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Hojas informativas

Prevención del VIH

Prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH

(Actualizado 10/31/2014; Última revisión 10/31/2014)

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Puntos importantes

  • La transmisión del VIH de la madre al niño es la propagación de ese virus de una madre seropositiva a su hijo durante el embarazo, el parto (también llamado trabajo de parto) o la lactancia materna. Esta clase de transmisión es la forma más común de infección de los niños por el VIH. 
  • Las mujeres embarazadas seropositivas reciben medicamentos contra el VIH durante el embarazo y el parto para reducir el riesgo de transmisión maternoinfantil del virus. En algunos casos, a una mujer seropositiva se le puede practicar un parto por cesárea programado para prevenir la transmisión maternoinfantil del virus. 
  • Los bebés de madres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH en las primeras 6 semanas de vida. Esos medicamentos reducen el riesgo de infección por el virus que puede haber entrado al cuerpo del bebé durante el parto. 
  • Puesto que el VIH puede transmitirse por medio de la leche materna, en los Estados Unidos las mujeres seropositivas no deben amamantar a sus bebés. En este país, la leche comercial para bebé no hace daño y es una alternativa sana a la leche materna.

¿Qué es la transmisión maternoinfantil del VIH?

La transmisión del VIH de la madre al niño es la propagación de ese virus de una madre seropositiva a su hijo durante el embarazo, el parto (también llamado trabajo de parto) o la lactancia materna. Esta clase de propagación también se llama transmisión perinatal del VIH.

La transmisión maternoinfantil es la forma más común en que los niños contraen la infección por el VIH. 

¿Se puede prevenir la transmisión maternoinfantil del VIH?

Sí. El riesgo de transmisión maternoinfantil del VIH es poco cuando: 

  • Las mujeres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH durante el embarazo y el parto y, en determinadas circunstancias, se someten a una cesárea programada.
  • Los bebés de madres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH en las primeras 6 semanas de vida y no son amamantados. 

¿Se recomienda la prueba de detección del VIH para las mujeres embarazadas?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) recomiendan que todas las mujeres embarazadas se sometan a la prueba de detección del VIH lo más pronto posible durante cada embarazo.

Las mujeres embarazadas con resultados positivos en la prueba de detección del VIH reciben medicamentos contra ese virus para reducir el riesgo de transmisión de la madre al niño y para proteger su propia salud. (En la actualidad, se recomiendan medicamentos contra el VIH a todas las personas seropositivas.)

¿De qué forma previenen los medicamentos contra el VIH la transmisión maternoinfantil del virus?

Los medicamentos contra el VIH reducen la concentración del virus en el cuerpo. Al disminuir esa concentración se reduce el riesgo de transmisión del virus de la madre al niño durante el embarazo y el parto. Una menor concentración del virus en el cuerpo también protege la salud de la mujer.

Parte de los medicamentos contra el VIH pasa de la mujer embarazada al bebé nonato a través de la placenta. Esta transferencia de los medicamentos protege al bebé contra la infección por ese virus, particularmente durante un parto por vía vaginal cuando el bebé puede estar expuesto al virus en la sangre y otros humores corporales de la madre. En algunos casos, a una mujer seropositiva se le puede practicar una cesárea para reducir el riesgo de transmisión maternoinfantil del virus. 

Los bebés de madres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH durante las primeras 6 semanas de vida. Esos medicamentos reducen el riesgo de infección por el virus que puede haber entrado al cuerpo del bebé durante el parto. 

¿Causa daño el uso de medicamentos contra el VIH durante el embarazo?

Las mujeres embarazadas seropositivas pueden tomar medicamentos contra el VIH sin que les causen daño durante el embarazo para prevenir la transmisión maternoinfantil del virus y proteger su propia salud. Sin embargo, los siguientes factores afectan el uso de esos medicamentos durante el embarazo:

  • Cambios relacionados con el embarazo que afectan la forma en que el cuerpo asimila los medicamentos contra el VIH. Por causa de esos cambios, la dosis de un medicamento contra ese virus puede cambiar durante el embarazo. 
  • El riesgo de ciertos efectos secundarios de algunos medicamentos contra el VIH. VIH durante el embarazo.
  • El riesgo potencial de efectos secundarios de los medicamentos, tanto a corto como a largo plazo, en los bebés de madres VIH-positivas. Se anima a las mujeres seropositivas que toman esos medicamentos durante el embarazo a inscribirse en el Registro del tratamiento antirretroviral durante el embarazo (disponible solamente en inglés). El registro es un proyecto establecido para vigilar la exposición prenatal (antes de nacer)  a medicamentos contra el VIH y a detectar cualquier posible aumento del riesgo de defectos congénitos afines. (Hasta ahora, no se ha establecido un vínculo claro entre los medicamentos contra el VIH y los defectos congénitos [presentes al nacer].) Las mujeres embarazadas expuestas a medicamentos contra el VIH se inscriben voluntariamente en el Registro por medio de sus proveedores de atención de salud.

Las mujeres embarazadas y sus proveedores de atención de salud examinan cuidadosamente los beneficios y los riesgos de determinados medicamentos contra el VIH cuando optan por emplearlos durante el embarazo.

¿Hay otras formas de prevenir la transmisión maternoinfantil del VIH?

Puesto que el VIH puede transmitirse en la leche materna, en los Estados Unidos las mujeres seropositiva no debe amamantar a su bebé. En este país, la leche comercial para bebé no hace daño y es una alternativa sana a la leche materna. 

Se ha comprobado que el VIH puede transmitirse en los alimentos masticados por una persona seropositiva. Para estar seguros, a los bebés no se les debe dar comida masticada por otras personas. 

¿Cómo puedo obtener más información sobre la prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH?

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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