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Hojas informativas

Visión general de la infección por el VIH

Pruebas de detección del VIH

(Actualizado 11/26/2013; Última revisión 11/15/2013)

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Puntos importantes

  • Las pruebas de detección del VIH muestran si una persona ha contraído la infección por ese virus. Este es el virus causante del SIDA. El SIDA es la fase más avanzada de la infección por el VIH.
  • Los CDC recomiendan estas pruebas de detección para todas las personas de 13 a 64 años de edad como parte de la atención médica de rutina. También recomiendan que las personas expuestas a alto riesgo de infección se sometan a esas pruebas al menos una vez al año. Los factores de riesgo de infección por el VIH incluyen relaciones sexuales sin protección (sin usar un condón) o con muchas parejas y uso compartido de agujas o de otro equipo de administración de drogas con otras personas. 
  • Además, los CDC recomiendan que todas las mujeres embarazadas se sometan a estas pruebas.
  • Se ofrecen medicamentos contra el VIH a las personas que tienen resultados positivos en las pruebas de detección. Esos medicamentos ayudan a las personas seropositivas (que tienen el virus) a vivir una vida más larga y sana y reducen el riesgo de transmisión del virus.

¿En qué consisten las pruebas de detección del VIH?

Las pruebas de detección del VIH muestran si una persona ha contraído la infección por ese virus. Este es el virus causante del SIDA. El SIDA es la fase más avanzada de la infección por el VIH.

Estas pruebas permiten detectar la infección por el VIH pero no pueden determinar por cuánto tiempo la ha tenido la persona o si tiene SIDA.

¿Por qué son importantes las pruebas de detección del VIH?

Las pruebas de detección del VIH ayudan a proteger su salud. Ya sea que muestren que usted es seronegativo (que no tiene el virus) o seropositivo (que tiene el virus), puede tomar medidas para proteger su salud.

Si usted es seronegativo:
Las pruebas muestran que usted no tiene el VIH. Siga tomando medidas para evitar contraerlo, por ejemplo, use un condón durante las relaciones sexuales. Para mayores detalles, lea la hoja informativa de infoSIDA sobre la prevención del VIH

Si usted es seropositivo:
Las pruebas muestran que usted tiene el VIH, pero aun así puede tomar medidas para proteger su salud. Comience por hablar con su proveedor de atención de salud sobre el tratamiento antirretroviral (TAR). Este consiste en el uso de medicamentos contra el VIH para tratar la infección que causa. Consiste en tomar a diario una combinación de medicamentos contra el VIH. El TAR ayuda a las personas seropositivas a tener una vida más larga y sana. También reduce el riesgo de transmisión del VIH. Su proveedor de atención de salud le ayudará a decidir cuándo debe iniciar el tratamiento y qué medicamentos contra el VIH debe tomar. 

¿Quién debe someterse a las pruebas de detección del VIH?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) recomiendan las pruebas de detección del VIH para todas las personas de 13 a 64 años de edad como parte de la atención médica de rutina. 

Los CDC las recomiendan al menos una vez al año para las personas expuestas a alto riesgo de infección por el VIH. Los factores que aumentan el riesgo de esa infección incluyen los siguientes: 

  • Tener relaciones sexuales sin protección (sin usar un condón) con alguien que es seropositivo o cuyo estado de infección por el VIH se desconoce.
  • Tener relaciones sexuales con muchas parejas.
  • Intercambiar relaciones sexuales por dinero o drogas.
  • Tener una enfermedad de transmisión sexual (ETS), como sífilis
  • Usar drogas administradas con agujas o compartir agujas, jeringas y otro equipo (accesorios) de inyección de drogas con otras personas.

Hable con su proveedor de atención de salud sobre su riesgo de infección por el VIH y sobre el horario de pruebas de detección conveniente para usted.

¿Deben las mujeres embarazadas someterse a pruebas de detección del VIH?

Los CDC también recomiendan que todas las mujeres embarazadas se sometan a la prueba de detección del VIH. Las mujeres seropositivas toman medicinas contra ese virus durante el embarazo y el parto para reducir el riesgo de transmisión maternoinfantil del VIH. Los bebés de madres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH durante las primeras seis semanas de vida para reducir el riesgo de transmisión maternoinfantil del virus. 

Puesto que el VIH puede transmitirse en la leche materna, las mujeres seropositivas en los Estados Unidos no deben amamantar a sus bebés. En los Estados Unidos, las preparaciones comerciales para lactantes son saludables, no hacen daño y son una alternativa a la leche materna. 

¿Cuáles son los tipos de pruebas de detección del VIH?

Los tres tipos principales son la prueba de detección de anticuerpos contra el VIH, la prueba de ARN del VIH y la prueba Western blot.

