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Hojas informativas

El VIH y el embarazo

Medicamentos contra el VIH durante el embarazo y parto

(Actualizado 12/16/2016; Última revisión 12/6/2016)

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Puntos importantes

  • Todas las mujeres embarazadas seropositivas deben tomar medicamentos contra el VIH para prevenir la transmisión maternoinfantil del virus y proteger su propia salud.
  • La mayoría de los medicamentos contra el VIH se pueden usar durante el embarazo sin problema. En general, los medicamentos contra el VIH no aumentan el riesgo de que se presenten defectos de nacimiento.
  • En general, las mujeres embarazadas seropositivas pueden usar los mismos tratamientos contra el VIH recomendados para las mujeres no embarazadas, a menos que el riesgo de cualquier efecto secundario conocido para una mujer embarazada o su bebé sea mayor que el beneficio del tratamiento.
  • Las mujeres embarazadas seropositivas deben empezar a tomar los medicamentos contra el VIH tan pronto como sea posible. Las mujeres que ya están tomando medicamentos contra el VIH cuando quedan embarazadas deberían continuar tomándolos durante el embarazo.
  • A las mujeres con una carga viral alta o desconocida cerca del momento del parto se les recomienda un parto programado por cesárea para prevenir la transmisión maternoinfantil del VIH. La cesárea se programa para la semana 38 de embarazo (2 semanas antes de la fecha estimada del parto).

¿Deben las mujeres seropositivas tomar los medicamentos contra el VIH durante el embarazo?

Sí. Todas las mujeres embarazadas seropositivas deben tomar los medicamentos contra el VIH para prevenir la transmisión maternoinfantil del virus. Los medicamentos contra el VIH protegerán también la salud de la mujer.

Los medicamentos contra el VIH impiden que el virus se reproduzca (se multiplique), lo que reduce la concentración del VIH en el cuerpo (caga viral). Una carga viral baja durante el embarazo reduce la probabilidad de que cualquier infección por el VIH pase de madre a hijo durante el embarazo y el parto. El tener una concentración menor del VIH en el cuerpo ayuda también a mantener a la futura mamá sana.

¿Es seguro usar los medicamentos contra el VIH durante el embarazo?

La mayoría de los medicamentos contra el VIH se pueden usar durante el embarazo sin problema. En general, los medicamentos contra el VIH no aumentan el riesgo de que se presenten defectos de nacimiento.

A la hora de recomendar los medicamentos contra el VIH para mujeres embarazadas seropositivas, los proveedores de atención médica consideran cuidadosamente los beneficios y los riesgos de los medicamentos específicos para el VIH.

¿Cuándo deben las mujeres embarazadas seropositivas empezar a tomar los medicamentos contra el VIH?

Todas las mujeres embarazadas seropositivas deben empezar a tomar los medicamentos contra el VIH tan pronto como sea posible durante el embarazo. Las mujeres que ya están tomando medicamentos contra el VIH cuando quedan embarazadas deberían continuar tomándolos durante el embarazo.

¿Qué medicamentos contra el VIH debería tomar una mujer embarazada seropositiva?

La elección del tratamiento para el VIH que se debe utilizar durante el embarazo depende de varios factores, incluyendo el uso actual o pasado de medicamentos contra el VIH, otras condiciones médicas que puedan tener la madre, y las pruebas de resistencia al medicamento. En general, las mujeres embarazadas seropositivas pueden usar los mismos tratamientos contra el VIH recomendados para las mujeres no embarazadas, a menos que el riesgo de cualquier efecto secundario conocido para una mujer embarazada o su bebé sea mayor que el beneficio del tratamiento. Además, el tratamiento debe poder controlar el VIH de una mujer, incluso con los cambios relacionados con el embarazo que pueden afectar la forma como el cuerpo procesa el medicamento.

