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Hojas informativas

Tratamiento del VIH

Resistencia a los medicamentos

(Actualizado 5/20/2014; Última revisión 5/20/2014)

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Puntos importantes

  • La resistencia a los medicamentos (farmacorresistencia) se presenta cuando el VIH produce variaciones que no se pueden controlar con los medicamentos que antes eran eficaces. En otras palabras, los medicamentos contra el VIH ya no impiden que el VIH se reproduzca. La resistencia a los medicamentos puede hacer que falle el tratamiento contra el VIH.
  • Una persona puede tener inicialmente un VIH resistente a los medicamentos o desarrollar un VIH resistente a los medicamentos después de empezar a recibirlos.
  • La prueba de resistencia a los medicamentos identifica cuáles medicamentos, si los hay, no serán eficaces para combatir el VIH. Los resultados de esta prueba pueden ayudar a determinar cuáles medicamentos contra el VIH incluir en un régimen de tratamiento del VIH.
  • El cumplimiento de un régimen de tratamiento eficaz reduce el riesgo de que se presente resistencia a los medicamentos. Cumplimiento del régimen de medicamentos significa tomar los medicamentos contra el VIH todos los días y exactamente como se los recetaron.

¿Qué significa resistencia a los medicamentos (farmacorresistencia)?

Una vez que la persona adquiere el VIH, el virus empieza a reproducirse en el organismo. A medida que el VIH se reproduce, sufre algunas veces una mutación y cambia de forma. Las variaciones del VIH que aparecen mientras la persona toma medicamentos contra el VIH pueden producir cepas del virus resistente a los medicamentos. Los medicamentos que funcionaron previamente contra el VIH de una persona ya no pueden eliminar el nuevo VIH resistente a los medicamentos. En otras palabras, el VIH de la persona continúa reproduciéndose. La resistencia a los medicamentos puede hacer que falle el tratamiento contra el VIH.

Como el VIH resistente a los medicamentos puede propagarse de persona a persona, algunas personas resultan desde el principio con una cepa del VIH resistente a los medicamentos.

¿Cómo puede el incumplimiento de un régimen de tratamiento incrementar el riesgo de que se presente resistencia a los medicamentos?

El cumplimiento del régimen de medicamentos significa tomar los medicamentos contra el VIH todos los días y exactamente como se los recetaron. El saltarse los medicamentos le permite al VIH reproducirse, lo que incrementa el riesgo de que el virus sufra una mutación y produzca un VIH resistente a los medicamentos. 

Como resultado de la resistencia a los medicamentos, uno o más medicamentos del régimen de tratamiento de la persona podría dejar de ser eficaz. 

¿Qué significa resistencia cruzada?

Se presenta resistencia cruzada cuando la resistencia a un medicamento contra el VIH causa resistencia a otro medicamento de la misma clase. (Los medicamentos contra el VIH están agrupados en clases, dependiendo de cómo combaten dicha infección.) Como resultado de una resistencia cruzada, el VIH de una persona puede ser resiste incluso a medicamentos contra el VIH que la persona nunca ha tomado. La resistencia cruzada limita la cantidad de medicamentos contra el VIH disponibles para incluir en un régimen de tratamiento.

¿En qué consiste la prueba de resistencia a los medicamentos?

Se hace la prueba de resistencia a los medicamentos para identificar cuáles medicamentos, si los hay, no serán eficaces para combatir la cepa del VIH de una persona. La prueba de resistencia a los medicamentos se hace usando una muestra de sangre.

Cuando una persona empieza a recibir atención de salud para la infección por el VIH se hace la prueba de resistencia a los medicamentos. Esta prueba debe hacerse ya sea que la persona decida empezar a tomar los medicamentos contra el VIH inmediatamente o demorar el tratamiento. Si se demora el tratamiento, se debe repetir la prueba de resistencia cuando empiece el tratamiento.

La prueba de resistencia a los medicamentos que se hace antes de que la persona empiece a tomar los medicamentos contra el VIH por primera vez puede determinar si la persona adquirió inicialmente la cepa del VIH resiste a los medicamentos. Los resultados pueden además guiar la opción de los medicamentos contra el VIH que se deben incluir en el primer régimen de tratamiento.

Después de que se empieza el tratamiento, se hace además la prueba de resistencia a los medicamentos si la prueba de la carga viral indica que el régimen de tratamiento del HIV no está controlando el virus. Si la prueba de resistencia a los medicamentos muestra que el régimen de tratamiento del VIH no es eficaz debido a dicha resistencia, se pueden usar los resultados de la prueba para seleccionar un nuevo régimen de tratamiento.

¿Cómo puede una persona que toma medicamentos contra el VIH reducir el riesgo de resistencia a los medicamentos?

El cumplimiento de un régimen de tratamiento eficaz reduce el riesgo de que se presente resistencia a los medicamentos. 

He aquí algunos consejos sobre el cumplimiento para las personas con el VIH:

  • Una vez que decida empezar el tratamiento, trabaje junto con su proveedor de atención de salud para escoger un régimen de tratamiento del VIH que satisfaga sus necesidades. Un régimen que satisfaga sus necesidades facilitará el cumplimiento del mismo. Infórmele a su proveedor de atención de salud de cualquier asunto personal que podría dificultar el cumplimiento, por ejemplo un horario complicado o una enfermedad como la depresión.
  • Cuando empiece el tratamiento, cíñase a él. Tómese sus medicamentos contra el VIH todos los días exactamente como se los recetaron.
  • Cumpla con sus citas médicas para que el proveedor de atención de salud pueda vigilar su tratamiento. Las citas médicas son un buen momento para hacer preguntas y pedir ayuda para manejar los problemas que dificultan el seguimiento de un régimen de tratamiento del VIH.

¿Dónde puedo obtener más información relacionada con la resistencia a los medicamentos?

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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