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Hojas informativas

Visión general de la infección por el VIH

Pruebas de detección del VIH

(Actualizado 10/5/2015; Última revisión 10/5/2015)

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Puntos importantes

  • Las pruebas de detección del VIH muestran si una persona ha contraído la infección por ese virus. VIH significa virus de la inmunodeficiencia humana. Este es el virus causante del SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). El SIDA es la fase más avanzada de la infección por el VIH.
  • Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que todas las personas entre los 13 y los 64 años de edad se hagan la prueba del VIH por lo menos una vez y las personas con alto riesgo de infección se hagan la prueba más seguido.
  • Los factores de riesgo de infección por el VIH incluyen tener relaciones sexuales sin protección (sin usar un condón) o con muchas parejas e inyectarse drogas y compartir agujas, jeringas u otro equipo de administración de drogas con otras personas.
  • Los CDC recomiendan que todas las mujeres embarazadas se sometan a estas pruebas lo más pronto posible durante cada embarazo.

¿En qué consisten las pruebas de detección del VIH?

Las pruebas de detección del VIH muestran si una persona ha contraído la infección por ese virus. VIH significa virus de la inmunodeficiencia humana. Este es el virus causante del SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). El SIDA es la fase más avanzada de la infección por el VIH.

Estas pruebas permiten detectar la infección por el VIH pero no pueden determinar por cuánto tiempo la ha tenido la persona o si tiene SIDA.

¿Por qué son importantes las pruebas de detección del VIH?

Conocer el estado de su VIH puede ayudarle a mantenerse seguro y mantener seguro a otros.

Si usted es seronegativo:
Las pruebas muestran que usted no tiene el VIH. Siga tomando medidas para evitar contraerlo, por ejemplo, use condones durante las relaciones sexuales. Para mayores detalles, lea la hoja informativa de infoSIDA sobre la prevención del VIH.

Si usted es seropositivo:
Las pruebas muestran que usted tiene el VIH, pero aun así puede tomar medidas para proteger su salud. Comience por hablar con su proveedor de atención de salud sobre el tratamiento antirretroviral (TAR). Este consiste en el uso de medicamentos contra el VIH para tratar la infección que causa. Las personas en TAR reciben una combinación de medicamentos contra el VIH todos los días. El TAR ayuda a las personas seropositivas a tener una vida más larga y sana. También reduce el riesgo de transmisión del VIH. Su proveedor de atención de salud le ayudará a decidir cuándo debe iniciar el TAR y qué medicamentos contra el VIH debe tomar.

¿Quién debe someterse a las pruebas de detección del VIH?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que todas las personas entre los 13 y los 64 años de edad se hagan la prueba del VIH por lo menos una vez y las personas con alto riesgo de infección se hagan la prueba más seguido.

Los factores que aumentan el riesgo de esa infección incluyen los siguientes:

  • Tener relaciones sexuales por vía vaginal o anal sin usar condón con alguien que es seropositivo o cuyo estado de infección por el VIH se desconoce.
  • Inyectarse drogas y compartir agujas, jeringas u otro equipo de administración de drogas con otras personas.
  • Intercambiar relaciones sexuales por dinero o por drogas.
  • Tener una enfermedad de transmisión sexual (ETS) como sífilis.
  • Tener hepatitis o tuberculosis (TB).
  • Tener relaciones sexuales con una persona que tenga cualquiera de los factores de riesgo de infección por el VIH previamente citados.

Hable con su proveedor de atención de salud sobre su riego de infección por el VIH y la frecuencia con que debe hacerse la prueba del VIH.

¿Deben las mujeres embarazadas someterse a pruebas de detección del VIH?

Los CDC también recomiendan que todas las mujeres embarazadas se sometan a la prueba de detección del VIH lo más pronto posible durante cada embarazo. Las mujeres que están planeando quedar embarazadas deben hacerse la prueba también.

Las mujeres con el VIH toman medicamentos contra ese virus durante el embarazo y el parto para reducir el riesgo de transmisión maternoinfantil del VIH. Los medicamentos contra el VIH empleados de la forma recomendada durante el embarazo pueden reducir a menos de 1% el riesgo de transmisión del virus de la madre al niño. Para información adicional, lea la hoja informativa de infoSIDA sobre la Prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH.

¿Cuáles son los tipos de pruebas de detección del VIH?

Hay varias pruebas del VIH: Algunas se usan para la detección del VIH y otras para prueba de seguimiento si el resultado de la prueba de detección del VIH da positivo.