En la mayoría de los casos, las mujeres que ya tienen un tratamiento eficaz contra el VIH deben continuarlo durante el embarazo. Sin embargo, el régimen de tratamiento podría cambiar durante el embarazo. Por ejemplo, puede ser necesario un cambio de medicamentos contra el VIH para evitar un mayor riesgo de efectos secundarios durante el embarazo. A veces una mujer, en consulta con su proveedor de atención médica, puede necesitar cambiar la dosis de un medicamento contra el VIH que está tomando para compensar los cambios relacionados con el embarazo que hacen que sea más difícil para el cuerpo absorber el medicamento. Sin embargo, antes de hacer cualquier cambio a su tratamiento contra el VIH, las mujeres deberían siempre consultar con sus proveedores de atención médica.

¿Siguen las mujeres seropositivas tomando medicamentos contra el VIH durante el parto?

Sí. El riesgo de la transmisión maternoinfantil del VIH es mayor durante el parto vaginal cuando el bebé pasa por el canal del parto y está expuesto a cualquier infección por el VIH en la sangre u otro líquido de la madre. Durante el parto, los medicamentos contra el VIH que pasan de la madre al bebé a través de la placenta previenen la transmisión maternoinfantil del VIH, especialmente cerca del parto.

Las mujeres que ya están tomando los medicamentos contra el VIH cuando comienzan el trabajo de parto deberían, en lo posible, continuarlos durante el parto.

Las mujeres con una carga viral alta (más de 1.000 copias/mL) o una carga viral desconocida cerca de la hora del parto, deben recibir un medicamento contra el VIH llamado zidovudina (marca comercial: Retrovir) por medio de una inyección intravenosa. Las mujeres que no tomaron medicamentos contra el VIH durante el embarazo podrían también recibir zidovudina por vía intravenosa durante el parto.

La zidovudina se pasa fácilmente de una mujer embarazada a su bebé a través de la placenta. Una vez que el medicamento entra al sistema del bebé, lo protege de cualquier infección por el VIH que pase de la madre al niño durante el parto. Por esta razón, el uso de la zidovudina durante el parto previene la transmisión maternoinfantil del VIH, incluso en mujeres con cargas virales altas cerca del momento del parto.

¿Puede una cesárea reducir el riesgo de la transmisión maternoinfantil del VIH?

Sí, una cesárea programada puede reducir el riesgo de la transmisión maternoinfantil del VIH en las mujeres que tienen un carga viral alta (más de 1.000 copias/mL) o una carga viral desconocida cerca del momento del parto. Un parto por cesárea para reducir el riesgo de la transmisión maternoinfantil del VIH se programa a la semana 38 de embarazo, dos semanas antes de la fecha estimada del parto.

No está claro si una cesárea programada puede reducir el riesgo de la transmisión maternoinfantil del VIH en las mujeres embarazadas con una carga viral por debajo de 1.000 copias/mL. Por supuesto, independientemente de su carga viral, una mujer con el VIH podría necesitar una cesárea por otras razones médicas.

Todas las decisiones relacionadas con el uso de medicamentos contra el VIH durante el parto y la opción de un parto por cesárea para prevenir la transmisión maternoinfantil del virus se toman entre la madre y sus proveedores de atención médica.

¿Siguen las mujeres seropositivas tomando medicamentos contra el VIH después del parto?

La atención prenatal para las mujeres con el VIH incluye consejería sobre los beneficios de continuar con los medicamentos contra el VIH después del parto. El uso de por vida de estos medicamentos previene que el VIH se convierta en SIDA y reduce el riesgo de la transmisión del VIH. Junto con sus proveedores de atención médica, las mujeres con el VIH toman decisiones acerca de continuar o cambiar sus medicamentos contra el VIH después del parto.

En general, los niños nacidos de mujeres infectadas por el VIH reciben zidovudina por 4 a 6 semanas después del nacimiento. El medicamento contra el VIH protege a los bebés de contraer cualquier infección por el VIH que pudo haber pasado de la madre al niño durante el parto. Para información adicional, lea la hoja informativa de infoSIDA sobre la Prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH después del parto.

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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