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Hojas informativas

Tratamiento del VIH

Recién diagnosticado: Pasos a seguir después de un resultado positivo de la prueba del VIH

(Actualizado 6/3/2014; Última revisión 6/3/2014)

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Puntos importantes

  • Para las personas con el VIH, el primer paso después de una prueba positiva del VIH es consultar con un proveedor de atención de salud.
  • Las personas con el VIH trabajan junto con sus proveedores de atención de salud para tomar decisiones importantes, incluso cuándo empezar el tratamiento y qué medicamentos contra el VIH tomar. La toma de estas decisiones empieza con una evaluación inicial.
  • Una evaluación inicial incluye una revisión de la salud e historia clínica de la persona, un examen físico y análisis de laboratorio.
  • Los resultados de la evaluación inicial se usan para determinar el estadio de la infección del VIH de la persona, calcular la disposición de la persona para empezar a tomar los medicamentos contra el VIH y guiar la selección del primer régimen para el tratamiento de la infección por el VIH de la persona.

¿Cuál es el siguiente paso después de un resultado positivo de la prueba del VIH?

Un resultado positivo de la prueba del VIH por lo general deja a la persona abrumada con preguntas e inquietudes. De manera que el primer paso después de un resultado positivo de la prueba del VIH es consultar con un proveedor de atención de salud.

Las personas con el VIH trabajan junto con sus proveedores de atención de salud para tomar decisiones importantes, incluso cuándo empezar el tratamiento y qué medicamentos contra el VIH tomar. La toma de estas decisiones empieza con una evaluación inicial.

¿Qué significa una evaluación inicial para el VIH?

Una evaluación inicial incluye toda la información recolectada durante las primeras consultas de la persona con el proveedor de atención de salud. Una evaluación inicial incluye una revisión de la salud e historia clínica de la persona, un examen físico y análisis de laboratorio.

El objetivo de la evaluación inicial es:

  • Determinar el estadio de la infección por el VIH de la persona.
  • Evaluar la disposición de la persona para empezar el tratamiento.
  • Recolectar información que sirva de guía para la selección del primer régimen para el tratamiento del VIH de la persona.

Como parte del proceso de la evaluación inicial, el proveedor de atención de salud explicará además los riesgos y los beneficios del tratamiento del VIH y explicará las maneras de reducir el riesgo de transmitir el VIH a otros. También asignará un tiempo para responder a cualquier pregunta.

¿Cuáles son algunas de las preguntas que usualmente hacen las personas con el VIH durante sus primeras consultas con un proveedor de atención de salud del VIH?

Por lo general, las personas preguntan a sus proveedores de atención de salud lo siguiente:

  • Como tengo el VIH, ¿tendré en algún momento el SIDA?
  • ¿Qué puedo hacer para mantenerme sano y evitar el contagio de otras infecciones?
  • ¿Cómo afectará el tratamiento del VIH mi estilo de vida?
  • ¿Cómo debo decirle a mi pareja que tengo el VIH?
  • ¿Hay alguna razón para contarle a mi empleador y a mis compañeros de trabajo que tengo el VIH?
  • ¿Hay grupos de apoyo para las personas con el VIH?

Muchas personas encuentran útil escribir las preguntas antes de la cita médica. Algunas personas llevan a un familiar o amigo a sus consultas del VIH para que les recuerden las preguntas que deben hacer y escriban las respuestas.

¿Qué pruebas de laboratorio se incluyen en una evaluación inicial?

Las siguientes pruebas se realizan como parte de la evaluación inicial.

Recuento de una clase de glóbulos blancos (linfocitos CD4)
Un recuento de CD4 mide la cantidad de linfocitos CD4 en una muestra de sangre. Los linfocitos CD4 son células del sistema inmunitario que combaten la infección. El VIH destruye los linfocitos CD4 y perjudica así el sistema inmunitario. Con un sistema inmunitario lesionado se le dificulta al organismo combatir las infecciones. El tratamiento con los medicamentos contra el VIH (tratamiento antirretroviral [TAR]) previene que el virus destruya los linfocitos CD4.

El TAR se recomienda para cualquier persona con el VIH, pero la urgencia de empezarlo es mayor en las personas que tienen un recuento de linfocitos CD4 bajo o que está disminuyendo rápidamente.Un recuento bajo de linfocitos CD4 indica que el VIH está avanzando y perjudicando el sistema inmunitario.

El recuento de CD4 también se utiliza para la eficiencia de los medicamentos contra el VIH, una vez que se inicia el TAR.

Carga viral
La carga viral mide cuánto virus hay en la sangre (carga viral). La meta del tratamiento del VIH es mantener la carga viral de la persona tan reducida que el virus no se pueda detectar mediante una prueba de la carga viral. Una carga viral alta incrementa la urgencia de empezar el TAR.

Prueba de resistencia al medicamento (farmacorresistencia)
La prueba de resistencia al medicamento identifica cuáles medicamentos contra el VIH, si los hay, no serán eficaces contra la cepa del VIH de una persona. Los resultados de la prueba de resistencia al medicamento se usan como guía para la selección de un régimen contra el VIH.

Prueba de la infección de transmisión sexual (ITS)
La infección simultánea con otra ITS puede hacer que la infección por el VIH avance más rápido e incremente el riesgo de la transmisión del VIH a una pareja sexual. La prueba de la ITS permite detectar y tratar dichas infecciones lo antes posible.

Una evaluación inicial incluye además otras pruebas, como recuento de glóbulos, pruebas para la función de los riñones y del hígado y pruebas de la hepatitis.

¿Cómo puede una evaluación inicial ayudar a determinar si una persona está lista para empezar un tratamiento contra el VIH?

Antes de empezar el tratamiento, las personas con el VIH deben estar preparadas para tomar los medicamentos contra el VIH todos los días por el resto de su vida. Una evaluación inicial puede ayudar a identificar cualquier asunto que dificulte el cumplimiento con el medicamento, como falta de seguro de salud o abuso de las drogas o el alcohol. (Cumplimiento del medicamento significa tomar los medicamentos contra el VIH todos los días y exactamente como se los recetaron.) Los proveedores de atención de salud pueden recomendar apoyo adicional para ayudar a las personas a lidiar con estos asuntos antes de empezar el tratamiento.

¿Cómo puedo encontrar más recursos para una persona que acaba de recibir un resultado positivo de la prueba del VIH?

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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