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Hojas informativas

Visión general de la infección por el VIH

El ciclo de vida del VIH

(Actualizado 11/22/2013; Última revisión 11/22/2013)

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Puntos importantes

  • El VIH destruye gradualmente el sistema inmunitario al atacar y destruir los linfocitos CD4, un tipo de glóbulos blancos que desempeñan una función importante en la protección del cuerpo contra la infección. 
  • El VIH emplea el mecanismo de los linfocitos CD4 para reproducirse (multiplicarse) y propagarse por todo el cuerpo. Este proceso se llama el ciclo de vida del VIH. Los medicamentos contra el VIH protegen el sistema inmunitario al bloquear el virus en diferentes etapas de su ciclo de vida. 
  • El tratamiento antirretroviral (TAR) consiste en tomar a diario una combinación de medicamentos contra el VIH pertenecientes por lo menos a dos clases distintas. Puesto que los medicamentos contra el VIH de clases distintas bloquean el virus en diferentes etapas de su ciclo de vida, el TAR es sumamente eficaz para reducir la concentración del virus (la carga viral) en el cuerpo de una persona y el riesgo de farmacorresistencia del virus.
  • El TAR no cura la infección por el VIH, pero protege el sistema inmunitario, lo cual ayuda a que las personas seropositivas (que tiene el virus) tengan una vida más sana y larga.

Una vez que una persona contrae la infección por el VIH, el virus comienza a atacar y destruir los linfocitos CD4 del sistema inmunitario. Los linfocitos CD4 son un tipo de glóbulos blancos que desempeñan una función importante en la protección del cuerpo contra la infección. El VIH emplea el mecanismo de los linfocitos CD4 para reproducirse y propagarse por todo el cuerpo. Este proceso se llama el ciclo de vida del VIH.

¿Qué conexión existe entre los medicamentos contra el VIH y el ciclo de vida del virus?

Sin tratamiento, la infección por el VIH destruye gradualmente el sistema inmunitario y evoluciona al SIDA. Los medicamentos contra el VIH protegen el sistema inmunitario al bloquear el virus en diferentes etapas de su ciclo de vida. 

Los medicamentos contra el VIH se agrupan en clases distintas según la forma en que combaten el virus. Cada clase de medicamentos lo ataca en una etapa diferente de su ciclo de vida. El tratamiento común contra el VIH (también llamado tratamiento antirretroviral o TAR) consiste en tomar a diario una combinación de medicamentos contra el virus pertenecientes por lo menos a dos clases distintas. Puesto que los medicamentos contra el VIH de clases distintas bloquean el virus en diferentes etapas de su ciclo de vida, el TAR es sumamente eficaz para reducir la concentración del virus (la carga viral) en el cuerpo de una persona y el riesgo de farmacorresistencia del virus.

¿Qué es la farmacorresistencia del VIH?

Ocurre farmacorresistencia cuando ya no se puede reducir la concentración del VIH con los medicamentos que antes le impedían reproducirse. 

Puede presentarse farmacorresistencia a medida que el VIH se reproduce en el cuerpo. Durante el proceso de reproducción, el virus cambia de forma a veces y produce variaciones de sí mismo. Las variaciones del virus que se manifiestan mientras una persona toma medicamentos para combatirlo pueden dar origen a nuevas cepas farmacorresistentes. En tal caso, el virus ya no responde a los medicamentos que solían reducir eficazmente la concentración de esas cepas. En otras palabras, el VIH de esa persona sigue reproduciéndose. 

Una vez que se manifiesta, el VIH farmacorresistente permanece en el cuerpo. La farmacorresistencia limita el número de medicamentos contra el VIH que se pueden emplear en un régimen de tratamiento para combatirlo. 

Puesto que el TAR evita que el VIH se reproduzca en diferentes etapas de su ciclo de vida, el virus tiene menos oportunidades de sufrir mutaciones y de producir nuevas cepas farmacorresistentes.

¿Puede el TAR curar la infección por el VIH?

El TAR no puede curar la infección por el VIH, pero al bloquear el virus en diferentes etapas de su ciclo de vida, protege el sistema inmunitario. Un sistema inmunitario más sano ayuda a las personas a tener una vida más larga y sana.

¿Cuáles son las etapas del ciclo de vida del VIH?

Para entender el ciclo de vida del VIH, conviene imaginarse primero qué apariencia tiene el virus.

Virus del VIH

Ahora está usted listo para seguir la trayectoria del ataque del VIH a un linfocito CD4. La imagen siguiente muestra cada etapa del ciclo de vida del VIH.

ciclo de vida del VIH

¿Cómo puedo obtener más información sobre el ciclo de vida del VIH?

Puede consultar las siguientes fuentes de información. Esa hoja informativa se basa en material proveniente de esas fuentes. 

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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