebas permiten detectar la infección por el VIH pero no pueden determinar por cuánto tiempo la ha tenido la persona o si tiene SIDA.

¿Por qué son importantes las pruebas de detección del VIH?

Las pruebas de detección del VIH ayudan a proteger su salud. Ya sea que muestren que usted es seronegativo (que no tiene el virus) o seropositivo (que tiene el virus), puede tomar medidas para proteger su salud.

Si usted es seronegativo:
Las pruebas muestran que usted no tiene el VIH. Siga tomando medidas para evitar contraerlo, por ejemplo, use un condón durante las relaciones sexuales. Para mayores detalles, lea la hoja informativa de infoSIDA sobre la prevención del VIH

Si usted es seropositivo:
Las pruebas muestran que usted tiene el VIH, pero aun así puede tomar medidas para proteger su salud. Comience por hablar con su proveedor de atención de salud sobre el tratamiento antirretroviral (TAR). Este consiste en el uso de medicamentos contra el VIH para tratar la infección que causa. Consiste en tomar a diario una combinación de medicamentos contra el VIH. El TAR ayuda a las personas seropositivas a tener una vida más larga y sana. También reduce el riesgo de transmisión del VIH. Su proveedor de atención de salud le ayudará a decidir cuándo debe iniciar el tratamiento y qué medicamentos contra el VIH debe tomar. 

¿Quién debe someterse a las pruebas de detección del VIH?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) recomiendan que los proveedores de atención de salud les realicen la prueba de detección del VIH a todas las personas de 13 a 64 años de edad al menos una vez como parte de la atención médica habitual. Los CDC recomiendan que las personas expuestas a un mayor riesgo de contraer la infección por el VIH se sometan a esa prueba al menos una vez al año.

Los factores que aumentan el riesgo de esa infección incluyen los siguientes:

  • Tener relaciones sexuales por vía vaginal o anal sin usar condón con alguien que es seropositivo o cuyo estado de infección por el VIH se desconoce.
  • Inyectarse drogas y compartir agujas, jeringas u otro equipo de administración de drogas con otras personas.
  • Intercambiar relaciones sexuales por dinero o por drogas.
  • Tener una enfermedad de transmisión sexual (ETS) como sífilis.
  • Tener hepatitis o tuberculosis (TB).
  • Tener relaciones sexuales con una persona que tenga cualquiera de los factores de riesgo de infección por el VIH previamente citados.

Hable con su proveedor de atención de salud sobre su riesgo de infección por el VIH y sobre el horario de pruebas de detección conveniente para usted.

¿Deben las mujeres embarazadas someterse a pruebas de detección del VIH?

Los CDC también recomiendan que todas las mujeres embarazadas se sometan a la prueba de detección del VIH lo más pronto posible durante cada embarazo. Las mujeres seropositivas toman medicamentos contra ese virus durante el embarazo y el parto para reducir el riesgo de transmisión maternoinfantil del VIH. Los medicamentos contra el VIH empleados de la forma recomendada durante el embarazo pueden reducir a menos de 1% el riesgo de transmisión del virus de la madre al niño.

Los bebés de madres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH durante las primeras seis semanas de vida. Los medicamentos contra el VIH protegen a los bebés contra la infección por ese virus transmitida de la madre al niño durante el parto.

Puesto que el VIH puede transmitirse en la leche materna, las mujeres seropositivas en los Estados Unidos no deben amamantar a sus bebés. En los Estados Unidos, las preparaciones comerciales para lactantes son saludables, no hacen daño y son una alternativa a la leche materna.

¿Cuáles son los tipos de pruebas de detección del VIH?

La prueba de detección de anticuerpos contra el VIH es la más común de su clase. Verifica la existencia de anticuerpos contra el VIH son proteínas que combaten la enfermedad producidas por el cuerpo en respuesta a la infección por ese virus.

Una vez que la persona tiene el VIH, por lo general, se necesitan unos 3 meses para que el cuerpo produzca suficientes anticuerpos a tal punto que puedan detectarse con esta prueba. (Algunas personas pueden tardar hasta 6 meses en producirlos.)

Algunas pruebas permiten detectar el VIH directamente en la sangre antes de detectar anticuerpos contra el virus. Sin embargo, cuestan más y se usan con menos frecuencia para detección habitual del virus.

Un resultado positivo en una prueba de detección del VIH debe confirmarse con una segunda prueba. La prueba de confirmación que suele realizarse es un tipo de prueba de anticuerpos llamada Western blot. Se hace con una muestra de sangre. Un resultado positivo en la prueba Western blot confirma que la persona ha contraído la infección por el VIH.

¿En cuánto tiempo pueden obtenerse los resultados de una prueba de detección del VIH?

Por lo general, los resultados de una prueba de anticuerpos contra el VIH pueden obtenerse al cabo de algunos días o semanas. Los resultados de algunas pruebas rápidas de anticuerpos contra el VIH pueden obtenerse en 30 minutos.

Los resultados de una prueba Western blot suelen estar disponibles al cabo de algunos días o semanas.

¿Hay una prueba de detección del VIH para uso en casa?

Hay dos pruebas de detección del VIH aprobadas y su envío por la Administración de Alimentos y Medicamentos (U.S. Food and Drug Administration, FDA) para uso en casa.

La primera prueba viene en un estuche de recolección para uso en casa y consiste en pincharse un dedo de la mano para tomar una muestra de sangre, enviar la muestra al laboratorio para realización de la prueba y llamar al laboratorio para pedir los resultados, que pueden obtenerse más o menos en una semana.
La otra prueba aprobada para uso en casa viene con una tira reactiva y un tubo con una solución de prueba. La tira reactiva se usa para frotar las encías con el fin de obtener una muestra de saliva. Para obtener los resultados, la tira reactiva se introduce en el tubo de prueba. Los resultados están listos en 20 a 40 minutos.

Un resultado positivo en una prueba de detección del VIH para uso en casa debe confirmarse siempre con una prueba Western blot realizada en un establecimiento de atención de salud.

Se puede obtener más información al respecto en la primera prueba rápida casera de autoexamen para el VIH aprobada de la FDA.

¿Es confidencial la prueba de detección del VIH?

La prueba del VIH puede ser confidencial o anónima.

Prueba confidencial significa que, a pesar de que sus resultados de la prueba del VIH se incluya su nombre y otra información de identificación, solamente las personas autorizadas para ver su expediente médico verán los resultados de la prueba. Si esos resultados muestran que usted ha contraído la infección por el VIH, es posible que esa información se envíe al departamento de salud de su estado para incorporarla a los informes estadísticos. Los departamentos de salud retiran toda la información personal (incluso el nombre) de los resultados de las pruebas de detección del VIH.

Las pruebas “anónimas” de detección del VIH, significa que usted no tiene que dar su nombre al someterse a las mismas. Al hacerse la prueba, recibe un número. Para obtener los resultados, da el número en lugar de su nombre.

¿Cómo puedo obtener más información sobre las pruebas de detección del VIH?

 

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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