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Hojas informativas

Prevención del VIH

Conceptos básicos sobre la prevención de la infección por el VIH

(Actualizado 11/15/2013; Última revisión 11/15/2013)

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Puntos importantes

  • La infección por el VIH se propaga (se transmite) por contacto directo con la sangre, el semen, las secreciones vaginales o la leche materna de una persona seropositiva (que tiene el virus). 
  • La forma más común de contraer la infección por el VIH es tener relaciones sexuales sin protección (sin usar un condón) con una persona seropositiva. Otra forma común de contraer la infección es el uso compartido del equipo de inyección de drogas (por ejemplo, agujas y jeringas) con una persona seropositiva. 
  • Para reducir el riesgo de infección por el VIH, use condones correctamente cada vez que tenga relaciones sexuales por vía vaginal, oral o anal. No se inyecte drogas. Si lo hace, utilice solamente agujas y equipo limpios y no los comparta con otras personas.
  • El tratamiento con medicamentos contra el VIH (llamado tratamiento antirretroviral o TAR en forma abreviada) ayuda a las personas seropositivas a tener una vida más larga y sana. Aunque el TAR puede reducir el riesgo de transmisión del VIH, es importante usar un condón durante las relaciones sexuales. 

¿Cómo se propaga la infección por el VIH?

La infección por el VIH se propaga por medio de contacto con la sangre, el semen, las secreciones vaginales o la leche materna de una persona seropositiva. La propagación de una persona a otra se llama transmisión del VIH. 

La forma más común de contraer la infección por el VIH es tener relaciones sexuales sin protección (sin usar un condón) con una persona seropositiva. Durante las relaciones sexuales por vía vaginal, oral o anal, el VIH puede penetrar en la abertura del pene o el recubrimiento de la vagina, la boca, el ano o el recto. También puede penetrar por medio de cortadas o llagas en la boca o en la piel. 

Otra forma común de contraer la infección por el VIH es el uso compartido de equipo de inyección de drogas (como agujas y jeringas) con una persona seropositiva. 

La infección por el VIH también puede transmitirla una madre seropositiva a su hijo durante el embarazo, el parto (es decir, desde cuando se inicia el trabajo de parto hasta el nacimiento del bebé) o la lactancia materna. Esta forma de propagación se llama transmisión maternoinfantil del VIH. 

En el pasado, algunas personas contrajeron la infección por el VIH después de recibir una transfusión sanguínea o un trasplante de un órgano de un donante seropositivo. Hoy en día, este riesgo es mínimo porque las existencias de sangre y de órganos donados se analizan cuidadosamente en los Estados Unidos. 

No se puede contraer la infección por el VIH al dar la mano, abrazar o besar con la boca cerrada a una persona seropositiva. Tampoco por entrar en contacto con objetos como inodoros, agarraderas de puertas o platos que haya usado una persona seropositiva. 

¿Cómo puedo reducir el riesgo de contraer la infección por el VIH?

Cualquier persona puede contraer la infección por el VIH; sin embargo, usted puede tomar medidas de protección. 

  • No tenga relaciones sexuales. La abstinencia (es decir, no tener relaciones sexuales de ninguna clase) es una forma segura de evitar la infección por el VIH por medio de contacto sexual. 
  • Hágase la prueba de detección y entérese del estado de infección por el VIH de su pareja sexual. Hable con su pareja sobre la prueba de detección del VIH y hágasela antes de tener relaciones sexuales.
  • Sea fiel a su pareja. Si usted y su pareja son seronegativos (no tienen el virus) y tienen relaciones sexuales solo entre ustedes dos, no están expuestos al riesgo de infección por el VIH por medio de contacto sexual. 
  • Use condones. Use un condón cada vez que tenga relaciones sexuales por vía vaginal, anal u oral. Lea la siguiente hoja informativa sobre la forma de usar condones correctamente.
  • Limite su número de parejas sexuales. Si tiene más de una pareja sexual, hágase la prueba de detección del VIH regularmente. Hágase la prueba de detección de infecciones de transmisión sexual (ITS) y trátese si tiene alguna, e insista en que sus parejas hagan lo mismo. La existencia de una ITS puede aumentar el riesgo de contraer la infección por el VIH. 
  • No se inyecte drogas, pero si lo hace, utilice solamente agujas y equipo limpios y no comparta su equipo con otras personas. 

Soy VIH-positivo, pero mi pareja es VIH-negativa. ¿Cómo puedo proteger a mi pareja de la infección por el VIH?

Para proteger a su pareja, use condones correctamente cada vez que tenga relaciones sexuales. No comparta juguetes sexuales, cuchillas de afeitar, cepillos de dientes ni otros artículos que puedan tener residuos de sangre o de secreciones de los órganos sexuales. Si se inyecta drogas, no comparta con su pareja sus agujas, jeringas u otro equipo de administración de drogas.

El tratamiento con medicamentos contra el VIH (llamado tratamiento antirretroviral o TAR en forma abreviada) ayuda a las personas seropositivas a tener una vida más larga y sana. El TAR no cura la infección por el VIH pero puede reducir la concentración del virus en el cuerpo de una persona seropositiva. Una menor concentración del VIH en el cuerpo reduce el riesgo de transmisión del virus. 

Si todavía no toma medicamentos contra el VIH, hable con su proveedor de atención de salud sobre los beneficios del TAR para su salud y proteja a su pareja de la infección. Si toma medicamentos contra el VIH, recuerde que aun así es importante usar condones. 

Para mayores detalles, lea la siguiente hoja informativa (disponible solamente en inglés): Cuando un miembro de una pareja es VIH-positivo.

¿Se emplean medicamentos contra el VIH para prevenir la infección?

Sí, en algunos casos, se usan medicamentos contra el VIH para reducir el riesgo de infección por ese virus.

  • Profilaxis previa a la exposición (PrEP por sus siglas en inglés) 
    La profilaxis previa a la exposición es un método de prevención de la infección por el VIH que consiste en tomar a diario un medicamento contra el virus. Se destina a las personas seronegativas que están expuestas a alto riesgo de contraer una infección de transmisión sexual causada por el VIH. Esta clase de profilaxis debe administrarse siempre junto con otros métodos de prevención, incluso con el uso de condones.
  • Profilaxis posterior a la exposición (PEP por sus siglas en inglés) 
    La profilaxis posterior a la exposición consiste en tomar medicamentos contra el VIH tan pronto sea posible después de la exposición al virus para reducir el riesgo de infección. Por ejemplo, un trabajador de atención de salud expuesto al VIH en el lugar de trabajo puede necesitar esta clase de profilaxis. 
  • Prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH 
    Las mujeres seropositivas toman medicamentos contra el VIH durante el embarazo y el parto para reducir el riesgo de transmisión maternoinfantil del virus. Para reducir aun más el riesgo, los bebés recién nacidos también reciben medicamentos contra el VIH en las primeras seis semanas de vida. En los Estados Unidos, se aconseja a las mujeres seropositivas que no amamanten a sus bebés para evitar la transmisión maternoinfantil del VIH por medio de la leche materna.

¿Cómo puedo obtener más información sobre la prevención de la infección por el VIH?

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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