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Hojas informativas

Prevención del VIH

Conceptos básicos sobre la prevención de la infección por el VIH

(Actualizado 6/14/2016; Última revisión 6/14/2016)

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Puntos importantes

  • El VIH se propaga solo a través de ciertos fluidos corporales de una persona con el VIH. Estos fluidos son sangre, semen, líquido preseminal, secreción rectal, secreción vaginal y leche materna.
  • En los Estados Unidos, el VIH se propaga sobre todo por medio de las relaciones sexuales o del uso compartido de equipo de inyección de drogas, como agujas, con una persona seropositiva.
  • Para reducir el riesgo de infección por el VIH, use condones correctamente cada vez que tenga relaciones sexuales por vía vaginal, oral o anal. No se inyecte drogas. Si lo hace, use solamente equipo de inyección y agujas esterilizados, y nunca comparta su equipo con otras personas.
  • La profilaxis previa a la exposición (PrEP) es una opción para prevenir el VIH para las personas que no tienen el virus pero que corren riesgo de contraerlo. La profilaxis previa a la exposición involucra tomar un medicamento específico contra el VIH todos los días.

¿Cómo se propaga la infección por el VIH?

El VIH se puede propagar solo a través de ciertos fluidos corporales de una personas con el VIH:

  • Sangre
  • Semen
  • Líquido preseminal
  • Secreciones rectales
  • Secreciones vaginales
  • Leche materna

La propagación del VIH (conocida como transmisión del VIH) solo es posible si estos fluidos entran en contacto con una membrana mucosa o tejido lesionado o son inyectados directamente en la corriente sanguínea (por una aguja o jeringa). Las membranas mucosas se encuentran dentro del recto, la vagina, la abertura del pene y la boca.

En los Estados Unidos, el VIH se propaga sobre todo por medio de las relaciones sexuales o del uso compartido de equipo (accesorios) de inyección de drogas, como agujas, con una persona seropositiva.

La infección por el VIH también puede transmitirla una madre seropositiva a su hijo durante el embarazo, el parto (es decir, desde que se inicia el trabajo de parto hasta el nacimiento del bebé) o la lactancia materna. Esta forma de propagación se llama transmisión maternoinfantil del VIH.

En el pasado, algunas personas resultaron infectadas por el VIH después de recibir una transfusión de sangre o un trasplante de órgano o de tejido de un donante infectado por el virus. Hoy en día, este riesgo es muy bajo en los Estados Unidos porque la sangre, los órganos y los tejidos donados se examinan cautelosamente.

Usted no puede contagiarse del VIH por un contacto casual con una persona infectada por el VIH, por ejemplo por un apretón de mano, un abrazo o un beso con la boca cerrada. Tampoco por entrar en contacto con objetos como inodoros, agarraderas de puertas o platos que haya usado una persona seropositiva.

¿Cómo puedo reducir el riesgo de contraer la infección por el VIH?

Cualquier persona puede contraer la infección por el VIH; sin embargo, usted puede tomar medidas de protección.

  • Hágase la prueba de detección del VIH y averigüe si su pareja tiene el virus o no. Hable con su pareja sobre la prueba de detección del VIH y hágasela antes de tener relaciones sexuales.
  • Tenga relaciones sexuales menos arriesgadas. Las relaciones sexuales por vía oral son mucho menos arriesgadas que las realizadas por vía anal o vaginal. El coito anal es la clase de relaciones sexuales más arriesgadas para la propagación del VIH.
  • Use condones. Use un condón correctamente cada vez que tenga relaciones sexuales por vía vaginal, anal u oral. Lea la siguiente hoja informativa de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) sobre la forma de usar condones correctamente.
  • Limite su número de parejas sexuales. Entre más parejas tenga, más probabilidad de que una de ellas tenga el VIH y no esté bien controlado o de tener una pareja con una enfermedad de transmisión sexual (ETS). Estos dos factores pueden incrementar su riesgo de transmisión del VIH. Si tiene más de una pareja sexual, hágase la prueba del VIH con regularidad.
  • Hágase las pruebas y los tratamientos para las enfermedades de transmisión sexual. Insista para que sus parejas se hagan las pruebas y reciban tratamiento también. Tener una ETS puede incrementar su riesgo de infección por el VIH o de propagación a otros.
  • Hable con su proveedor de atención de salud sobre la profilaxis de pre-exposición (PrEP). La profilaxis de pre-exposición (PrEP por sus siglas en inglés) es una opción para prevenir el VIH para las personas que no tienen el virus pero que corren un alto riesgo de contraerlo. La PrEP involucra tomar un medicamento específico contra el VIH todos los días. La PrEP debe combinarse siempre con otras opciones de prevención, como el uso de condones. Para información adicional, lea la hoja informativa sobre la profilaxis de pre-exposición (PrEP) de infoSIDA.
  • No se inyecte drogas, pero si lo hace, utilice solamente equipo de inyección y agujas esterilizados y nunca comparta su equipo con otras personas.

Soy VIH-positivo, pero mi pareja es VIH-negativa. ¿Cómo puedo proteger a mi pareja de la infección por el VIH?

Tome sus medicamentos contra el VIH todos los días. El tratamiento con esos medicamentos (llamado tratamiento antirretroviral o TAR) ayuda a las personas seropositivas a tener una vida más larga y sana. El TAR no cura la infección por el VIH pero puede reducir su concentración en el cuerpo. Una menor concentración del virus en el cuerpo reducirá el riesgo de transmitírselo a su pareja durante las relaciones sexuales. Usted también puede hablar con su pareja sobre la PrEP.

Para proteger a su pareja, use condones correctamente cada vez que tenga relaciones sexuales. Aun una persona que está tomando medicamentos contra el VIH y tiene una carga viral indetectable puede potencilamente transmitir el VIH a su pareja. De manera que aunque esté tomando los medicamtnros contra el VIH, es importante que use condones.

Si se inyecta drogas, no comparta con su pareja sus agujas, jeringas u otro equipo de administración de drogas.

Para información adicional, lea la página web de AIDS.gov sobre las parejas de estado mixto (disponible solo en inglés).

¿Se emplean medicamentos contra el VIH para prevenir la infección?

Sí, los medicamentos contra el VIH también se usan para profilaxis posterior a la exposición (PEP) y para prevenir la transmisión maternoinfantil del VIH.

  • Profilaxis posterior a la exposición (PEP por sus siglas en inglés)
    La PEP consiste en emplear unos medicamentos contra el VIH para reducir el riesgo de infección por ese virus apenas haya una posible exposición al mismo. Por ejemplo, la PEP puede emplearse después que una persona tiene relaciones sexuales sin condón con una pareja seropositiva o después que un trabajador de atención de salud tiene una exposición accidental al virus en el lugar de trabajo. Para que surta efecto, la administración de la PEP debe comenzar dentro de los 3 días siguientes a la posible exposición al VIH. La PEP involucra tomar medicamentos contra el VIH todos los días durante 28 días.
  • Prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH
    Las mujeres seropositivas toman medicamentos contra el VIH durante el embarazo y el parto para reducir el riesgo de transmisión del virus al bebé. Sus bebés recién nacidos también reciben medicamentos contra el VIH durante 6 meses después de nacer. Los medicamentos contra el VIH reducen el riesgo de infección por el virus que puede haber entrado al cuerpo del bebé durante el parto. Para información adicional, lea la hoja informativa de infoSIDA sobre la Prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH.

¿Cómo puedo obtener más información sobre la prevención de la infección por el VIH?

Lea la siguiente información de los CDC.

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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