Prueba de detección de anticuerpos contra el VIH
La prueba de detección de anticuerpos contra el VIH es la más común de su clase. Verifica la existencia de anticuerpos contra el VIH en la sangre, la orina o las secreciones de la boca. Los anticuerpos contra el VIH son un tipo de proteína que produce el cuerpo en respuesta a la infección por ese virus.

Una vez que la persona tiene el VIH, por lo general, se necesitan unos 3 meses para que el cuerpo produzca suficientes anticuerpos a tal punto que puedan detectarse con esta prueba. (Algunas personas pueden tardar hasta 6 meses en producirlos.) El período entre la infección por el VIH y la manifestación de anticuerpos detectables contra el VIH se llama período silente. Durante este período, la concentración de anticuerpos en el cuerpo es demasiado baja para detectarla con la prueba aquí descrita, razón por la cual no se emplea durante ese tiempo.

Por lo común, los resultados de esta prueba tardan desde unos días hasta unas semanas. Los resultados de algunas pruebas rápidas de detección de anticuerpos contra el VIH pueden obtenerse en 30 minutos.

Prueba de ARN del VIH 
Una prueba de ARN del VIH permite detectar el virus en la sangre de una persona en un lapso de 9 a 11 días después de que la persona ha contraído la infección, antes de que el cuerpo haya producido suficientes anticuerpos detectables con la prueba correspondiente. 

Esta prueba se emplea durante el período silente cuando hay sospechas de infección reciente, por ejemplo, poco después de que una persona ha tenido relaciones sexuales sin protección con una pareja seropositiva. Inmediatamente después de la infección, la concentración del VIH en el cuerpo es muy alta, lo cual aumenta el riesgo de transmisión del virus. La detección del virus en la fase más temprana de infección permite que una persona tome medidas de inmediato para evitar su propagación a otras. Esto incluye la opción de comenzar a tomar medicamentos contra el virus.

Los resultados de una prueba de ARN del VIH suelen estar disponibles al cabo de unos días o unas semanas.

Prueba Western blot
La infección por el VIH se diagnostica a partir de resultados positivos obtenidos en dos pruebas de detección del virus. La primera puede ser una prueba de detección de anticuerpos contra el VIH (hecha con sangre, orina o secreciones de la boca) o una prueba de ARN del VIH (hecha con sangre). Un resultado positivo en una primera prueba de detección del VIH debe confirmarse con una segunda prueba (hecha siempre con sangre). La prueba de confirmación típicamente usada es un tipo diferente de prueba de detección de anticuerpos conocida como Western blot. 

Por lo general, los resultados de esta prueba suelen estar disponibles en unos días o unas semanas. Un resultado positivo en la prueba Western blot confirma que la persona ha contraído la infección por el VIH.

¿Hay una prueba de detección del VIH para uso en casa?

Hay dos pruebas de detección del VIH aprobadas y su envío por la Administración de Alimentos y Medicamentos (U.S. Food and Drug Administration, FDA) para uso en casa. Una exige la recolección de una muestra de sangre en la casa posterior a un laboratorio para análisis. La persona usando la prueba debe esperar aproximadamente una semana antes de llamar al laboratorio para obtener los resultados.

En la otra prueba aprobada para uso en casa no se necesita un laboratorio para obtener los resultados. Las personas que se la hagan sencillamente se frotan las encías con el dispositivo suministrado para obtener una muestra de las secreciones de la boca y luego introducen esa muestra en una solución de prueba. Los resultados se obtienen en 20 a 40 minutos.

Un resultado positivo en una prueba de detección del VIH para uso en casa debe confirmarse siempre con una prueba Western blot realizada en un establecimiento de atención de salud.

Se puede obtener más información al respecto en la primera prueba rápida casera de autoexamen para el VIH aprobada de la FDA. 

¿Es confidencial la prueba de detección del VIH?

Si usted se hace la prueba de detección del VIH en un consultorio médico o un dispensario de atención de salud, puede solicitar una prueba confidencial. Esto quiere decir que solamente las personas autorizadas para ver su expediente médico verán los resultados de la prueba. Si esos resultados muestran que usted ha contraído la infección por el VIH, es posible que esa información se envíe al departamento de salud de su estado para incorporarla a los informes estadísticos. La información no llevará su nombre.

Algunos estados realizan pruebas “anónimas” de detección del VIH, lo que significa que usted no tiene que dar su nombre al someterse a las mismas. Al hacerse la prueba, recibe un número. Para obtener los resultados, da el número en lugar de su nombre.

¿Cómo puedo obtener más información sobre las pruebas de detección del VIH?


La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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