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Hojas informativas

El VIH y las poblaciones específicas

El VIH y los usuarios de drogas y alcohol

(Actualizado 5/5/2016; Última revisión 5/5/2016)

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Puntos importantes

  • El uso de drogas y alcohol puede aumentar el riesgo de contraer o de transmitir la infección por el VIH. Es posible que los usuarios de drogas o alcohol tengan relaciones sexuales sin condón o compartan agujas para inyección de drogas. En los Estados Unidos, la infección por el VIH se transmite principalmente por medio de las relaciones sexuales sin protección o del uso compartido de agujas (o de cualquier otro equipo para inyección de drogas) con una persona seropositiva.
  • El uso de drogas y alcohol puede perjudicar la salud de una persona con el VIH. En particular, puede debilitar el sistema inmunitario y causar lesiones del hígado.
  • Si una persona seropositiva usa drogas o alcohol, puede tener dificultad para concentrarse en tomar a diario los medicamentos contra el VIH. La omisión de estos últimos permite que el virus se multiplique y cause daños al sistema inmunitario.
  • Puede ser peligroso tomar los medicamentos contra el VIH junto con drogas recreativas, como marihuana, cocaína o heroína. Ciertos medicamentos contra el VIH pueden aumentar la concentración de algunas drogas a niveles peligrosos en el cuerpo.

¿Qué relación existe entre la infección por el VIH y el uso de drogas y alcohol?

El uso de drogas y alcohol guarda relación con el VIH de la manera siguiente:

  • El uso de alcohol y drogas recreativas, como marihuana (yerba, pasto), cocaína o heroína puede aumentar el riesgo de contraer o de transmitir la infección por el VIH.
  • El uso de drogas y alcohol puede perjudicar la salud de una persona con el VIH. En particular, puede debilitar el sistema inmunitario y causar lesiones del hígado.

¿Cómo aumenta el riesgo de infección por el VIH con el uso de drogas y alcohol?

Las drogas y el alcohol afectan el cerebro y causan que la persona tenga dificultad para pensar con claridad. Es posible que los usuarios de drogas o alcohol tomen malas decisiones y corran riesgos.

Algunos patrones de comportamiento arriesgado pueden aumentar el riesgo de contraer o de transmitir la infección por el VIH. Por ejemplo, es posible que un usuario de drogas o de alcohol tenga relaciones sexuales sin condón o comparta agujas al inyectarse drogas.

En los Estados Unidos, la infección por el VIH se transmite principalmente por medio de las relaciones sexuales sin protección o del uso compartido de equipo para inyección de drogas con una persona seropositiva. (Relaciones sexuales sin protección quiere decir sin usar condón.)

¿Cómo puede el uso de drogas y alcohol afectar a una persona con el VIH?

El uso de drogas y alcohol puede afectar la salud de una persona seropositiva de varias maneras.

Las drogas y el alcohol pueden debilitar el sistema inmunitario.
El VIH es perjudicial para el sistema inmunitario, y el daño adicional causado por las drogas o el alcohol puede facilitar la evolución de la infección por el VIH a SIDA.

Las drogas y el alcohol pueden lesionar el hígado y causar enfermedad de ese órgano.
Una de las principales funciones del hígado es retirar las sustancias nocivas (toxinas) de la sangre. Se producen toxinas cuando el hígado descompone las sustancias químicas, incluso las drogas recreativas o el alcohol, que introducimos al cuerpo.

El uso de drogas y alcohol puede causar lesiones del hígado, con lo cual éste tiene que trabajar más intensamente para retirar las toxinas del cuerpo. La acumulación de toxinas puede debilitar el cuerpo y conducir a enfermedad del hígado.

Algunas drogas recreativas pueden interactuar con los medicamentos contra el VIH.
Puede ser peligroso tomar los medicamentos contra el VIH junto con drogas recreativas. Algunos de esos medicamentos pueden bloquear la descomposición de ciertas drogas recreativas. En esos casos, estas últimas pueden aumentar a un nivel peligroso en el cuerpo.

El uso de drogas y alcohol puede dificultar el cumplimiento con el régimen de medicamentos.
El cumplimiento con el régimen de medicamentos significa estricta observación del tratamiento de la infección por el VIH, es decir, tomar los medicamentos contra ese virus a diario y exactamente de la forma en que se recetaron. Si una persona usa drogas o alcohol, puede ser difícil concentrarse y cumplir con el régimen de tratamiento del VIH. La omisión de esos medicamentos permite que el virus se multiplique y cause daños al sistema inmunitario.

Si usa drogas o toma alcohol, haga lo siguiente para proteger su salud.

Si usa drogas o alcohol:

  • No tenga relaciones sexuales si está drogado.
  • Si tiene relaciones sexuales, use un condón de la manera correcta cada vez. Lea esta hoja informativa de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) titulado el modo correcto de usar el condón masculino.

Si toma alcohol:

  • Beba con moderación. Eso significa tomar, como máximo, una bebida diaria en el caso de las mujeres y hasta dos bebidas diarias en el caso de los hombres. Una bebida es una botella de cerveza, una copa de vino o un trago de licor.
  • Lea el folleto, titulado Piénselo antes de beber: El alcohol y su salud, publicado por el Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo (National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism, NIAAA). Este folleto puede ayudarle a evaluar sus hábitos de consumo de bebidas alcohólicas y a analizar cómo pueden afectarle la salud.

Si se inyecta drogas:

  • Use solamente agujas y equipo de preparación de drogas (accesorios) esterilizados.
  • Nunca comparta agujas ni accesorios.
  • Para más información sobre la forma en que los usuarios de drogas inyectables pueden reducir el riesgo de contraer o de transmitir la infección por el VIH, visite la página web de los CDC sobre la prevención de la infección por el VIH.

Obtenga más información sobre la infección por el VIH y el uso de drogas y alcohol.

De los CDC

Del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (National Institute on Drug Abuse, NIDA)

De la Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental (Substance Abuse and Mental Health Services Administration, SAMHSA)

Del Departamento de Salud del Estado de Nueva York (New York State Health Department)

Del Departamento de Asuntos de los Veteranos (Department of Veterans Affairs)

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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