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Efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH

La infección por el VIH y la osteoporosis

(Actualizado 11/18/2013; Última revisión 11/18/2013)

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Puntos importantes

  • La osteoporosis es una enfermedad que debilita los huesos y causa fracturas con facilidad. Aumenta el riesgo de fracturas de la cadera, la columna vertebral y la muñeca.
  • El principal factor de riesgo de osteoporosis es la edad después de los 30 años. Cualquier persona puede tener osteoporosis, pero es más común en las mujeres de edad avanzada. 
  • Los factores que pueden agravar el riesgo de osteoporosis en las personas con el VIH incluyen la infección propiamente dicha y algunos medicamentos empleados para tratarla (por ejemplo, tenofovir [marca comercial: Viread]). Además, las personas con el VIH tienen una vida más larga por causa de los medicamentos empleados para tratarla y la edad avanzada agrava el riesgo de osteoporosis.
  • Otros factores de riesgo de osteoporosis incluyen una alimentación deficiente, la falta de actividad física y el hábito de fumar. Estos factores de riesgo se pueden controlar con cambios del estilo de vida. Por ejemplo, con el consumo de una alimentación saludable que tenga productos ricos en calcio y vitamina D y con ejercicios con carga de peso para fortalecer los huesos y ayudar a desacelerar la pérdida de densidad ósea. 

¿Qué es la osteoporosis?

El cuerpo humano está formado por más de 200 huesos, que van desde el cráneo hasta los huesos de los dedos de los pies. Dependemos de los huesos para sostenernos, ayudarnos a mover y proteger nuestros órganos internos, como el corazón, los riñones y el hígado. La osteoporosis es una enfermedad que debilita los huesos y causa fracturas con facilidad. Aumenta el riesgo de fracturas de la cadera, la columna vertebral y la muñeca. 

El principal factor de riesgo de osteoporosis es la edad después de los 30 años. Cualquier persona puede tener osteoporosis, pero es más común en las mujeres de edad avanzada. 

¿Las personas con el VIH están expuestas al riesgo de osteoporosis?

Sí. Los expertos no están seguros por qué, pero las personas con el VIH pierden densidad ósea en mayor proporción que otras. Los factores que aumentan la pérdida de densidad ósea de las personas con el VIH incluyen:

  • La infección por el VIH propiamente dicha. 
  • Algunos medicamentos contra el VIH. Por ejemplo, en varios estudios, la pérdida de densidad ósea se ha vinculado al uso de tenofovir (marca comercial: Viread). Atripla, Complera, Stribild y Truvada son combinaciones de medicamentos que contienen tenofovir. Las combinaciones pueden contener dos o más medicamentos diferentes contra el VIH en una sola píldora. El tratamiento prolongado con otros medicamentos (por ejemplo, esteroides y antiácidos) también puede aumentar el riesgo de osteoporosis. 
  • La edad avanzada. Por causa de los medicamentos contra el VIH, las personas seropositivas (que tienen el virus) tienen una vida más larga y la edad avanzada agrava el riesgo de osteoporosis.

Mantenerse sano con el VIH significa tomar medidas para prevenir la osteoporosis.

¿Cuáles son otros factores de riesgo de osteoporosis?

Hay muchos factores de riesgo de osteoporosis. Algunos de ellos, como la infección por el VIH, no pueden cambiarse. Otros, por ejemplo, una alimentación deficiente o la falta de ejercicio, pueden controlarse con cambios en el estilo de vida. 

Los factores de riesgo de osteoporosis que no pueden cambiarse incluyen:

