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El VIH y las mujeres

Uso de medicamentos contra el VIH durante el embarazo

(Actualizado 11/26/2013; Última revisión 11/18/2013)

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Puntos importantes

  • Las mujeres embarazadas seropositivas (que tienen el virus) deberían tomar medicamentos contra el VIH para reducir el riesgo de transmisión maternoinfantil del VIH y para proteger su propia salud.
  • Las mujeres embarazadas con un recuento bajo de linfocitos CD4 (una clase de glóbulos blancos) o síntomas de la infección por el VIH deberían empezar a tomar medicamentos contra ese virus tan pronto sea posible durante el embarazo. Las mujeres que ya están tomando medicamentos contra el VIH cuando quedan embarazadas deberían continuar tomándolos durante el embarazo. Los medicamentos contra el VIH protegerán la salud de la mujer e impedirán la transmisión maternoinfantil del virus.
  • Las mujeres embarazadas con un recuento alto de linfocitos CD4 y sin síntomas de la infección por el VIH pueden tal vez esperar hasta después del primer trimestre de embarazo (12 semanas de gestación) para empezar a tomar los medicamentos contra el VIH.
  • Las mujeres embarazadas seropositivas pueden recibir muchos medicamentos contra el VIH durante el embarazo sin que les haga daño. Sin embargo, podría ser necesario cambiar la dosis de algunos de estos medicamentos durante el embarazo. Las mujeres embarazadas y sus proveedores de atención de salud analizan detalladamente los riesgos y los beneficios de los medicamentos contra el VIH específicos a la hora de escoger un régimen de tratamiento para usar durante el embarazo. 

La meta del cuidado del VIH durante el embarazo es proteger la salud de las mujeres seropositivas y la de sus bebés. Todas las mujeres embarazadas seropositivas deberían tomar medicamentos contra el VIH para reducir el riesgo de transmisión maternoinfantil del VIH y para proteger su propia salud. (Actualmente se recomiendan los medicamentos contra el VIH a todas las personas con el virus.)

¿Qué significa transmisión maternoinfantil del VIH?

La transmisión maternoinfantil del VIH es la propagación del virus de una mujer a su hijo durante el embarazo o el parto o a través de la leche materna. La transmisión maternoinfantil es la manera más común en que un niño resulta infectado por el VIH. 

Los medicamentos contra el VIH funcionan de varias maneras para prevenir la transmisión maternoinfantil del virus. Reducen la cantidad del VIH en el organismo de la mujer embarazada, lo que disminuye la probabilidad de exposición del bebé al VIH durante el embarazo y el parto. Además, los medicamentos contra el VIH pasan de la mujer embarazada a su bebé a través de la placenta (conocido también como secundinas). La transferencia de los medicamentos contra el VIH protegen al bebé de dicha infección, especialmente cerca del parto cuando hay mayor exposición al virus en la sangre y otros líquidos de la madre. 

¿Hace daño el uso de medicamentos contra el VIH durante el embarazo?

Las mujeres embarazadas seropositivas pueden recibir muchos medicamentos contra el VIH durante el embarazo sin que les haga daño. Sin embargo, durante el embarazo, podría ser necesario cambiar la dosis de algunos de estos medicamentos. Los proveedores de atención de salud tienen en cuenta los siguientes factores a la hora de recomendar los medicamentos contra el VIH para usar durante el embarazo: 

  • Cambios en el organismo relacionados con el embarazo que pueden afectar cómo el organismo procesa los medicamentos contra el VIH.
  • El riesgo de ciertos efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH durante el embarazo. 
  • Los posibles efectos secundarios a corto y largo plazo de los medicamentos contra el VIH en bebés de madres seropositivas.

Las mujeres embarazadas y sus proveedores de atención de salud analizan detalladamente los riesgos y los beneficios de los medicamentos contra el VIH específicos a la hora de escoger un régimen de tratamiento para usar durante el embarazo.

¿Cuándo debería una mujer embarazada seropositiva empezar a tomar medicamentos contra el VIH?

Eso depende de la situación particular de la mujer. La siguiente información ofrece guías clínicas generales sobre cuándo empezar a tomar los medicamentos contra el VIH durante el embarazo y cuáles usar. La información se basa en las recomendaciones del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos

Algunas mujeres seropositivas tal vez estén tomando medicamentos contra el VIH por su propia salud antes de quedar embarazadas. Ellas deben seguir tomándolos durante el embarazo. Los medicamentos contra el VIH protegerán la salud de la mujer e impedirán la transmisión maternoinfantil del virus.

