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Afecciones relacionadas con el VIH/SIDA

El VIH y la tuberculosis (TB)

(Actualizado 9/15/2016; Última revisión 9/15/2016)

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Puntos importantes

  • La tuberculosis (TB) es una enfermedad causada por una bacteria que se propaga en el aire. La TB se propaga entre humanos.
  • Una vez en el cuerpo, la TB puede estar inactiva o activa. La TB inactiva se conoce como TB latente. La TB activa se conoce como Enfermedad tuberculosa.
  • Por lo general la TB afecta los pulmones, pero la bacteria que causa la TB puede atacar cualquier parte del cuerpo, incluso los riñones, la columna o el cerebro. Si no se trata, la enfermedad tuberculosa puede causar la muerte.
  • El VIH debilita el sistema inmunitario, lo que incrementa el riesgo de la TB entre las personas con el VIH.
  • Las personas que tienen tanto el VIH como la TB deben recibir tratamiento para ambas enfermedades. La opción de medicamentos para tratar la coinfección VIH/TB depende de las circunstancias individuales de cada persona.

¿Qué es la tuberculosis?

La tuberculosis (TB) es una enfermedad contagiosa que se puede propagar entre las personas. Es causada por una bacteria llamada Mycobacterium tuberculosis. La bacteria de la TB se propaga en el aire.

Por lo general afecta los pulmones. Sin embargo, la bacteria que causa la TB puede atacar cualquier parte del cuerpo, incluso los riñones, la columna o el cerebro. Si no se trata, puede causar la muerte.

¿Cómo se propaga la TB entre los humanos?

Una persona con enfermedad tuberculosa de los pulmones o la garganta puede propagar gotas de la bacteria en el aire, especialmente cuando tose o estornuda. Las personas que respiran esa bacteria de la TB se pueden contagiar.

Una vez en el cuerpo, la TB puede estar inactiva o activa. La TB inactiva se conoce como TB latente. La TB activa se conoce como Enfermedad tuberculosa. La siguiente imagen muestra la diferencia entre la TB latente y la enfermedad tuberculosa.

 

¿Cuál es la conexión entre el VIH y la TB?

La TB es una Infección oportunista (IO). Las infecciones oportunistas son infecciones que se presentan con más frecuencia o son más graves en las personas con inmunodeficiencia que entre las personas con un sistema inmunitario sano. El VIH debilita el sistema inmunitario, lo que incrementa el riesgo de TB entre las personas con el VIH.

La infección por el VIH y la TB se conoce como infección simultánea o coinfección por el VIH/TB. Entre las personas con el VIH, es más probable que la TB latente se convierta en enfermedad tuberculosa. La enfermedad tuberculosa podría también empeorar el VIH.

El tratamiento con medicamentos contra el VIH se conoce como tratamiento antirretroviral (TAR). El TAR protege el sistema inmunitario y previene que la infección por el VIH se convierta en SIDA.

El TAR tiene además beneficios relacionados con la TB:

  • El TAR reduce el riesgo de infección tuberculosa en las personas con el VIH.
  • El TAR reduce la probabilidad de que la TB latente se convierta en enfermedad tuberculosa en las personas con infección simultánea por el VIH y la TB.

¿Cuán común es la coinfección por el VIH y la TB?

En el mundo, la enfermedad tuberculosa es una de las principales causas de muerte entre las personas con el VIH. En los Estados Unidos, donde los medicamentos contra el VIH son ampliamente usados, se contagian por la TB menos personas con el VIH que en muchos otros países. Sin embargo, en los Estados Unidos, la TB todavía afecta a muchas personas, especialmente a aquellas que no nacieron en el país.

¿Deben las personas con el VIH hacerse la prueba de la TB?

Sí; las personas con el VIH deben hacerse la prueba de la infección tuberculosa. Si el resultado de la prueba muestra que la persona tiene TB latente, es necesario hacer pruebas adicionales. Estas pruebas adicionales determinarán si la persona tiene enfermedad tuberculosa.

¿Cuáles son los síntomas de la TB?

Las personas con TB latente no presentan síntoma alguno de la enfermedad. Sin embargo, si la TB latente se convierte en enfermedad tuberculosa, por lo general se presentarán señas de la enfermedad. Los síntomas comunes de la enfermedad tuberculosa incluyen:

  • Una tos persistente que puede producir sangre o esputo
  • Fatiga
  • Adelgazamiento
  • Fiebre
  • Sudoración nocturna

Otros síntomas de la enfermedad tuberculosa dependen de la parte del cuerpo afectada. Por ejemplo, las señales de infección tuberculosa de los riñones podrían incluir sangre en la orina y las señales de la infección tuberculosa en la columna podrían incluir dolor de espalda.

¿Cuál es el tratamiento para la TB?

En general, el tratamiento para la TB es el mismo para las personas con el VIH y las personas sin el VIH. Los medicamentos contra la TB se usan para prevenir que la TB latente se convierta en enfermedad tuberculosa y para tratar dicha enfermedad. La opción de los medicamentos contra la TB y duración del tratamiento depende si la persona tiene TB latente o enfermedad tuberculosa.

Las personas que tienen coinfección por el VIH y la TB deben recibir tratamiento para ambas enfermedades. En la mayoría de los casos, el VIH y la TB se pueden tratar al mismo tiempo. El tomar al mismo tiempo los medicamentos para el VIH y la TB puede aumentar el riesgo de que se presenten interacciones medicamentosas y efectos secundarios. Los proveedores de atención médica hacen seguimiento cuidadoso a las personas que reciben tratamiento para la coinfección de tuberculosis y VIH.

La opción de medicamentos para tratar esta coinfección depende de las circunstancias individuales de cada persona. Por ejemplo, algunos medicamentos no se pueden usar durante el embarazo. Si tiene coinfección de tuberculosis y VIH, hable con su proveedor de atención médica acerca de los medicamentos que más le convengan.

Aprenda más sobre el VIH y la TB.

De los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC):

Del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) (disponibles solamente en inglés):

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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