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Hojas informativas

El VIH y las mujeres

Prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH después del parto

(Actualizado 5/20/2014; Última revisión 5/20/2014)

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Puntos importantes

  • Durante las seis semanas después del parto, los bebés de madres seropositivas (que tienen el virus) deberían recibir un medicamento contra el VIH llamado zidovudina (marca comercial: Retrovir). El medicamento contra el VIH protege a los bebés de contraer cualquier VIH que pase de la madre al niño durante el parto. 
  • A los bebés de madres seropositivas se les recomienda la prueba de detección del VIH a los 14 y 21 días de nacidos, entre los meses 1 y 2 y de nuevo entre los meses 4 y 6. El análisis debería hacerse usando una prueba que busque directamente el VIH en la sangre (conocido como prueba virológica del VIH). 
  • Los resultados de dos pruebas virológicas deben dar negativo para estar seguros de que el bebé no tiene el VIH. El primer resultado negativo debe ser de una prueba hecha cuando el bebé tiene un mes de nacido o más y el segundo resultado debe ser de una prueba hecha cuando el bebé tiene 4 meses de nacido o más. Los resultados de dos pruebas virológicas deben dar positivo para estar seguros de que el bebé tiene el VIH. 
  • Si los resultados de las pruebas muestran que el bebé tiene el VIH, cambiarán el medicamento del bebé de zidovudina a una combinación de medicamentos contra el VIH. Estos medicamentos ayudan a los niños infectados por el virus a vivir una vida más sana. 
  • Como el VIH se puede propagar a la leche materna, las mujeres seropositivas en los Estados Unidos no deberían amamantar a sus bebés. En los Estados Unidos, la leche en polvo (fórmula) para bebés es una alternativa tolerable y sana a la leche materna. 

¿Cuántos bebés nacen en los Estados Unidos con el VIH?

Cada año en los Estados Unidos nacen menos de 200 bebés con el VIH.

El riesgo de la transmisión maternoinfantil del VIH es bajo cuando: 

  • La madre seropositiva recibe medicamentos contras el VIH durante el embarazo y el parto y, en ciertos casos, tiene un parto por cesárea programado.
  • Los bebés de madres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH durante las primeras 6 semanas de nacidos y no se alimentan con leche materna. (El VIH puede pasar de la madre al niño en la leche materna.)

¿Cuán pronto después de nacidos empiezan los bebés de madres seropositivas a recibir los medicamentos contra el VIH para prevenir la transmisión maternoinfantil del virus?

Durante las primeras 6 a 12 horas de nacidos, todos los bebés de madres seropositivas deberían recibir un medicamento contra el VIH llamando zidovudina (marca comercial: Retrovir). Los bebés reciben zidovudina por 6 semanas. En ciertas situaciones, un bebé podría recibir otros medicamentos contra el virus además de la zidovudina. El medicamento contra el VIH protege a los bebés de contraer cualquier VIH que pase de la madre al niño durante el parto. 

Los bebés de madres seropositivas reciben un medicamento llamado sulfametoxazol / trimetoprima (marca comercial: Bactrim) después de que hayan terminado el tratamiento de 6 semanas con zidovudina. El Bactrim ayuda a prevenir la Neumonía por Pneumocystis jiroveci, un tipo de neumonía que puede presentarse en las personas con el VIH. Si la prueba de detección del VIH muestra que le bebé no tiene el virus, no hay necesidad de que siga recibiendo Bactrim y se suspende el medicamento. 

¿Cuán pronto después de nacidos se les hace la prueba del VIH a los bebés de mujeres seropositivas?

La prueba de detección del VIH se recomienda a los 14 a 21 días de nacidos, entre los meses 1 y 2 y de nuevo entre los meses 4 y 6. El análisis debería hacerse usando una prueba que busque directamente el VIH en la sangre (conocido como prueba virológica del VIH). (Para los adultos, la prueba más comúnmente usada es la prueba de anticuerpos contra el VIH, que busca anticuerpos contra el VIH en la sangre. Para información adicional, lea la hoja informativa de infoSIDA sobre las Pruebas de detección del VIH). Se necesitan los resultados de por lo menos dos pruebas virológicas para determinar el estado del VIH del bebé (seronegativo o seropositivo).

  • Estado seronegativo/sin infección por el VIH
    Para estar seguros de que el bebé no tiene el VIH, los resultados de dos pruebas virológicas deben dar negativo. El primer resultado negativo debe ser de una prueba hecha cuando el bebé tiene un mes de nacido o más y el segundo resultado debe ser de una prueba hecha cuando el bebé tiene 4 meses de nacido o más.
  • Estado seropositivo/con infección por el VIH: Para estar seguros de que el bebé tiene el VIH, los resultados de dos pruebas virológicas deben dar positivo.

Afortunadamente, pocos bebés en los Estados Unidos nacen con el VIH porque la mayoría de las mujeres seropositivas y sus bebés reciben medicamentos contra este virus. Cuando la prueba demuestra que el bebé es seropositivo, se le cambia el tratamiento con zidovudina a una combinación de medicamentos contra el VIH (conocido como tratamiento antirretroviral o TAR). Este tratamiento ayuda a las personas con el virus a vivir una vida más larga y sana.

¿Qué otras medidas se toman para proteger a los bebés del VIH?

Como el VIH se puede propagar a la leche materna, las mujeres seropositivas en los Estados Unidos no deberían amamantar a sus bebés. En los Estados Unidos, la leche en polvo (fórmula) para bebés es una alternativa tolerable y sana a la leche materna. 

Hay pruebas de que el VIH se puede propagar en los alimentos que una persona con el VIH ya ha masticado. Para no correr riesgos, a los bebés no se les debe dar alimentos que ya han sido masticados.

¿Siguen las mujeres seropositivas tomando medicamentos contra el VIH después del parto?

Las mujeres deben consultar con sus proveedores de atención de salud si deben continuar con los medicamentos contra el VIH después del parto. Al tomar esta decisión, tienen en cuenta la recomendación actual sobre el uso de medicamentos contra el VIH. A todas las personas infectadas por el virus se les recomienda el tratamiento con medicamentos contra el VIH para prevenir que avance y reducir el riesgo de la transmisión sexual del VIH. La recomendación es más fuerte para aquellas que tienen recuento de linfocitos CD4 por debajo de 350/mm3; aquellas con síntomas del VIH; concentraciones altas de VIH en la sangre (carga viral) o ciertas afecciones como el SIDA o ciertas enfermedades o afecciones relacionadas con el VIH. 

La decisión de si la mujer debe seguir tomando los medicamentos contra el VIH o dejarlos después del parto debe tomarse siempre teniendo en cuenta la opinión del proveedor de atención de salud. Su decisión dependerá de varios factores, como: 

  • Las últimas recomendaciones sobre el uso de medicamentos contra el VIH.
  • Su recuento de linfocitos CD4 y sus concentraciones de carga viral.
  • Cualquier asunto que podría dificultarle tomar los medicamentos contra el VIH tal como se los recetan.
  • Si su pareja tiene el VIH o no.
  • Sus preferencias personales y las de su proveedor de atención de salud.

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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