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Hojas informativas

Visión general de la infección por el VIH

El ciclo de vida del VIH

(Actualizado 10/5/2015; Última revisión 10/5/2015)

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Puntos importantes

  • El VIH destruye gradualmente el sistema inmunitario al atacar y destruir los linfocitos CD4, un tipo de glóbulos blancos que desempeñan una función importante en la protección del cuerpo contra la infección.
  • El VIH emplea el mecanismo de los linfocitos CD4 para reproducirse (multiplicarse) y propagarse por todo el cuerpo. Este proceso, que incluye siete pasos o etapas, se llama el ciclo de vida del VIH. Los medicamentos contra el VIH protegen el sistema inmunitario al bloquear el virus en diferentes etapas de su ciclo de vida.
  • Las personas en TAR toman a diario una combinación de medicamentos contra el VIH de por lo menos dos clases de medicamentos para tratar el virus. Puesto que los medicamentos contra el VIH de clases distintas bloquean el virus en diferentes etapas de su ciclo de vida, el TAR es muy eficaz para evitar la multiplicación del VIH. También reduce el riesgo de farmacorresistencia del virus.
  • El TAR no cura el VIH, pero los medicamentos para tratar el VIH ayudan a las personas que lo tienen a vivir una vida más larga y sana.También reduce el riesgo de transmisión sexual del VIH.

Una vez que una persona contrae la infección por el VIH, el virus comienza a atacar y destruir los linfocitos CD4 del sistema inmunitario. Los linfocitos CD4 son un tipo de glóbulos blancos que desempeñan una función importante en la protección del cuerpo contra la infección. El VIH emplea el mecanismo de los linfocitos CD4 para reproducirse y propagarse por todo el cuerpo. Este proceso, que incluye siete pasos o etapas, se llama el ciclo de vida del VIH.

¿Cuál es la conexión entre el ciclo de vida del VIH y los medicamentos para tratar el VIH?

El tratamiento antirretroviral (TAR) consiste en el uso de medicamentos contra el VIH para tratar dicha infección. Los medicamentos contra el VIH protegen el sistema inmunitario al bloquear el virus en diferentes etapas de su ciclo de vida.

Los medicamentos contra el VIH se agrupan en clases distintas según la forma en que combaten el virus. Cada clase de medicamentos lo ataca en una etapa diferente de su ciclo de vida.

Las personas en TAR reciben a diario una combinación de medicamentos contra el VIH de por lo menos dos clases de medicamentos para tratar el virus. Puesto que los medicamentos contra el VIH de clases distintas bloquean el virus en diferentes etapas de su ciclo de vida, el TAR es muy eficaz para evitar la multiplicación del virus. Tener menos VIH en el organismo protege el sistema inmunitario y previene que el virus se convierta en SIDA. También reduce el riesgo de farmacorresistencia del virus.

¿Cuáles son las etapas del ciclo de vida del VIH?

Las siete etapas del ciclo de vida del VIH son: 1) enlace, 2) fusión 3) transcripción inversa, 4) integración, 5) multiplicación, 6) ensamblaje y 7) gemación

Para entender el ciclo de vida del VIH, conviene imaginarse primero qué apariencia tiene el virus.

Ahora siga cada etapa del ciclo de vida del VIH, a medida que el VIH ataca a un linfocito CD4 y usa la maquinaria de la célula para multiplicarse.

¿Cómo puedo obtener más información sobre el ciclo de vida del VIH?

Puede consultar las siguientes fuentes de información. Esa hoja informativa se basa en material proveniente de esas fuentes.

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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