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Tratamiento del VIH

Con qué empezar: Cómo seleccionar un régimen inicial para el tratamiento del VIH

(Actualizado 11/26/2013; Última revisión 11/15/2013)

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Puntos importantes

  • El uso de medicamentos contra el VIH para el tratamiento de la infección por el VIH se conoce como tratamiento antirretroviral (TAR). El TAR involucra tomar todos los días una combinación de medicamentos contra el VIH (conocida como régimen de tratamiento de la infección por el VIH). 
  • Los medicamentos contra el VIH están agrupados en seis clases, dependiendo de cómo combaten dicha infección. Las seis clases de medicamentos incluyen más de 20 medicamentos contra el VIH.
  • El HHS de los Estados Unidos provee guías clínicas sobre el uso de medicamentos contra el VIH para tratar la infección por ese virus. Las guías clínicas del HHS recomiendan empezar el tratamiento con un régimen de tres o más medicamentos de por lo menos dos clases diferentes. 
  • Las opciones de medicamentos para incluir en un régimen contra el VIH varían dependiendo de las necesidades propias de la persona. Entre los factores a considerar a la hora de escoger un régimen contra el VIH están los posibles efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH, las posibles interacciones de los medicamentos y la salud de la persona que tienen el virus.

¿Cuál es el siguiente paso después de decidir empezar el tratamiento contra el VIH?

El siguiente paso es escoger los medicamentos contra el VIH que va a tomar. El uso de medicamentos para el tratamiento de la infección por el VIH se conoce como tratamiento antirretroviral (TAR). El TAR involucra tomar todos los días una combinación de medicamentos contra el VIH (conocida como régimen de tratamiento de la infección por el VIH). 

Hay más de 20 medicamentos aprobados para usar en un régimen de tratamiento del VIH. Algunos medicamentos contra el VIH están disponibles en combinación (es decir, dos o más medicamentos combinados en una sola pastilla).

Las guías clínicas del HHS para el uso de medicamentos contra el VIH (disponibles solamente en inglés) recomiendan empezar el tratamiento con un régimen de tres o más medicamentos de por lo menos dos clases diferentes.

¿Cuáles son las clases de medicamentos contra el VIH?

Los medicamentos contra el VIH están agrupados en seis clases, dependiendo de cómo combaten dicha infección. Las seis clases son:

En general, el primer régimen de tratamiento del VIH incluye dos ITIN en combinación con un ITINN, un IP, un INSTI o un CCR5.

Haga clic aquí para ver la hoja informativa de infoSIDA que tiene una lista, por clase, de los medicamentos contra el VIH autorizados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA)

¿Qué factores se tienen en cuenta al escoger un régimen de tratamiento del VIH?

Las opciones de medicamentos para incluir en un régimen de tratamiento del VIH varían dependiendo de las necesidades propias de la persona. Al decidir sobre el régimen de tratamiento del VIH, las personas que lo padecen y sus proveedores de atención de salud tienen en cuenta los siguientes factores: 

  • Otras enfermedades o afecciones que la persona con el VIH pueda tener.
  • Los posibles efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH.
  • Las posibles interacciones de los medicamentos contra el VIH o de este tipo de medicamentos con otros que la persona tome.
  • Los resultados de la prueba de resistencia al medicamento y de otras pruebas.
  • Conveniencia del régimen. Por ejemplo, un régimen que incluye dos o más medicamentos contra el VIH combinados en una sola pastilla es fácil de seguir.
  • Cualquier asunto personal que dificulte el seguimiento del régimen de tratamiento del VIH, por ejemplo, un horario complicado que cambie día a día.

La consideración meticulosa de estos factores ayuda a guiar la selección de un régimen de tratamiento del VIH de la lista de regímenes recomendados.

¿Cuáles son los regímenes preferidos para las personas que van a tomar medicamentos contra el VIH por primera vez?

Las guías clínicas del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) recomiendan los siguientes regímenes: 

Régimen de tratamiento con base en un ITINN

Régimen de tratamiento con base en IP

Regímenes de tratamiento con base en un inhibidor de la transferencia de cadenas de la integrasa

Como las necesidades de las personas con el VIH varían, los regímenes preferidos tal vez no sean adecuados para todas. Las guías clínicas del Departamento de Salud y Servicios Humanos tienen una lista de regímenes alternativos de tratamiento para el VIH que se pueden usar si ninguno de los regímenes preferidos satisface las necesidades propias de una persona.

¿Cuánto tiempo toma para que el tratamiento funcione?

La carga viral mide la concentración del VIH en la sangre. La meta principal del tratamiento del VIH es reducir esta carga viral a una concentración que no se pueda detectar. Una carga viral indetectable significa que la concentración del VIH en la sangre es demasiado baja como para que pueda ser detectada con una prueba de la carga viral. Una carga viral indetectable es la mejor señal de que el tratamiento del VIH es eficaz.

Una vez que la persona empiece el tratamiento, es posible tener una carga viral indetectable en 3 a 6 meses. Una carga viral indetectable no significa que la persona con el VIH está curada. Todavía hay algo del VIH en el organismo, pero la carga viral indetectable indica que el tratamiento del VIH está funcionando de manera eficaz. Un TAR eficaz ayuda a las personas con el VIH a vivir una vida más larga y sana y reduce el riesgo de la transmisión del virus.

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.