Pruebas de detección del VIH
La prueba de anticuerpos contra el VIH es la prueba más común. Verifica la existencia de anticuerpos contra el VIH en la sangre, la orina o las secreciones de la boca. Los anticuerpos contra el VIH son proteínas que combaten la enfermedad producidas por el cuerpo en respuesta a la infección por ese virus.

El período comprendido desde el momento de la infección por el VIH hasta que el organismo produce suficientes anticuerpos contra el VIH como para que sean detectados por una prueba de anticuerpos contra el VIH se conoce como período silente. La mayoría de las personas desarrollan anticuerpos contra el VIH durante los 3 meses después de haberse infectado por el VIH. Sin embargo, el período silente puede variar dependiendo de la prueba del VIH que se usó. En general, cualquier persona que tenga un resultado negativo en la prueba de anticuerpos contra el VIH dentro de los 3 meses de una posible exposición al VIH debería repetirse la prueba en 3 meses.

La prueba de antígenos/anticuerpos contra el VH puede detectar tanto el antígeno del VIH (una parte del virus) y los anticuerpos del VIH en la sangre. Esta prueba puede detectar la infección por el VIH antes que una prueba de anticuerpos contra el VIH.

Pruebas de seguimiento para el VIH
Un resultado positivo en una prueba de detección para el VIH debe siempre confirmarse con una segunda prueba en sangre del VIH. Las siguientes pruebas se usan para confirmar un resultado positivo en una prueba de detección del VIH:
  • Prueba de diferenciación de anticuerpos, que distingue el VIH-1 del VIH-2
  • Prueba de ácido nucleico del VIH-1, que busca directamente el VIH
  • Prueba de Western blot o ensayo de inmunofluorescencia indirecta, que detecta anticuerpos

¿En cuánto tiempo pueden obtenerse los resultados de una prueba de detección del VIH?

Por lo general, los resultados de una prueba contra el VIH pueden obtenerse al cabo de algunos días o semanas. Los resultados de algunas pruebas rápidas de anticuerpos contra el VIH pueden obtenerse en 30 minutos.

¿Hay una prueba de detección del VIH para uso en casa?

Hay dos pruebas de detección del VIH aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (U.S. Food and Drug Administration, FDA) para uso en casa.

La primera prueba viene en un estuche de recolección para uso en casa y consiste en pincharse un dedo de la mano para tomar una muestra de sangre, enviar la muestra al laboratorio para realización de la prueba y luego llamar al laboratorio para solicitar los resultados a partir del siguiente día hábil. Si el resultado da positivo para el VIH, la prueba de laboratorio incluye una prueba de seguimiento para confirmar el resultado positivo del VIH en la prueba inicial. Los resultados de la prueba incluyen la siguiente prueba de seguimiento.

La otra prueba aprobada para uso en casa viene con una tira reactiva y un tubo con una solución de prueba. La tira reactiva se usa para frotar las encías con el fin de obtener una muestra de saliva. Para obtener los resultados, la tira reactiva se introduce en el tubo de prueba. Los resultados están listos en minutos.

Un resultado positivo en esta prueba casera del VIH debe confirmarse siempre con una prueba adicional del VIH hecha en un establecimiento de salud.

¿Es confidencial la prueba de detección del VIH?

La prueba del VIH puede ser confidencial o anónima.

Prueba confidencial significa que sus resultados de la prueba del VIH se incluya su nombre y otra información de identificación, pero solamente las personas autorizadas para ver su expediente médico verán los resultados de la prueba. Los resultados positivos en las pruebas del VIH deben reportarse a los departamentos de salud locales o estatales para que los tengan en cuenta en los informes estadísticos. Los departamentos de salud retiran toda la información personal (incluso el nombre y la dirección) de los resultados de las pruebas de detección del VIH antes de compartir la información con los CDC. Los CDC usan esta información para sus reportes pero no la comparten con ninguna otra organización.

Las pruebas “anónimas” de detección del VIH, significa que usted no tiene que dar su nombre al someterse a las mismas. Al hacerse la prueba, recibe un número. Para obtener los resultados, da el número en lugar de su nombre.

¿Dónde puedo hacerme la prueba del VIH?

Su proveedor de atención de salud puede hacerle una prueba del VIH. Las pruebas del VIH también están disponibles en muchos hospitales, clínicas , centros de salud comunitarios y organizaciones de servicio del SIDA.

Use este enlace – Lugares para las pruebas de CDC – para encontrar dónde hacerse la prueba del VIH en su comunidad.

¿Cómo puedo obtener más información sobre las pruebas de detección del VIH?

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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