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Tratamiento del VIH

Recién diagnosticado: Pasos a seguir después de un resultado positivo de la prueba del VIH

(Actualizado 5/26/2015; Última revisión 5/26/2015)

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Puntos importantes

  • Un resultado positivo en la prueba del VIH a menudo deja a una persona abrumada con preguntas e inquietudes. Es importante recordar que el VIH es una enfermedad manejable que se puede tratar con medicamentos. Esos medicamentos no pueden curar el VIH, pero pueden ayudar a las personas que lo tienen a llevar una vida más larga y sana. El primer paso después de una prueba positiva del VIH es consultar con un proveedor de atención de salud, aunque usted no se sienta enfermo. Una pronta atención médica es la mejor manera de permanecer sano.
  • Las personas con el VIH trabajan junto con sus proveedores de atención de salud para decidir cuándo empezar el tratamiento y qué medicamentos contra el VIH tomar. La toma de estas decisiones empieza con una evaluación inicial del VIH.  
  • Una evaluación inicial del VIH incluye una revisión de la salud e historia clínica de la persona, un examen físico y análisis de laboratorio. 
  • Los resultados de una evaluación inicial del VIH se usan para decidir si una persona está lista para comenzar tratamiento de por vida con medicamentos contra el VIH, y, de ser así, con cuáles medicamentos empezar.

¿Cuál es el siguiente paso después de un resultado positivo de la prueba del VIH?

Un resultado positivo de la prueba del VIH por lo general deja a la persona abrumada con preguntas e inquietudes. Es importante recordar que el VIH es una enfermedad manejable que se puede tratar con medicamentos. Esos medicamentos no pueden curar el VIH, pero pueden ayudar a las personas que lo tienen a llevar una vida más larga y sana.

El primer paso después de un resultado positivo de la prueba del VIH es consultar con un proveedor de atención de salud, aunque usted no se sienta enfermo. Una pronta atención médica es la mejor manera de permanecer sano.

Las personas con el VIH trabajan junto con sus proveedores de atención médica para decidir cuándo empezar  el tratamiento y qué medicamentos contra el VIH tomar. La toma de estas decisiones empieza con una evaluación inicial del VIH. 

¿Qué significa una evaluación inicial para el VIH?

Una evaluación inicial del VIH incluye toda la información recolectada durante las primeras consultas de la persona con el proveedor de atención de salud. La evaluación inicial del VIH incluye una revisión de la salud e historia clínica de la persona, un examen físico y análisis de laboratorio.

El objetivo de una evaluación inicial del VIH es:

  • Determinar qué tanto ha progresado la infección por el VIH en una persona. El tratamiento con medicamentos contra el VIH puede prevenir la progresión del VIH a SIDA. El SIDA es la etapa final de la infección por el VIH.
  • Evaluar la disposición de una persona para comenzar el tratamiento de por vida con medicamentos contra el VIH.
  • Recolectar información para decidir cuándo comenzar los medicamentos contra el VIH y cuáles usar.

Durante una evaluación inicial del VIH, el proveedor de atención de salud explicará los riesgos y los beneficios del tratamiento del VIH y explicará las maneras de reducir el riesgo de transmitir el VIH a otros. También asignará un tiempo para responder a cualquier pregunta.

¿Cuáles son algunas de las preguntas que usualmente hacen las personas con el VIH durante sus primeras consultas con un proveedor de atención de salud del VIH?

Las personas recién diagnosticadas con el VIH tienen muchas preguntas. Si usted acaba de recibir un resultado positivo en la prueba del VIH, podría tener algunas de las siguientes preguntas:

  • Como tengo el VIH, ¿tendré en algún momento el SIDA?
  • ¿Qué puedo hacer para mantenerme sano y evitar el contagio de otras infecciones?
  • ¿Cómo afectará el tratamiento del VIH mi estilo de vida?
  • ¿Cómo debo decirle a mi pareja que tengo el VIH?
  • ¿Hay alguna razón para contarle a mi empleador y a mis compañeros de trabajo que tengo el VIH?
  • ¿Hay grupos de apoyo para las personas con el VIH?

Muchas personas encuentran útil escribir las preguntas antes de la cita médica. Algunas personas llevan a un familiar o amigo a sus consultas del VIH para que les recuerden las preguntas que deben hacer y escriban las respuestas.

¿Qué pruebas de laboratorio se incluyen en una evaluación inicial?

Las siguientes pruebas de laboratorio se incluyen en una evaluación inicial del VIH.

Recuento de una clase de glóbulos blancos (linfocitos CD4)
Un recuento de CD4 mide la cantidad de linfocitos CD4 en una muestra de sangre. Los linfocitos CD4 son células del sistema inmunitario que combaten la infección. El VIH destruye los linfocitos CD4 y perjudica así el sistema inmunitario. Con un sistema inmunitario lesionado se le dificulta al organismo combatir las infecciones. El tratamiento con los medicamentos contra el VIH (conocido como tratamiento antirretroviral [TAR]) previene que el virus destruya los linfocitos CD4.

El TAR se recomienda para cualquier persona con el VIH, pero la necesidad de empezarlo es mayor en las personas que tienen un recuento de linfocitos CD4 bajo o que está disminuyendo rápidamente. Un recuento bajo de linfocitos CD4 indica que el VIH está avanzando y perjudicando el sistema inmunitario.

El recuento de CD4 también se utiliza para evaluar la eficacia de los medicamentos contra el VIH, una vez que se inicia el TAR.

Carga viral
Una prueba de la carga viral mide cuánto virus hay en la sangre (carga viral del VIH). La meta del tratamiento del VIH es mantener la carga viral de la persona tan reducida que el virus no se pueda detectar mediante una prueba de la carga viral. Una carga viral alta aumenta la urgencia de empezar el TAR.

Prueba de resistencia al medicamento (farmacorresistencia)
La prueba de resistencia al medicamento identifica cuáles medicamentos contra el VIH, si los hay, no serán eficaces contra la cepa del VIH de una persona. Los proveedores de atención de salud tienen en cuenta los resultados de la prueba de farmacorresistencia al recomendar un régimen de tratamiento.

Prueba de la infección de transmisión sexual (ITS)
La infección simultánea con otra ITS puede hacer que la infección por el VIH avance más rápido e incremente el riesgo de la transmisión del VIH a una pareja sexual. La prueba de la ITS permite detectar y tratar dichas infecciones lo antes posible.

Una evaluación inicial del VIH incluye además otras pruebas, como recuento de glóbulos, pruebas para la función de los riñones y del hígado y pruebas de la hepatitis.

¿Cómo puede una evaluación inicial ayudar a determinar si una persona está lista para empezar un tratamiento contra el VIH?

Antes de empezar el tratamiento, las personas con el VIH deben estar preparadas para tomar los medicamentos contra el VIH todos los días por el resto de su vida. 

Una evaluación inicial puede ayudar a identificar cualquier asunto que pudiera dificultarle tomar medicamentos contra el VIH todos los días y exactamente como se los prescribieron (lo que se conoce como cumplimiento del tratamiento). Ciertos asuntos, como la falta de un seguro de salud o el abuso de drogas o alcohol podrían dificultar el cumplimiento del tratamiento. Los proveedores de atención de salud pueden recomendar recursos para ayudar a las personas a tratar con cualquier problema antes de comenzar a tomar los medicamentos contra el VIH.

¿Cómo puedo encontrar más recursos para una persona que acaba de recibir un resultado positivo de la prueba del VIH?

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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