  • La edad: El riesgo de osteoporosis aumenta a medida que las personas envejecen y los huesos se desgastan y debilitan.
  • El sexo: En comparación con los hombres, las mujeres tienen huesos más pequeños y, después de la menopausia, pierden densidad ósea más rápido que los hombres. 
  • La raza/el origen étnico: El riesgo de osteoporosis es mayor para las mujeres de raza blanca y de origen asiático. Sin embargo, aunque las mujeres afroestadounidenses suelen tener una mayor densidad ósea que las mujeres blancas, están expuestas al riesgo de osteoporosis. Los factores que aumentan el riesgo de osteoporosis de ese grupo de mujeres son una alimentación con poco contenido de calcio, la intolerancia a la lactosa (el principal azúcar de la leche) y la presencia de enfermedades como la anemia drepanocítica y el lupus que son más comunes en la población afroestadounidense. Las mujeres de este último grupo de la población también tienen más probabilidades de morir de fracturas relacionadas con osteoporosis en comparación con las mujeres blancas.
  • Los antecedentes familiares: La osteoporosis suele ser hereditaria. 
  • Los antecedentes de fracturas: Las personas que han tenido una fractura después de los 50 años están expuestas al riesgo de tener otra. 

Los siguientes factores de riesgo de osteoporosis se pueden controlar con cambios del estilo de vida: 

  • Una alimentación deficiente: Una alimentación con bajo contenido de calcio y vitamina D aumenta el riesgo de osteoporosis.
  • La falta de actividad física: Los huesos se fortalecen con el ejercicio, de manera que la falta de actividad física aumenta el riesgo de osteoporosis.
  • El hábito de fumar: Este hábito es perjudicial para los huesos. 

¿Cómo se manifiesta la osteoporosis?

Para mantener los huesos sanos, nuestro cuerpo reemplaza constantemente el tejido óseo antiguo con tejido nuevo. Hasta alrededor de los 30 años de edad, el tejido óseo se reemplaza con más rapidez de lo que se pierde. Después de los 30 años de edad, sucede lo contrario y se pierde más tejido óseo del que se reemplaza. 

La osteoporosis se manifiesta cuando la pérdida de densidad ósea es tanta que los huesos se fracturan con facilidad. Es incurable. Sin embargo, una vez que se manifiesta, hay medicamentos que ayudan a desacelerar la pérdida de densidad ósea o a aumentar la formación de hueso.

¿Cuáles son los síntomas de osteoporosis?

La osteoporosis suele llamarse una enfermedad silenciosa porque la pérdida de densidad ósea ocurre sin síntomas. La primera señal de osteoporosis suele ser una fractura. 

Se emplea una prueba de densidad ósea para medir la fuerza de los huesos y diagnosticar osteoporosis. La prueba toma unos 15 minutos, no causa daño ni dolor y no requiere ninguna preparación. El Grupo de Trabajo sobre Servicios Preventivos de los Estados Unidos recomienda que todas las mujeres mayores de 65 años se hagan una prueba para determinar si tienen osteoporosis. En la actualidad, no hay ninguna recomendación para el examen ordinario de osteoporosis de las personas con el VIH, pero es posible que ellas deseen hablar de la prueba de densidad ósea con sus proveedores de atención de salud.

¿Qué medidas se toman para prevenir la osteoporosis?

La prevención de la osteoporosis significa que es necesario hacer cambios del estilo de vida para reducir el riesgo de la enfermedad. 

  • Consumir una alimentación saludable, rica en calcio y vitamina D. Los alimentos ricos en calcio son los productos lácteos, como la leche, el yogur y el queso. La leche también se enriquece con vitamina D. Otros alimentos ricos en calcio son brócoli, sardinas, tofu y naranjas. Si es necesario, los proveedores de atención de salud pueden ofrecerle orientación sobre el consumo de suplementos de calcio y vitamina D. 
  • Mantenerse activo. Los ejercicios con carga de peso, como caminar, trotar y bailar, pueden fortalecer los huesos y desacelerar la pérdida de densidad ósea.
  • No fumar
  • Reducir el consumo de bebidas alcohólicas. Tomar muchas bebidas alcohólicas puede ocasionar pérdida de densidad ósea y agravar el riesgo de fracturas por causa de desgaste de los huesos y caídas. Se deben consumir bebidas alcohólicas con moderación. Eso significa limitar el consumo a una bebida diaria para las mujeres y hasta dos bebidas diarias para los hombres. 
  • Evitar las caídas. Una forma de evitar las caídas en la casa consiste en mantener las habitaciones bien iluminadas y ordenadas.

¿Cómo puedo obtener más información sobre la osteoporosis?

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.