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Hojas informativas

Tratamiento del VIH

Cumplimiento del régimen de medicamentos contra el VIH

(Actualizado 5/26/2015; Última revisión 5/26/2015)

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Puntos importantes

  • El cumplimiento del régimen de medicamentos significa ceñirse firmemente al régimen de tratamiento — tomar los medicamentos contra el VIH todos los días y exactamente como se los recetaron.
  • Los medicamentos contra el VIH impiden que el virus se reproduzca, lo que protege al sistema inmunitario y reduce el riesgo de que se presente resistencia al medicamento (farmacorresistencia) y fracaso del tratamiento contra el VIH. El cumplimiento del régimen permite a los medicamentos hacer su trabajo.
  • El cumplimiento puede ser difícil por muchas razones. Por ejemplo, los efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH pueden dificultar ceñirse a un régimen de tratamiento del VIH.
  • Las estrategias para ayudarle a cumplir con el régimen incluyen el uso de una caja de pastillas para 7 días y fijar alarmas en un smartphone para acordarse de tomar los medicamentos. Para más consejos relacionados con el cumplimiento del régimen de medicamentos, lea la hoja informativa de infoSIDA: Seguimiento de un régimen de tratamiento del VIH: Pasos a seguir antes y después de empezar los medicamentos contra el VIH.

¿Qué significa cumplimiento del régimen de medicamentos?

Cumplimiento significa "ceñirse firmemente". De manera que para las personas con el VIH, el cumplimiento del régimen de medicamentos significa ceñirse firmemente al régimen de tratamiento del VIH— tomar los medicamentos contra el VIH todos los días y exactamente como se los recetaron.

¿Por qué es importante el cumplimiento de un régimen de tratamiento?

El cumplimiento del régimen de tratamiento del VIH le da a los medicamentos la oportunidad de ser eficaces; impedir que el virus se reproduzca y destruya el sistema inmunitario. Los medicamentos contra el VIH ayudan a las personas a llevar una vida más larga y sana. Los medicamentos contra el VIH también reducen el riesgo de la transmisión del VIH.

El incumplimiento de un régimen de tratamiento del VIH le permite al virus destruir el sistema inmunitario. Con un sistema inmunitario dañado se le dificulta al organismo combatir las infecciones y ciertos tipos de cáncer. Además, el incumplimiento de un régimen aumenta el riesgo de que se presente resistencia al medicamento y fracaso del tratamiento.

¿Qué significa resistencia al medicamento (farmacorresistencia)?

La resistencia al medicamento se presenta a medida que el VIH se reproduce en el organismo. Cuando el VIH se reproduce, sufre algunas veces una mutación y cambia de forma. Las variaciones del VIH que aparecen mientras la persona toma medicamentos contra el VIH pueden producir cepas del virus resistentes al medicamento. Los medicamentos contra el VIH que se usan para suprimir el VIH en una persona no son eficaces contra las nuevas cepas del VIH resistentes al medicamento. En otras palabras, el VIH de la persona continúa reproduciéndose. 

Una vez que se crea resistencia al medicamento, el VIH permanece en el organismo. La resistencia al medicamento limita la cantidad de medicamentos contra el VIH disponibles para incluir en un régimen de tratamiento actual o futuro.

¿Cuál es la conexión entre el cumplimiento del régimen de medicamentos y la resistencia a los medicamentos?

El tomar los medicamentos contra el VIH todos los días impide que el virus se reproduzca, reduciendo así el riesgo de que el VIH sufra una mutación y cause resistencia al medicamento. Al saltarse los medicamentos contra el VIH, éste se reproduce e incrementa el riesgo de que se presente resistencia del VIH al medicamento.

Las investigaciones demuestran que el primer régimen de tratamiento del VIH ofrece la mejor probabilidad de un tratamiento a largo plazo exitoso. De manera que el cumplimiento es importante desde el principio—desde que la persona empieza a tomar los medicamentos contra el VIH.

¿Por qué se dificulta algunas veces el cumplimiento del régimen de medicamentos?

El cumplimiento del régimen de tratamiento del VIH puede dificultarse por varias razones. Por ejemplo, los efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH, como náuseas o diarrea, pueden dificultar el seguimiento de un régimen de tratamiento del VIH. Cuando un régimen contra el VIH incluye varios medicamentos, es fácil olvidar cuántas pastillas tomar y cuándo tomarlas.

Los siguientes factores también pueden dificultar el cumplimiento del régimen:

  • Efectos secundarios debido a las interacciones entre los medicamentos contra el VIH y otros medicamentos que la persona tome.
  • Dificultad para tragar las pastillas o tomar los medicamentos. 
  • Un horario complicado, turnos en el trabajo o viajes que dificulten tomar los medicamentos a tiempo.
  • Enfermedad o depresión.
  • Consumo de alcohol o drogas que interfiere con las actividades de la vida diaria.
  • Miedo de revelar a otros el diagnóstico del VIH.
  • Carencia de seguro de salud para cubrir el costo de los medicamentos contra el VIH.

Antes de comenzar los medicamentos contra el VIH, es conveniente contar con estrategias para mantener el cumplimiento. Las estrategias pueden incluir el uso de una caja de pastillas para 7 días o una app para el teléfono  (Por ejemplo, la app llamada Base de datos de medicamentos de infoSIDA) para fijar alertas diarias a la hora de tomar las píldoras.

Para obtener más recomendaciones relacionadas con el cumplimiento del régimen de medicamentos, lea esta hoja informativa de infoSIDA: Seguimiento de un régimen de tratamiento del VIH: Pasos a seguir antes y después de empezar los medicamentos contra el VIH.

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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