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El VIH puede dañar al cerebro desde fases tempranas, de acuerdo a un estudio

Fecha: 6 abril 2015
Fuente: Biblioteca Nacional de Medicina (NLM)
URL: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/news/fullstory_151855.html

El VIH puede propagarse al cerebro de las personas y desarrollarse ahí en las etapas tempranas de la infección, según mostró una nueva investigación.

Los resultados resaltan la necesidad de realizar pruebas de detección y de dar tratamiento temprano a la infección por VIH, el virus que causa el SIDA, dijeron los investigadores.

"Cualquier retraso conlleva el riesgo de que el virus pueda encontrar refugio y provocar daño en el cerebro, en donde algunos medicamentos son menos efectivos, lo que podría permitirle resurgir aún después de haber sido suprimido en la periferia", dijo Dianne Rausch directora de la división de investigación sobre el SIDA en el Instituto Nacional de Salud Mental de los Estados Unidos (U.S. National Institute of Mental Health o NIMH).

Los investigadores compararon evidencias de actividad del VIH en muestras de sangre y líquido cefalorraquídeo de 72 pacientes infectados con el virus que no habían recibido tratamiento.

El equipo halló que entre 10 y 22 por ciento de los pacientes mostró evidencia de duplicación del VIH o inflamación -- cosa que sugiere que hay un proceso infeccioso activo -- en el cerebro en diferentes puntos de los primeros dos años tras la infección. Estas señales persistieron a lo largo del tiempo en alrededor de 16 por ciento de los pacientes, dijeron.

En algunos pacientes, el VIH comenzó a duplicarse en el cerebro en los primeros cuatro meses tras la infección, de acuerdo al estudio publicado recientemente en la revista PLoS Pathogens.

Los investigadores también hallaron que el VIH en el sistema nervioso central puede evolucionar y convertirse en formas genéticamente distintas del VIH de otras partes del cuerpo.

Si las formas mutadas de VIH en el cerebro son resistentes al tratamiento, podrían volver a infectar el resto del cuerpo después de lo que parecería un tratamiento exitoso del VIH, dijo Rausch en un comunicado de prensa del NIMH, el cual financió el estudio.

"Estos resultados subrayan la importancia del diagnóstico y el tratamiento oportuno con terapia antiretroviral", añadió Rausch.

Es necesario realizar más investigaciones para determinar si el potencial daño cerebral provocado por la infección temprana del VIH es reversible con terapia antiviral, señaló el coautor del estudio Ronald Swanstrom, de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.

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