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Hojas informativas

Prevención del VIH

Conceptos básicos sobre la prevención de la infección por el VIH

(Actualizado 10/31/2014; Última revisión 10/31/2014)

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Puntos importantes

  • La infección por el VIH se propaga (se transmite) por contacto directo con la sangre, el semen, líquido preseminal, las secreciones vaginales y rectales o la leche materna de una persona seropositiva (que tiene el virus).
  • En los Estados Unidos, el VIH se propaga sobre todo por medio de las relaciones sexuales o del uso compartido de equipo de inyección de drogas, como agujas, con una persona seropositiva.
  • Para reducir el riesgo de infección por el VIH, use condones correctamente cada vez que tenga relaciones sexuales por vía vaginal, oral o anal. No se inyecte drogas. Si lo hace, use solamente equipo de inyección y agua esterilizados, y nunca comparta su equipo con otras personas.
  • El tratamiento con medicamentos contra el VIH (llamado tratamiento antirretroviral o TAR en forma abreviada) ayuda a las personas seropositivas a tener una vida más larga y sana. Aunque el TAR puede reducir el riesgo de transmisión del VIH, es importante usar un condón durante las relaciones sexuales.

¿Cómo se propaga la infección por el VIH?

El VIH se propaga por contacto con ciertos líquidos corporales de una persona seropositiva:

  • Sangre
  • Semen
  • Líquido preseminal
  • Secreciones rectales
  • Secreciones vaginales
  • Leche materna

La propagación de una persona a otra se llama transmisión del VIH.

En los Estados Unidos, el VIH se propaga sobre todo por medio de las relaciones sexuales o del uso compartido de equipo de inyección de drogas, como agujas, con una persona seropositiva.


La infección por el VIH también puede transmitirla una madre seropositiva a su hijo durante el embarazo, el parto (es decir, desde cuando se inicia el trabajo de parto hasta el nacimiento del bebé) o la lactancia materna. Esta forma de propagación se llama transmisión maternoinfantil del VIH. 

En el pasado, algunas personas contrajeron la infección por el VIH después de recibir una transfusión sanguínea o un trasplante de un órgano de un donante seropositivo. Hoy en día, este riesgo es mínimo porque las existencias de sangre y de órganos donados se analizan cuidadosamente en los Estados Unidos. 

No se puede contraer la infección por el VIH al dar la mano, abrazar o besar con la boca cerrada a una persona seropositiva. Tampoco por entrar en contacto con objetos como inodoros, agarraderas de puertas o platos que haya usado una persona seropositiva. 

¿Cómo puedo reducir el riesgo de contraer la infección por el VIH?

Cualquier persona puede contraer la infección por el VIH; sin embargo, usted puede tomar medidas de protección. 

  • Hágase la prueba de detección del VIH y averigüe si su pareja tiene el virus o no. Hable con su pareja sobre la prueba de detección del VIH y hágasela antes de tener relaciones sexuales.
  • Tenga relaciones sexuales menos arriesgadas. Las relaciones sexuales por vía oral son mucho menos arriesgadas que las realizadas por vía anal o vaginal. El coito anal es la clase de relaciones sexuales más arriesgadas para la propagación del VIH.
  • Use condones. Use un condón cada vez que tenga relaciones sexuales por vía vaginal, anal u oral. Lea la siguiente hoja informativa sobre la forma de usar condones correctamente.
  • Limite su número de parejas sexuales. Si tiene más de una pareja sexual, hágase la prueba de detección del VIH regularmente. Hágase la prueba de detección de infecciones de transmisión sexual (ITS) y trátese si tiene alguna, e insista en que sus parejas hagan lo mismo. La existencia de una ITS puede aumentar el riesgo de contraer la infección por el VIH.
  • Hable con su proveedor de atención de salud sobre la profilaxis previa a la exposición (PrEP). La PrEP es un método de prevención de la infección por el VIH que consiste en tomar un medicamento contra ese virus todos los días. Se destina a las personas seronegativas, pero que están expuestas a alto riesgo de infección por el VIH de transmisión sexual. Siempre debe emplearse junto con otros métodos de prevención, incluso con condones.
  • No se inyecte drogas, pero si lo hace, utilice solamente equipo de inyección y agua esterilizados y nunca comparta su equipo con otras personas.

Soy VIH-positivo, pero mi pareja es VIH-negativa. ¿Cómo puedo proteger a mi pareja de la infección por el VIH?

Tome sus medicamentos contra el VIH todos los días. El tratamiento con esos medicamentos (llamado tratamiento antirretroviral o TAR) ayuda a las personas seropositivas a tener una vida más larga y sana. El TAR no cura la infección por el VIH pero puede reducir su concentración en el cuerpo. Una menor concentración del virus en el cuerpo reducirá el riesgo de transmitírselo a su pareja durante las relaciones sexuales. Para mayor protección, usted también puede hablar con su pareja sobre la PrEP.

Para proteger a su pareja, use condones correctamente cada vez que tenga relaciones sexuales. Aun si toma medicamentos contra el VIH, recuerde que es importante usar condones.

Si se inyecta drogas, no comparta con su pareja sus agujas, jeringas u otro equipo de administración de drogas.

Para mayores detalles, visite el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) sobre la infección por el VIH.

¿Se emplean medicamentos contra el VIH para prevenir la infección?

Sí, los medicamentos contra el VIH también se usan para profilaxis posterior a la exposición (PEP) y para prevenir la transmisión maternoinfantil del VIH.

  • Profilaxis posterior a la exposición (PEP por sus siglas en inglés)
    La PEP consiste en emplear un medicamento contra el VIH para reducir el riesgo de infección por ese virus después de una posible exposición al mismo. Por ejemplo, la PEP puede emplearse después que una persona tiene relaciones sexuales sin condón con una pareja seropositiva o después que un trabajador de atención de salud tiene una exposición accidental al virus en el lugar de trabajo. Para que surta efecto, la administración de la PEP debe comenzar dentro de los 3 días siguientes a la posible exposición al VIH. 
  • Prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH
    Las mujeres seropositivas toman medicamentos contra el VIH durante el embarazo y el parto para reducir el riesgo de transmisión del virus al bebé. Sus bebés recién nacidos también reciben medicamentos contra el VIH durante 6 meses después de nacer. Los medicamentos contra el VIH reducen el riesgo de infección por el virus que puede haber entrado al cuerpo del bebé durante el parto. Puesto que el VIH se puede transmitir en la leche materna, las mujeres seropositivas que viven en los Estados Unidos no deben amamantar a sus bebés. En los Estados Unidos, la leche comercial para bebé es un producto seguro y saludable como alternativa a la leche materna.

¿Cómo puedo obtener más información sobre la prevención de la infección por el VIH?

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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