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Hojas informativas

El VIH y el embarazo

Prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH

(Actualizado 12/16/2016; Última revisión 12/6/2016)

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Puntos importantes

  • La transmisión del VIH de la madre al niño es la propagación de ese virus de una madre seropositiva a su hijo durante el embarazo, el parto (también llamado trabajo de parto) o la lactancia materna (a través de la leche materna). Esta clase de transmisión es la forma más común de infección de los niños por el VIH.
  • Por causa del uso de medicamentos contra el VIH y de otras estrategias, anualmente nacen menos de 200 bebés seropositivos en los Estados Unidos.
  • Las mujeres embarazadas seropositivas reciben medicamentos contra el VIH durante el embarazo y el parto para prevenir la transmisión maternoinfantil del virus. En algunos casos, a una mujer seropositiva se le puede practicar un parto por cesárea programado para prevenir la transmisión maternoinfantil del virus durante el parto.
  • Los bebés de madres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH en las primeras 4 a 6 semanas de vida. Esos medicamentos reducen el riesgo de infección por cualquier virus que puede haber entrado al cuerpo del bebé durante el parto.
  • Puesto que el VIH puede transmitirse por medio de la leche materna, en los Estados Unidos las mujeres seropositivas no deben amamantar a sus bebés. En este país, la leche comercial para bebé no hace daño y es una alternativa sana a la leche materna.

¿Qué es la transmisión maternoinfantil del VIH?

La transmisión del VIH de la madre al niño es la propagación de ese virus de una madre seropositiva a su hijo durante el embarazo, el parto (también llamado trabajo de parto) o la lactancia materna (a través de la leche materna). Esta clase de propagación también se llama transmisión perinatal del VIH.

La transmisión maternoinfantil es la forma más común en que los niños contraen la infección por el VIH.

¿Se puede prevenir la transmisión maternoinfantil del VIH?

Sí. Por causa del uso de medicamentos contra el VIH y de otras estrategias, anualmente nacen menos de 200 bebés seropositivos en los Estados Unidos. El riesgo de transmisión maternoinfantil del VIH es poco cuando:

  • El VIH se detecta lo más temprano posible durante el embarazo (o antes).
  • Las mujeres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH durante el embarazo y el parto y, en determinadas circunstancias, se someten a una cesárea programada.
  • Los bebés de madres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH en las primeras 4 a 6 semanas de vida y no son amamantados.

¿Se recomienda la prueba de detección del VIH para las mujeres embarazadas?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) recomiendan que todas las mujeres embarazadas o que planeen quedar en ese estado se sometan a una prueba de detección del VIH lo antes posible.

Las mujeres embarazadas con el VIH reciben medicamentos contra ese virus para reducir el riesgo de transmisión de la madre al niño y para proteger su propia salud. (Se recomiendan medicamentos contra el VIH a todas las personas seropositivas. Los medicamentos contra el VIH ayudan a las personas con el virus a lograr una vida más sana y más larga y reducen el riesgo de la transmisión del VIH).

¿De qué forma previenen los medicamentos contra el VIH la transmisión maternoinfantil del virus?

Los medicamentos contra el VIH obran al evitar la multiplicación del virus, lo cual reduce la concentración de este último en el cuerpo. Al disminuir esa concentración se reduce el riesgo de transmisión del virus de la madre al niño durante el embarazo y el parto. Una menor concentración del virus en el cuerpo también protege la salud de la mujer.

Parte de los medicamentos contra el VIH pasa de la mujer embarazada al bebé nonato a través de la placenta. Esta transferencia de medicamentos protegen al bebé de la infección por el VIH, especialmente durante el parto vaginal cuando el bebé pasa a través del canal del parto y se expone a cualquier VIH en la sangre u otro líquido corporal de la madre. En algunos casos, a una mujer seropositiva se le puede practicar una cesárea para reducir el riesgo de transmisión maternoinfantil del virus durante el parto.

Los bebés de madres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH durante las primeras 4 a 6 semanas de vida. Esos medicamentos reducen el riesgo de infección por cualquier virus que puede haber entrado al cuerpo del bebé durante el parto.

¿Es posible usar los medicamentos contra el VIH sin peligro durante el embarazo?

La mayoría de los medicamentos contra el VIH pueden usarse sin peligro durante el embarazo. Por lo general, no aumentan el riesgo de defectos congénitos. Los proveedores de atención de salud hablan de los beneficios y los riesgos de determinados medicamentos contra el VIH con las mujeres seropositivas para ayudarles a decidir cuáles deben usar durante el embarazo.

¿Hay otras formas de prevenir la transmisión maternoinfantil del VIH?

Puesto que el VIH puede transmitirse en la leche materna, en los Estados Unidos las mujeres seropositivas no debe amamantar a su bebé. En este país, la leche comercial para bebé no hace daño y es una alternativa sana a la leche materna.

Hay informes de niños que se han infectado por el VIH por consumir alimentos previamente masticados por una persona infectada por ese virus. Para estar seguros, a los bebés no se les debe dar comida masticada por otras personas.

¿Cómo puedo obtener más información sobre la prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH?

Lea las siguientes hojas informativas de infoSIDA:

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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