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Prevención del VIH

Prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH

(Actualizado 11/26/2013; Última revisión 11/15/2013)

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Puntos importantes

  • La propagación del VIH de una madre seropositiva (que tiene el virus) a su hijo se llama transmisión maternoinfantil del VIH. Una mujer seropositiva puede transmitirle ese virus al bebé durante el embarazo, el parto (es decir, desde que comienza el trabajo de parto hasta el nacimiento del bebé) o por medio de la lactancia materna. 
  • Las mujeres embarazadas seropositivas reciben medicamentos contra el VIH para reducir el riesgo de transmisión maternoinfantil del virus. En algunos casos, a una mujer seropositiva se le puede practicar un parto por cesárea programado para prevenir la transmisión maternoinfantil del virus. 
  • Los bebés de madres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH en las primeras 6 semanas de vida. Esos medicamentos reducen el riesgo de infección de los bebés por ese virus que se transmite de la madre al niño durante el parto. 
  • Puesto que el VIH puede transmitirse por medio de la leche materna, en los Estados Unidos las mujeres seropositivas no deben amamantar a sus bebés. En este país, la leche comercial para bebé no hace daño y es una alternativa sana a la leche materna.

¿Qué es la transmisión maternoinfantil del VIH?

La propagación del VIH de una madre seropositiva a su hijo se llama transmisión maternoinfantil del VIH. (También se conoce como transmisión perinatal del VIH.) Una mujer seropositiva puede transmitirle ese virus a su hijo:

  • durante el embarazo,
  • durante el parto (es decir, desde que comienza el trabajo de parto hasta el nacimiento del bebé),
  • por medio de la lactancia materna (es decir, al alimentarlo con leche materna).

La transmisión maternoinfantil es la forma más común en que los niños contraen la infección por el VIH. 

¿Se puede prevenir la transmisión maternoinfantil del VIH?

Sí. El riesgo de transmisión maternoinfantil del VIH es poco cuando: 

  • Las mujeres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH durante el embarazo y el parto y, en determinadas circunstancias, se someten a una cesárea programada.
  • Los bebés de madres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH en las primeras 6 semanas de vida y no son amamantados. 

¿Se recomienda la prueba de detección del VIH para las mujeres embarazadas?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) recomiendan que todas las mujeres embarazadas se sometan a la prueba de detección del VIH lo más pronto posible durante el embarazo. Una mujer que, desde el principio del embarazo, sabe que es seropositiva puede tomar medidas para reducir el riesgo de transmisión del virus al bebé. La iniciación del tratamiento con medicamentos contra el VIH al comienzo del embarazo es la mejor forma de prevenir la transmisión maternoinfantil del virus.

¿De qué forma previenen los medicamentos contra el VIH la transmisión maternoinfantil del virus?

Las mujeres seropositivas toman medicamentos durante el embarazo y el parto para reducir la concentración del VIH en el cuerpo. Una menor concentración del virus en el cuerpo reduce el riesgo de transmisión maternoinfantil del virus. Los medicamentos contra el VIH también protegen la salud de la madre.

Parte de los medicamentos contra el VIH pasa de la mujer embarazada al bebé nonato a través de la placenta. Esta transferencia de los medicamentos protege al bebé contra la infección por ese virus, particularmente durante un parto por vía vaginal cuando el bebé puede estar expuesto al virus en la sangre y otros humores corporales de la madre. En algunos casos, a una mujer seropositiva se le puede practicar una cesárea para reducir el riesgo de transmisión maternoinfantil del virus. 

Los bebés de madres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH durante las primeras 6 semanas de vida. Esos medicamentos reducen el riesgo de infección por el virus que puede haber entrado al cuerpo del bebé durante el parto. 

¿Causa daño el uso de medicamentos contra el VIH durante el embarazo?

Las mujeres embarazadas seropositivas pueden tomar medicamentos contra el VIH sin que les causen daño durante el embarazo para prevenir la transmisión maternoinfantil del virus y proteger su propia salud. Sin embargo, los siguientes factores afectan el uso de esos medicamentos durante el embarazo:

  • Cambios durante el embarazo que afectan la forma en que el cuerpo asimila los medicamentos contra el VIH. Por causa de esos cambios, la dosis de un medicamento contra ese virus puede cambiar durante el embarazo. 
  • El mayor riesgo de ciertos efectos secundarios de algunos medicamentos contra el VIH. 
  • El riesgo potencial de defectos congénitos (de nacimiento) con el uso de algunos medicamentos contra el VIH, aunque ninguno de ellos se ha vinculado claramente a esos defectos. Se anima a las mujeres seropositivas que toman esos medicamentos durante el embarazo a inscribirse en el Registro del tratamiento antirretroviral durante el embarazo (disponible solamente en inglés). El registro es un proyecto establecido para vigilar la exposición prenatal a medicamentos contra el VIH y a detectar cualquier posible aumento del riesgo de defectos congénitos afines. Las mujeres embarazadas expuestas a medicamentos contra el VIH se inscriben voluntariamente en el Registro por medio de sus proveedores de atención de salud.

Las mujeres embarazadas y sus proveedores de atención de salud examinan cuidadosamente los beneficios y los riesgos de determinados medicamentos contra el VIH cuando optan por emplearlos durante el embarazo.

¿Hay otras formas de prevenir la transmisión maternoinfantil del VIH?

Puesto que el VIH puede transmitirse en la leche materna, en los Estados Unidos una mujer seropositiva no debe amamantar a su bebé. En este país, la leche comercial para bebé no hace daño y es una alternativa sana a la leche materna. 

Se ha comprobado que el VIH puede transmitirse en los alimentos masticados por una persona seropositiva. Para estar seguros, a los bebés no se les debe dar comida masticada por otras personas. 

¿Cómo puedo obtener más información sobre la prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH?


La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.