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Efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH

La infección por el VIH y la lipodistrofia

(Actualizado 1/20/2015; Última revisión 1/20/2015)

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Puntos importantes

  • La lipodistrofia se refiere a los cambios de la grasa corporal que afectan a algunas personas seropositivas (que tienen el VIH). Los cambios pueden incluir acumulación o pérdida de grasa corporal o altas concentraciones de sustancias grasas y de azúcar en la sangre. 
  • Una persona seropositiva puede tener acumulación o pérdida de grasa o ambas cosas. El grado de acumulación o de pérdida de grasa determinará si los cambios son visibles o no. 
  • Se desconoce la causa exacta de la lipodistrofia. Puede deberse a la infección por el VIH propiamente dicha o a los medicamentos empleados para tratarla. Los medicamentos más nuevos contra el VIH presentan menos probabilidades de causar ese trastorno que los empleados en el pasado. Muchas personas seropositivas nunca manifiestan lipodistrofia.
  • La lipodistrofia no es curable, pero tal vez pueda aliviarse con el cambio de los medicamentos contra el VIH. Otras formas de tratarla son la liposucción (operación para extraer la grasa) y la aplicación de inyecciones de grasa o de una sustancia similar como relleno para compensar la pérdida de grasa en la cara. 

¿Qué es la lipodistrofia?

La lipodistrofia se refiere a los cambios de la grasa corporal que afectan a algunas personas seropositivas. Puede incluir:

  • Acumulación de grasa corporal. 
  • Pérdida de grasa corporal.

¿Qué causa lipodistrofia?

Se desconoce la causa exacta de la lipodistrofia. Puede deberse a la infección por el VIH propiamente dicha o a los medicamentos empleados para tratarla.

Otros factores de riesgo de lipodistrofia incluyen los siguientes:

  • La edad: Las personas de edad corren un mayor riesgo.
  • La raza: Las personas blancas corren el mayor riesgo.
  • El sexo: Los hombres tienen más probabilidades de tener menor pérdida de grasa en los brazos y las piernas. Las mujeres tienen más probabilidades de tener acumulación de grasa mamaria y abdominal. 
  • La duración y gravedad de la infección por el VIH: El riesgo es mayor cuanto más prolongada y grave sea la infección por ese virus. 

La lipodistrofia no es curable, pero puede aliviarse al cambiar los medicamentos contra el VIH.Los medicamentos más nuevos contra el VIH tienen menos probabilidad de causar lipodistrofia que los que se fabricaron en el pasado. 

Muchas personas con el VIH nunca desarrollan lipodistrofia.

¿Qué partes del cuerpo se ven afectadas por la lipodistrofia?

Puede haber acumulación de grasa (también llamada lipohipertrofia):

  • Alrededor de los órganos en el vientre (conocido también como el abdomen).
  • En el cuello entre los hombros (llamada giba de búfalo).
  • En los senos.
  • En la cara.
  • Por debajo de la piel. (Las protuberancias de grasa se llaman lipomas.)

Tiende a haber pérdida de grasa (también llamada lipoatrofia):

  • En los brazos y las piernas.
  • En las nalgas.
  • En la cara.

Una persona seropositiva puede tener acumulación o pérdida de grasa o ambas cosas. El grado de acumulación o de pérdida de grasa determinará si los cambios son visibles o no. Véanse las imágenes de acumulación de grasa alrededor del cuello y de la pérdida de grasa en la cara y las piernas

¿Qué medicamentos contra el VIH están vinculados a la lipodistrofia?

Aun cuando se necesitan más investigaciones para probar que existe un vínculo entre los medicamentos contra el VIH y la lipodistrofia, pero algunos de ellos se han vinculado a ese trastorno.

La pérdida de grasa podría estar relacionada con el uso de los siguientes medicamentos contra el VIH de la clase de medicamentos de los inhibidores de la transcriptasa inversa análogos de los nucleósidos (ITIN). (Los medicamentos contra el VIH están agrupados en clases de medicamentos de acuerdo a cómo combaten el virus.)


El aumento de peso se ha vinculado a regímenes de tratamiento que incluyen los siguientes medicamentos contra el VIH: 

¿Es la lipodistrofia un problema de salud grave?

Puede ser. Un exceso de aumento de la grasa en la cavidad abdominal puede agravar el riesgo de ataque cardíaco y de diabetes. 

El aumento de peso en los senos puede ser doloroso. La giba de búfalo puede causar dolor de cabeza y dificultad respiratoria. 

Los cambios de apariencia causados por la lipodistrofia pueden ser perturbadores y afectar la autoestima de una persona. Por causa de la lipodistrofia, es posible que una persona decida dejar de tomar los medicamentos contra el VIH. Sin embargo, la decisión de suspenderlos (o de reducir la dosis correspondiente) debe tomarse solamente en consulta con un proveedor de atención de salud. La suspensión de los medicamentos contra el VIH permite que el virus se reproduzca y cause daño al sistema inmunitario, lo cual aumenta el riesgo de infecciones relacionadas con el VIH y de cáncer. La suspensión también aumenta el riesgo de farmacorresistencia.

¿Es curable la lipodistrofia?

Lamentablemente, la lipodistrofia no es curable. Se necesitan muchas investigaciones para entender la causa de la lipodistrofia en las personas con el VIH y para encontrar una cura para ese trastorno. Sin embargo, siempre hay formas de controlarla.

En algunas personas, el cambio de medicamentos contra el VIH puede reducir los efectos de la lipodistrofia. Los medicamentos más nuevos contra el VIH tienen menos probabilidad de causar lipodistrofia que los que se fabricaron en el pasado. 

No obstante, si usted toma medicamentos contra el VIH, NO los reduzca, omita ni suspenda a menos que se lo indique su proveedor de atención de salud

La liposucción (una operación para extraer la grasa) suele practicarse para reducir la giba de búfalo. No se recomienda este procedimiento para extraer la grasa abdominal por causa de posible daño a los órganos de esa parte del cuerpo. Se puede emplear grasa o una sustancia similar como relleno para compensar la pérdida de grasa en la cara. El relleno se inyecta en las mejillas o alrededor de los ojos y de la boca.

Algunos medicamentos pueden ayudar a disminuir los efectos de la lipodistrofia. Por ejemplo, se emplea Egrifta para reducir la acumulación de grasa abdominal por causa de lipodistrofia.

Una alimentación saludable y ejercicio diario pueden ayudar a desarrollar músculo y reducir la acumulación de grasa. 

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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