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Hojas informativas

Prevención del VIH

Profilaxis Preexposición (PrEP)

(Actualizado 6/14/2016; Última revisión 6/14/2016)

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Puntos importantes

  • La profilaxis preexposición (PrEP por sus siglas en inglés) puede ayudar a prevenir el VIH en las personas que no tienen el virus pero que corren riesgo de contraerlo.
  • La profilaxis preexposición involucra tomar un medicamento específico contra el VIH todos los días. La PrEP es más eficaz cuando se toma el medicamento constantemente todos los días.
  • De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC, al recibir PrEP todos los días, una persona puede reducir en más de un 90% su riesgo de contraer el VIH a través de las relaciones sexuales y en más de un 70% a través del uso de drogas inyectables.

¿Qué significa PrEP?

PrEP significa “profilaxis preexposición”. La palabra “profilaxis” significa prevenir o proteger de una infección o enfermedad.

La PrEP puede ayudar a prevenir el VIH en las personas que no tienen el virus pero que corren un alto riesgo de contraerlo. La PrEP involucra tomar un medicamento específico contra el VIH todos los días. Si una persona está expuesta al VIH, el tener el medicamento para la PrEP contra el VIH en la corriente sanguínea puede ayudarle a evitar que el VIH se convierta en una infección permanente en su organismo.

¿Qué medicamentos contra el VIH se usan para la PrEP?

El medicamento para el tratamiento de la infección por el VIH que se receta actualmente para la PrEP es una pastilla combinada llamada Truvada. Truvada está compuesta de dos medicamentos contra el VIH: fumarato de disoproxilo de tenofovir (marca commercial: Viread) y emtricitabina (marca comercial: Emtriva).Truvada fue aprobada en el 2004 por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) para tratar el VIH y en julio del 2012 para su uso como PrEP.

Se están estudiando otros medicamentos para su posible uso como PrEP. Estos medicamentos se conocen como medicamentos en fase de investigación, y hasta el momento ninguno de ellos ha sido aprobado por la FDA. Para obtener más información sobre los medicamentos contra el VIH en fase de investigación, lea la hoja informativa de infoSIDA ¿Qué es un medicamento contra el VIH en fase de investigación?

¿Quién debería considerar la PrEP?

La profilaxis preexposición es una opción para las personas que no tienen el virus pero que corren un alto riesgo de contraerlo a través de las relaciones sexuales o el uso de drogas inyectables.

Considere la PrEP si no tiene el VIH y:

  • tiene una relación sexual continua con una pareja que sí tiene el VIH; o
  • es un hombre gay o bisexual que no está en una relación monógama con una pareja cuya prueba reciente dio negativa para el VIH y 1) tuvo sexo anal sin condón en los últimos 6 meses, o 2) le han diagnosticado una enfermedad de transmisión sexual (ETS) en los últimos 6 meses; o
  • es un hombre o una mujer heterosexual que no está en una relación monógama con una pareja cuya prueba reciente dio negativa para el VIH, no siempre usa condones durante las relaciones sexuales con parejas cuyo estado del VIH se desconoce, y corre un alto riesgo de infección por el VIH (por ejemplo, personas que se inyectan drogas o tienen parejas hombres bisexuales); o
  • se ha inyectado drogas en los últimos 6 meses y 1) ha compartido agujas o equipo para inyectárselas en los últimos 6 meses o 2) ha estado en un programa para el tratamiento de la drogadicción en los últimos 6 meses.

Los anteriores son algunos ejemplos de personas que pueden beneficiarse de la PrEP. Si cree que la PrEP puede ser adecuada para usted, hable con su profesional de la salud.

¿Funciona la PrEP?

La PrEP es más eficaz cuando el medicamento se toma constantemente todos los días. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), al usar la PrEP todos los días, usted puede reducir en más de un 90% su riesgo de contraer el VIH a través de las relaciones sexuales y en más de un 70% a través del uso de drogas inyectables. Al agregar otras estrategias, como el uso de condones junto con la PrEP se puede reducir aún más el riesgo.

¿Causa la PrEP efectos secundarios?

La mayoría de las personas que toman medicamentos para la PrEP no tienen efectos secundarios graves. Algunas personas que reciben el medicamento para la PrEP pueden sentir náuseas, pero esto generalmente desaparece con el tiempo. Infórmele a su profesional de salud si tiene algún efecto secundario que le molesta o que no desaparece.

¿Qué debo hacer si creo que la PrEP podría ayudarme?

Si cree que puede estar corriendo un alto riesgo de contraer el VIH y que podría beneficiarse de la PrEP, hable con su profesional de la salud. Si usted y su profesional de la salud están de acuerdo en que la PrEP podría reducir su riesgo de contraer el VIH, el siguiente paso es hacerse un examen físico, una prueba del VIH y otros análisis de sangre. Si las pruebas muestran que es probable que la PrEP sea segura para usted y que usted se podría beneficiar, el profesional de la salud puede recetársela.

Muchos planes de seguro de salud cubren el costo de la profilaxis preexposición. Hay un programa comercial de asistencia con medicamentos que provee gratis la PrEP para las personas con ingresos limitados y sin seguro de salud.

¿Qué sucede una vez que empiece la PrEP?

Una vez que empiece a tomar el medicamento para la PrEP, tendrá que tomarlo todos los días. Si no lo toma todos los días, tal vez no haya suficiente medicamento en la corriente sanguínea para bloquear el VIH. Los estudios han demostrado que la PrEP es mucho menos eficaz si las personas no toman el medicamento todos los días.

Debe seguir usando condones mientras toma los medicamentos de la PrEP. Cuando se toma el medicamento para la PrEP todos los días, este ofrece mucha protección contra la infección por el VIH, pero no un 100%, por lo que el uso del condón sigue siendo importante. La PrEP tampoco reduce el riesgo de contraer otras enfermedades de transmisión sexual (ETS). Lea esta hoja informativa de los CDC para información acerca del uso correcto de los condones.

Si se le está dificultando tomar el medicamento de la PrEP todos los días o si desea dejar de tomarlo, hable con su profesional de la salud.

¿Cómo puedo obtener más información acerca de la PrEP?

Visite los siguientes sitios web de los CDC para conocer más acerca de la PrEP. Esta hoja informativa se base en información de las siguientes fuentes:

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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