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Efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH

Medicamentos contra el VIH y sus efectos secundarios

(Actualizado 11/26/2013; Última revisión 11/15/2013)

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Puntos importantes

  • Los medicamentos contra el VIH ayudan a las personas seropositivas (que tienen el virus) a vivir una vida más larga y sana. A veces también pueden causar efectos secundarios que, en su mayoría, son manejables, aunque algunos pueden ser muy graves.
  • Diferentes medicamentos contra el VIH pueden causar efectos secundarios distintos. Además, las personas que toman un mismo medicamento de ese grupo pueden tener efectos secundarios muy distintos.
  • Si toma medicamentos contra el VIH, infórmele a su proveedor de atención de salud sobre cualquier efecto secundario que tenga. Algunos efectos secundarios, por ejemplo, el dolor de cabeza o el mareo ocasional, tal vez no sean graves. Otros, como la inflamación de la boca y la lengua y las lesiones del hígado son potencialmente mortales. Sin embargo, NO reduzca, omita ni suspenda sus medicamentos contra el VIH a menos que se lo indique su proveedor de atención de salud.
  • Cuando los medicamentos contra el VIH tengan efectos intolerables o potencialmente mortales, es momento de cambiarlos. Por fortuna, hay más de 20 de esos productos que se pueden incluir en un régimen de tratamiento. La selección de medicamentos contra el VIH para reemplazar los que causan efectos secundarios dependerá de las necesidades particulares de cada persona.

¿Pueden los medicamentos contra el VIH causar efectos secundarios?

Los medicamentos contra el VIH ayudan a las personas seropositivas a vivir una vida más larga y sana. A veces también pueden causar efectos secundarios que, en su mayoría, son manejables, aunque algunos pueden ser muy graves. Si toma medicamentos contra el VIH, infórmele a su proveedor de atención de salud sobre cualquier efecto secundario que tenga.

Diferentes medicamentos contra el VIH pueden causar efectos secundarios distintos. Además, las personas que toman un mismo medicamento de ese grupo pueden tener efectos secundarios muy distintos. 

Algunos efectos secundarios, por ejemplo, el dolor de cabeza o el mareo ocasional, tal vez no sean graves. Otros, como la inflamación de la boca y de la lengua y las lesiones del hígado son potencialmente mortales. 

Los efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH pueden durar solo unos días o semanas o continuar por mucho tiempo. Algunos tal vez no aparezcan sino hasta que hayan pasado muchos meses o aun años de haber comenzado a tomar esos medicamentos.

¿Cuáles son los efectos secundarios comunes de los medicamentos contra el VIH a corto plazo?

Al tomar un medicamento contra el VIH por primera vez, es común tener efectos secundarios que duran un par de semanas. Estos efectos pueden incluir:

  • Cansancio.
  • Náuseas (malestar estomacal).
  • Vómito.
  • Diarrea.
  • Dolor de cabeza.
  • Fiebre.
  • Dolor muscular.
  • Mareo ocasional.

A veces, los efectos secundarios que tal vez no parezcan ser graves, como fiebre, erupción cutánea, náuseas o fatiga, pueden ser señal de un trastorno potencialmente mortal. Cualquier inflamación de la cara, los ojos, los labios o la lengua se considera un efecto secundario potencialmente mortal que exige atención médica inmediata. Si toma medicamentos contra el VIH, infórmele a su proveedor de atención de salud sobre cualquier efecto secundario que tenga. NO reduzca, omita ni suspenda sus medicamentos contra el VIH a menos que se lo indique su proveedor de atención de salud. La suspensión de los medicamentos contra el VIH permite que el virus se reproduzca y cause daño al sistema inmunitario. Esto aumenta el riesgo de infecciones y de cáncer. La suspensión también acarrea un mayor riesgo de farmacorresistencia

¿Cuáles son algunos de los efectos de los medicamentos contra el VIH a largo plazo?

Algunos efectos de los medicamentos contra el VIH aparecen meses o aun años después de haber comenzado a tomarlos y continúan por largo tiempo. Entre los ejemplos de los efectos secundarios a largo plazo están:

  • Cambios en la forma en que el cuerpo utiliza y acumula grasa (lipodistrofia).
  • Aumento de las concentraciones de grasa en la sangre (hiperlipidemia).
  • Adelgazamiento de los huesos (osteoporosis).

¿Cuáles son las formas de manejar los efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH?

Al tomar medicamentos contra el VIH, conviene planear con anticipación. Si usted comienza a tomarlos, hable con su proveedor de atención de salud sobre los posibles efectos secundarios. Cuéntele sobre su estilo de vida y señale cualquier efecto secundario que sería particularmente difícil de manejar para usted. La información le ayudará a su proveedor de atención de salud a recomendarle los medicamentos que mejor se adapten a sus necesidades. 

Según los medicamentos contra el VIH que tome, su proveedor de atención de salud: 

  • Le dirá qué efectos secundarios particulares debe observar.
  • Le dará sugerencias para contrarrestar esos efectos secundarios. Por ejemplo, para controlar las náuseas y el vómito, deberá consumir comidas más pequeñas con más frecuencia y evitar los alimentos condimentados.
  • Le dirá cuáles son las señales de efectos potencialmente mortales (por ejemplo, inflamación de la boca y de la lengua) que exigen atención médica inmediata.

Cuando los medicamentos contra el VIH tengan efectos intolerables o potencialmente mortales, es momento de cambiarlos. Por fortuna, hay más de 20 de esos productos que se pueden incluir en un régimen de tratamiento. La selección de medicamentos contra el VIH para reemplazar los que causan efectos secundarios dependerá de las necesidades particulares de cada persona.

¿Cómo puedo obtener más información sobre los medicamentos contra el VIH y sus efectos secundarios?

  • Lea las hojas informativas de infoSIDA sobre los efectos secundarios específicos de los medicamentos contra el VIH. 
  • Use la base de datos de medicamentos de infoSIDA donde encontrará información fácil de entender sobre los medicamentos relacionados con el VIH. Si necesita ayuda para usar esa base de datos, llame a un especialista en información de salud de infoSIDA al 1-800-448-0440.

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.