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Hojas informativas

Prevención del VIH

Profilaxis posexposición (PEP)

(Actualizado 9/14/2016; Última revisión 9/14/2016)

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Puntos importantes

  • La profilaxis posexposición (PEP) consiste en tomar medicamentos antirretrovirales (ARV) poco tiempo después de una posible exposición al VIH para prevenir la infección por ese virus.
  • La PEP debe iniciarse lo más pronto posible para que sea eficaz y siempre dentro de las primeras 72 horas (los primeros 3 días) después de una posible exposición al VIH.
  • Si su proveedor de atención de salud cree que la PEP es lo apropiado, usted tomará tres o más medicamentos ARV a diario por 28 días.

¿Qué es la PEP?

Las siglas PEP significan “profilaxis posterior a la exposición”. La palabra “profilaxis” significa prevención de una enfermedad o una infección o protección contra la misma. La PEP consiste en tomar medicamentos antirretrovirales (ARV) poco tiempo después de una posible exposición al VIH para prevenir la infección por ese virus.

Hay dos 2 tipos de PEP: PEPo y PEPn. PEPo significa “profilaxis posexposición ocupacional”. Este tipo de tratamiento se administra a un trabajador de salud por causa de una posible exposición al VIH en el trabajo, por ejemplo, cuando sufre una lesión por un pinchazo de aguja.

El otro tipo de PEP se llama PEPn, que significa “profilaxis posexposición no ocupacional”. Este tipo de tratamiento se administra a una persona por causa de una posible exposición al VIH ocurrida fuera del trabajo, por ejemplo, durante las relaciones sexuales o el uso de drogas inyectables.

¿Quién debe considerar la posibilidad de recibir la PEP?

La PEP se le podría recetar si usted es VIH-negativo o desconoce su estado de infección por el VIH y en las últimas 72 horas:

  • Cree que estuvo expuesto al VIH en el trabajo, por ejemplo, por una lesión de un pinchazo de aguja.
  • Cree que estuvo expuesto al VIH durante las relaciones sexuales.
  • Compartió agujas o equipo (“medios”) de preparación de drogas.
  • Sufrió una agresión sexual.

Su proveedor de atención de salud le ayudará a determinar si debe recibir la PEP.

La PEP debe emplearse en situaciones de emergencia. No deben usarla regularmente las personas que pueden estar expuestas al VIH con frecuencia. Otro método de prevención de la infección por el VIH, llamado profilaxis preexposición o PrEP, consiste en administrar a las personas expuestas a alto riesgo de infección por ese virus un medicamento ARV a diario para evitar dicha infección. Para más información sobre la PrEP, véase la hoja informativa de infoSIDA titulada Profilaxis preexposición (PrEP).

¿Qué debo hacer si creo haber estado expuesto recientemente al VIH?

Si cree haber estado expuesto al VIH, comuníquese inmediatamente con su proveedor de atención de salud o vaya sin demora a la sala de urgencias, a un centro de atención urgente o a un consultorio clínico de atención del VIH en su localidad. Se le hará una prueba de detección del VIH y otros análisis. Su proveedor de atención de salud o el médico de la sala de urgencias le ayudarán a determinar si debe recibir la PEP.

¿Cuándo se debe tomar la PEP?

La PEP debe iniciarse lo más pronto posible para que sea eficaz y siempre dentro de las primeras 72 horas (los primeros 3 días) después de una posible exposición al VIH. Las investigaciones han mostrado que el efecto de la PEP es poco o nulo para prevenir la infección por el VIH si comienza a administrarse más de 72 horas después de la exposición al virus.

¿Por cuánto tiempo se toma la PEP?

La PEP consiste en tomar 3 o más medicamentos ARV a diario por 28 días. Usted necesitará volver a ver al proveedor de atención de salud en determinadas fechas mientras reciba la PEP y después de terminarla para que le haga pruebas de detección del VIH u otros análisis.

¿Qué medicamentos contra el VIH se usan para la PEP?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) proporcionan información sobre los medicamentos ARV recomendados para PEP. Los CDC también ofrecen recomendaciones sobre la PEP para grupos específicos, tales como niños, mujeres embarazadas y personas con afecciones de los riñones. Las recomendaciones más recientes se pueden encontrar en la página web de las Guías sobre la PEP de los CDC (disponible solamente en inglés). Su proveedor de atención de salud o su médico de la sala de urgencias determinarán qué medicamentos debe tomar como parte de la PEP.

¿Surte efecto la PEP?

La PEP es eficaz para prevenir la infección por el VIH cuando se toma correctamente, pero no tiene una eficacia de 100%. Cuanto más pronto comience a tomarla después de una posible exposición al VIH, mejor será. Mientras reciba PEP, es importante seguir usando condones con las parejas sexuales y observar prácticas seguras de inyección de drogas. Lea esta hoja informativa de los CDC para más detalles sobre el uso correcto de los condones.

¿La PEP causa efectos secundarios?

Los medicamentos ARV en la PEP pueden causar efectos secundarios. Estos últimos pueden tratarse y no son potencialmente mortales. Hable con su proveedor de atención de salud si tiene algún efecto secundario molesto o que no desaparezca.

Los medicamentos de la PEP también pueden interactuar con otros que toman las personas (lo cual se llama interacción medicamentosa). Por causa de su posible interacción, es importante informarle a su proveedor de atención de salud sobre cualquier otro medicamento que tome.

¿Cómo puedo obtener más información sobre la PEP?

Visite los sitios web de los CDC indicados a continuación para obtener más información sobre la PEP. Esta hoja informativa se basa en datos obtenidos de las siguientes fuentes:

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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