El régimen de tratamiento podría cambiar durante el embarazo. Por ejemplo, podría ser necesario cambiar la dosis de un medicamento porque el embarazo afecta la manera como el organismo lo procesa. Podría ser necesario cambiar los medicamentos por el mayor riesgo de ciertos efectos secundarios durante el embarazo. Los cambios al régimen de tratamiento del VIH deben hacerse solamente consultando con su proveedor de atención de salud. 

Algunas mujeres seropositivas tal vez no estén tomando medicamentos contra el VIH al quedar embarazadas. Para estas mujeres, cuándo empezar a tomar los medicamentos contra el VIH durante el embarazo depende de varios factores.

Las mujeres que tienen un recuento bajo de linfocito CD4 o síntomas de la infección por el VIH deberían empezar a tomar medicamentos contra el VIH tan pronto como sea posible durante el embarazo.
Estas mujeres deberían empezar a tomar los medicamentos contra el VIH tan pronto como sea posible durante el embarazo para proteger su salud y prevenir la transmisión maternoinfantil del virus. A todas las personas seropositivas se les recomienda el tratamiento con medicamentos contra el VIH, pero la recomendación es aun más fuerte para aquellas que tienen un recuento de linfocitos CD4 por debajo de 350/mm3; síntomas del VIH; concentración alta de carga viral, o ciertas afecciones como el SIDA o ciertas enfermedades relacionadas con el VIH y coinfecciones. Las mujeres seropositvas en estas circunstancias deberían empezar a tomar los medicamentos contra el VIH tan pronto sea posible durante el embarazo.

En las mujeres con un recuento alto de linfocito CD4 y sin síntomas del VIH, hay menos urgencia de empezar el tratamiento cuanto antes durante el embarazo.
Estas mujeres podrían esperar hasta después del primer trimestre de embarazo (12 semanas de gestación) para empezar a tomar los medicamentos contra el VIH para prevenir la transmisión maternoinfantil del virus. Para tomar esta decisión, las mujeres y sus proveedores de atención de salud tienen en cuenta el recuento de linfocitos CD4 y la carga viral, cualquier afección relacionada con el embarazo, como náuseas y vómito, y sopesan los riesgos y los beneficios de esperar hasta después del primer trimestre de embarazo para empezar a tomar los medicamentos contra el VIH para prevenir la transmisión maternoinfantil del virus.

¿Qué medicamentos contra el VIH debería tomar una mujer embarazada seropositiva?

A la hora de recomendar los medicamentos contra el VIH para usar durante el embarazo, los proveedores de atención de salud siguen las mismas guías clínicas que se usan para las mujeres que no están embarazadas. Además, tienen en cuenta lo que se sabe acerca del uso de medicamentos contra el VIH específicos durante el embarazo, incluso el riesgo de efectos secundarios que podrían hacerle daño a la madre o a su bebé. 

En general, el régimen de tratamiento del VIH que se usa durante el embarazo debería incluir dos inhibidores de la transcriptasa inversa análogos de los nucleósidos (ITIN) más un Inhibidor de la transcriptasa inversa no análogo de los nucleósidos (ITINN) o inhibitor de la proteasa. Para aprender cómo trabaja cada clase de medicamentos contra el VIH, lea la hoja informativa de infoSIDA sobre el Ciclo de vida del VIH y los Medicamentos contra el VIH.

El régimen generalmente debería incluir por lo menos uno de los siguientes ITIN que pasan fácilmente a través de la placenta: 

¿Toman las mujeres seropositivas medicamentos contra el VIH durante y después del parto?

Durate el parto, las mujeres seropositivas siguen tomando sus medicamentos para reducir el riesgo de la transmisión maternoinfantil del VIH. Para información adicional, lea la hoja informativa de infoSIDA sobre la Prevención de la transmisión maternoinfantil durante el parto.

Después de nacer, los bebés de madres seropositivas reciben también medicamentos contra el VIH para prevenir la transmisión maternoinfantil del virus. Este tipo de medicamentos protegen a los bebés de cualquier VIH que haya pasado de la madre al niño durante el trabajo de parto y el parto. Para información adicional, lea la hoja informativa de infoSIDA sobre la Prevención de la transmisión maternoinfantil después del parto.

Después del parto, las mujeres que necesitan medicamentos contra el VIH para proteger su salud deben continuar tomándolos. 

¿Cómo puedo obtener más información acerca del VIH y el embarazo?

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.