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Un fármaco para el herpes podría también ayudar a controlar la propagación del VIH

Fecha: 19 marzo 2015
Fuente: Institutos Nacionales de la Salud (NIH)
URL: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/news/fullstory_151550.html


Un fármaco ampliamente usado contra el herpes parece también ayudar a las personas con el virus del VIH, incluso aunque esas personas no tengan también herpes, encontró un nuevo estudio de tamaño reducido.

Los investigadores dijeron que sus hallazgos desafían la creencia de que el fármaco Valtrex (valaciclovir) requiere la presencia del herpes para beneficiar a las personas con el VIH-1. El VIH es el virus que causa el SIDA.


El estudio incluyó a 18 pacientes de VIH de Perú. Cuando los pacientes tomaron Valtrex dos veces al día durante dos semanas, mostraron reducciones en los niveles del VIH-1. Los pacientes que tomaron un placebo experimentaron un aumento en sus niveles de VIH.

Los expertos pensaban que el Valtrex funcionaba contra el VIH al reducir la inflamación provocada por el virus del herpes. Eso daría al virus del VIH menos células inmunitarias activas a las cuales atacar, reduciendo la propagación del virus. Pero el fármaco no depende de la reducción de la inflamación para funcionar contra el VIH, afirmó el autor coprincipal del estudio, el Dr. Michael Lederman, profesor de medicina de la Facultad de Medicina de la Universidad de Case Western Reserve, en Cleveland.

Esto significa que el Valtrex se puede usar en una variedad más amplia de personas con VIH-1, y también sugiere nuevas direcciones promisorias para la creación de nuevos fármacos contra el VIH, aseguraron los investigadores.

Esto es particularmente importante porque algunas formas de VIH-1 se han hecho resistentes a los medicamentos existentes.

"El fármaco podría ser un agente que se pueda usar con seguridad en algunas personas con infección por VIH que tienen una forma de VIH que es altamente resistente a otros antirretrovirales", planteó Lederman en un comunicado de prensa de la universidad.

"El valaciclovir podría aumentar el coctel de fármacos que toman para reducir la replicación del VIH. El valaciclovir es un medicamento bien tolerado, y no tiene muchos efectos secundarios", agregó.

Los hallazgos se publicaron en línea en la revista Clinical Infectious Diseases.

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