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Afecciones relacionadas con el VIH/SIDA

La infección por el VIH y la hepatitis B

(Actualizado 9/14/2016; Última revisión 9/14/2016)

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Puntos importantes

  • La hepatitis B es una enfermedad del hígado causada por el virus del mismo nombre (VHB).
  • El VHB se propaga por medio del contacto con la sangre, el semen u otros líquidos corporales de una persona infectada por ese virus. Entre los adultos en los Estados Unidos, el VHB se propaga principalmente por medio del contacto sexual.
  • Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC), aproximadamente 10% de las personas con el VIH en los Estados Unidos también tienen el VHB. La infección por ambos virus se llama infección simultánea (coinfección) por el VIH y el VHB.
  • Las personas con infección simultánea por el VIH y el VHB deben recibir tratamiento para ambas enfermedades.

¿Qué es la hepatitis B?

La hepatitis B es una enfermedad del hígado causada por el virus del mismo nombre (VHB). Las siglas VHB pueden referirse al virus o a la enfermedad que causa.

La infección por el VHB puede ser una enfermedad (aguda) de corta duración o (crónica) de larga duración:

  • La enfermedad aguda por el VHB ocurre en los 6 meses siguientes a la exposición de una persona a ese virus. La fase aguda puede convertirse (pero no siempre se convierte) en fase crónica.
  • La enfermedad crónica por el VHB es un padecimiento que dura toda la vida. Sin tratamiento, puede causar cáncer o lesión del hígado conducente a insuficiencia hepática.

La infección por el VHB es una enfermedad contagiosa que puede propagarse de una persona a otra.

¿Cómo se propaga el VHB de una persona a otra?

El VHB se propaga por medio de contacto con la sangre, el semen u otros líquidos corporales de una persona infectada por ese virus. Entre los adultos en los Estados Unidos, el VHB se propaga principalmente por medio del contacto sexual.

El VHB también se puede propagar de una persona a otra de la manera siguiente:

  • Al compartir agujas u otro equipo de inyección de drogas con alguien infectado por el VHB.
  • Al compartir cuchillas de afeitar, cepillos de dientes u otros artículos de uso personal con alguien infectado por el VHB.
  • Por un pinchazo accidental con una aguja contaminada o por una herida accidental con un objeto cortante.
  • De una madre con el VHB a su hijo durante el parto.

¿Qué conexión existe entre el VIH y el VHB?

Tanto el VIH como el VHB se propagan por medio del semen, de la sangre o de otros líquidos corporales. Por lo tanto, los principales factores de riesgo de infección por el VIH y el VHB son los mismos: relaciones sexuales sin protección (sin condón) y uso de drogas inyectables.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC), aproximadamente 10% de las personas con el VIH en los Estados Unidos también tienen el VHB. La infección por ambos virus se llama infección simultánea (coinfección) por el VIH y el VHB.

La fase crónica de la infección por el VHB evoluciona a cirrosis, enfermedad del hígado en etapa terminal y cáncer del hígado con más rapidez en las personas con la infección simultánea por el VIH y el VHB que en quienes tienen solo el VHB. Sin embargo, la enfermedad crónica por el VHB no parece hacer que el VIH evolucione más rápidamente en las personas con infección simultánea por ambos virus.

¿Se puede prevenir la infección por el VHB?

Sí. La mejor forma de prevenir la infección por el VHB es con la aplicación de la vacuna contra la hepatitis B.

Los CDC recomiendan que las personas con el VIH y las expuestas a riesgo de contraer esa infección reciban la vacuna contra el VHB (o la vacuna combinada contra el virus de la hepatitis A [VHA] y el VHB). Los compañeros de vivienda y las parejas sexuales de las personas con el VHB también deben recibir la vacuna contra ese virus.

Todas las personas, incluso quienes tienen el VIH, también pueden tomar las siguientes medidas para reducir el riesgo de infección por el VHB:

  • Usar condones durante las relaciones sexuales para reducir el riesgo de infección por el VHB y de otras enfermedades de transmisión sexual como la gonorrea y la sífilis.
  • No inyectarse drogas. No obstante, si lo hacen, no deben compartir agujas, jeringas ni ningún otro equipo de inyección de drogas.
  • No compartir cepillos de dientes, cuchillas ni otros artículos de uso personal que puedan entrar en contacto con la sangre de otra persona.
  • Si se hacen un tatuaje o una perforación en alguna parte del cuerpo, asegurarse que los instrumentos empleados estén esterilizados.

¿Las personas con el VIH deben hacerse la prueba de detección del VHB?

Todas las personas infectadas por el VIH deben hacerse la prueba de detección del VHB. Esa prueba puede detectar la infección por el VHB aun cuando una persona no tenga síntomas de la enfermedad.

Hay varias pruebas de sangre para la detección del VHB. Los resultados de diferentes pruebas tienen distintos significados. Por ejemplo, un resultado positivo en la prueba de detección del antígeno de superficie del virus de la hepatitis B (HBsAg) muestra que una persona tiene la infección aguda o crónica por el VHB y puede propagar el virus a otras.

Para mayor información sobre las pruebas de detección del VHB, visite la página web de los CDC referente a Preguntas frecuentes sobre la hepatitis para el público (se deberá buscar el título “Tests” [Pruebas]) (disponible solamente en inglés).

¿Cuáles son los síntomas de la infección por el VHB?

La mayoría de las personas con la infección aguda por el VHB no tienen síntomas. Sin embargo, algunas pueden tener señales de esa infección poco después de contraerla. Los síntomas de infección aguda por el VHB entre leves y moderados pueden incluir los siguientes:

  • Pérdida del apetito
  • Cansancio
  • Vómito
  • Fiebre
  • Dolor abdominal
  • Orina de color oscuro
  • Heces de color de arcilla
  • Dolor de los músculos, las articulaciones y el estómago
  • Ictericia (amarillamiento de la piel o la esclerótica [la parte blanca] de los ojos)

La mayoría de las personas con la infección crónica por el VHB no tienen síntomas por muchos años. Los resultados anormales de las pruebas de la función hepática pueden ser la primera señal de infección crónica por el VHB.

¿Cuál es el tratamiento de la infección por el VHB?

En general, la infección por el VHB se trata con medicamentos antivirales, que obran para desacelerar la infección por el VHB o evitar que cause daño al hígado.

Las personas con infección simultánea por el VIH/VHB deben recibir tratamiento para ambas enfermedades. Algunos medicamentos contra el VIH surten efecto contra ambos virus.

La selección de medicamentos para tratar la infección simultánea por el VIH y el VHB depende de la persona. Por ejemplo, algunas personas pueden tomar solamente medicamentos contra el VIH, incluso algunos que también surten efecto contra el VHB. Otras personas pueden tomar medicamentos contra el VIH y un antiviral contra el VHB. Si usted tiene la infección simultánea por ambos virus, comuníquese con su proveedor de atención de salud para saber cuáles son los mejores medicamentos para usted.

Obtenga más información sobre el VIH y el VHB. Esta hoja informativa se basa en datos obtenidos de las siguientes fuentes:

De los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) (disponibles solamente en inglés):

Del Departamento de Salud y Servicios Humanos (Department of Health and Human Services, HHS) (disponibles solamente en inglés):

Del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases, NIDDK):

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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