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Hojas informativas

Tratamiento del VIH

Resistencia a los medicamentos

(Actualizado 5/26/2015; Última revisión 5/26/2015)

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Puntos importantes

  • Dado que el VIH se multiplica en el organismo, algunas veces el virus muta (cambia de forma). Las variaciones del VIH que se desarrollan mientras una persona está tomando medicamentos contra el VIH pueden dar origen a cepas del VIH resistentes al medicamento.
  • Los medicamentos contra el VIH que previamente controlaban el VIH en una persona no son eficaces contra el nuevo VIH resistente al medicamento. La resistencia a los medicamentos puede hacer que falle el tratamiento contra el VIH.
  • Una persona puede tener inicialmente un VIH resistente a los medicamentos o desarrollar un VIH resistente a los medicamentos después de empezar a recibirlos.
  • La prueba de resistencia a los medicamentos identifica cuáles medicamentos, si los hay, no serán eficaces para combatir el VIH. Los resultados de esta prueba pueden ayudar a determinar cuáles medicamentos contra el VIH incluir en un régimen de tratamiento del VIH.
  • Cumplimiento del régimen: Tomar los medicamentos contra el VIH todos los días y exactamente como se los prescribieron reduce el riesgo de resistencia a los medicamentos.
     

¿Qué es la resistencia a los medicamentos contra el VIH?

Una vez que la persona adquiere el VIH, el virus empieza a reproducirse en el organismo. A medida que el VIH se reproduce, sufre algunas veces una mutación y cambia de forma. Las variaciones del VIH que aparecen mientras la persona toma medicamentos contra el VIH pueden producir cepas del virus resistentes a los medicamentos. 

Los medicamentos contra el VIH que previamente controlaban el VIH en una persona no son eficaces contra el nuevo VIH resistente al medicamento. En otras palabras, los medicamentos contra el VIH no pueden evitar que el VIH resistente al medicamento se multiplique. La resistencia a los medicamentos puede hacer que falle el tratamiento contra el VIH.

El VIH resistente al medicamento puede transmitirse de una persona a otra. Las personas infectadas inicialmente con el VIH resistente al medicamento tienen resistencia a ese medicamento incluso antes de comenzar a tomar medicamentos contra el VIH.

¿Cómo puede el incumplimiento de un régimen de tratamiento incrementar el riesgo de que se presente resistencia a los medicamentos?

El cumplimiento del régimen de medicamentos significa tomar los medicamentos contra el VIH todos los días y exactamente como se los recetaron. Los medicamentos contra el VIH evitan que el VIH se multiplique. El saltarse los medicamentos le permite al VIH reproducirse, lo que aumenta el riesgo de que el virus sufra una mutación y produzca un VIH resistente a los medicamentos. 

Como resultado de la resistencia a los medicamentos, uno o más medicamentos del régimen de tratamiento de la persona pudiera dejar de ser eficaz.

¿Qué significa resistencia cruzada?

Se presenta resistencia cruzada cuando la resistencia a un medicamento contra el VIH causa resistencia a otro medicamento de la misma clase. (Los medicamentos contra el VIH están agrupados en clases, dependiendo de cómo combaten dicha infección). Como resultado de una resistencia cruzada, el VIH de una persona puede ser resistente incluso a medicamentos contra el VIH que la persona nunca ha tomado. La resistencia cruzada limita la cantidad de medicamentos contra el VIH disponibles para incluir en un régimen de tratamiento.

¿En qué consiste la prueba de resistencia a los medicamentos?

Se hace la prueba de resistencia a los medicamentos para identificar cuáles medicamentos, si los hay, no serán eficaces para combatir la cepa del VIH de una persona. La prueba de resistencia a los medicamentos se hace por medio de una muestra de sangre.

Cuando una persona empieza a recibir atención de salud para la infección por el VIH se hace la prueba de resistencia a los medicamentos. Esta prueba debe hacerse ya sea que la persona decida empezar a tomar los medicamentos contra el VIH inmediatamente o demorar el tratamiento. Si se demora el tratamiento, se debe repetir la prueba de resistencia cuando empiece el tratamiento.

La prueba de resistencia a los medicamentos que se hace antes de que la persona empiece a tomar los medicamentos contra el VIH por primera vez puede determinar si la persona adquirió inicialmente la cepa del VIH resistente a los medicamentos. Los resultados de las pruebas de resistencia se usan para decidir cuáles medicamentos contra el VIH se deben incluir en el tratamiento inicial del VIH de una persona.

Después de que se empieza el tratamiento, se hace además la prueba de resistencia a los medicamentos si la prueba de la carga viral indica que el régimen de tratamiento del HIV no está controlando el virus. Si la prueba de resistencia a los medicamentos muestra que el régimen de tratamiento del VIH no es eficaz debido a dicha resistencia, se pueden usar los resultados de la prueba para seleccionar un nuevo régimen de tratamiento.

¿Cómo puede una persona que toma medicamentos contra el VIH reducir el riesgo de resistencia a los medicamentos?

El cumplimiento de un régimen de tratamiento eficaz reduce el riesgo de que se presente resistencia a los medicamentos. 

He aquí algunas recomendaciones sobre el cumplimiento con el régimen para las personas con el VIH:

  • Una vez que decida empezar el tratamiento, trabaje junto con su proveedor de atención de salud para escoger un régimen de tratamiento del VIH que satisfaga sus necesidades. Un régimen que satisfaga sus necesidades facilitará el cumplimiento del mismo. Infórmele a su proveedor de atención de salud de cualquier asunto personal que podría dificultar el cumplimiento. Por ejemplo, dígale a su proveedor de atención de salud si usted tiene un horario complicado que dificulte tomar los medicamentos a tiempo o carece de seguro de salud para cubrir el costo de los medicamentos contra el VIH. Su proveedor de atención de salud puede recomendarle recursos que le ayuden a resolver cualquier asunto antes de comenzar a tomar los medicamentos contra el VIH.
  • Cuando empiece el tratamiento, cíñase a él. Tómese sus medicamentos contra el VIH todos los días exactamente como se los recetaron. Use ayudantes como una caja de pastillas para 7 días o un diario de pastillas. O descargue la app Base de datos de medicamentos de infoSIDA para fijar alarmas diarias.
  • Cumpla con sus citas médicas para que el proveedor de atención de salud pueda vigilar su tratamiento contra el VIH. Las citas médicas son un buen momento para hacer preguntas y pedir ayuda para manejar los problemas que dificultan el seguimiento de un régimen de tratamiento del VIH.

¿Dónde puedo obtener más información relacionada con la resistencia a los medicamentos?

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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