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Visión general de la infección por el VIH

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El ciclo de vida del VIH

Última revisión: 1 septiembre, 2017

Puntos importantes

  • El VIH destruye gradualmente el sistema inmunitario al atacar y destruir las células CD4, un tipo de glóbulos blancos que desempeñan una función importante en la protección del cuerpo contra la infección.
  • El VIH emplea el mecanismo de los linfocitos CD4 para reproducirse (multiplicarse) y propagarse por todo el cuerpo. Este proceso, que se realiza en siete pasos o etapas, se llama el ciclo de vida del VIH. Los medicamentos contra el VIH protegen el sistema inmunitario al bloquear el virus en diferentes etapas de su ciclo de vida.
  • El tratamiento antirretroviral o TAR es el uso de medicamentos contra el VIH para tratar la infección por ese virus. Las personas en TAR toman a diario una combinación de medicamentos contra el VIH de por lo menos dos clases de medicamentos para tratar el virus. Puesto que cada clase de medicamentos se ha fabricado para combatir una etapa específica del ciclo de vida del VIH, el TAR es muy eficaz para evitar la multiplicación del virus. También reduce el riesgo de farmacorresistencia del virus.
  • El TAR no cura el VIH, pero los medicamentos para tratar el VIH ayudan a las personas que lo tienen a vivir una vida más larga y sana. También reduce el riesgo de transmisión del VIH (propagación del virus a otras personas).

El VIH ataca y destruye los linfocitos CD4 del sistema inmunitario. Los linfocitos CD4 son un tipo de glóbulos blancos que desempeñan una función importante en la protección del cuerpo contra la infección. El VIH emplea el mecanismo de las células CD4 para reproducirse y propagarse por todo el cuerpo. Este proceso, que se realiza en siete pasos o etapas, se llama el ciclo de vida del VIH.

¿Cuál es la conexión entre el ciclo de vida del VIH y los medicamentos para tratar el VIH?

El tratamiento antirretroviral (TAR) consiste en el uso de medicamentos contra el VIH para tratar dicha infección. Los medicamentos contra el VIH protegen el sistema inmunitario al bloquear el virus en diferentes etapas de su ciclo de vida.

Los medicamentos contra el VIH se agrupan en clases distintas según la forma en que combaten el virus. Cada clase de medicamentos se ha fabricado para combatir una etapa específica del ciclo de vida del VIH.

El TAR es una combinación de medicamentos contra el VIH por lo menos de dos clases diferentes, por lo cual es muy eficaz para prevenir la multiplicación del virus. Una menor concentración del VIH en el cuerpo protege el sistema inmunitario y previene que el virus se convierta en SIDA. También reduce el riesgo de farmacorresistencia del virus.

El TAR no puede curar la infección por el VIH, pero los medicamentos para tratar el VIH ayudan a las personas que lo tienen a vivir una vida más larga y sana. Los medicamentos contra el VIH también reducen el riesgo de transmisión del VIH (propagación del virus a otras personas).

¿Cuáles son las etapas del ciclo de vida del VIH?

Las siete etapas del ciclo de vida del VIH son: 1) enlace, 2) fusión 3) transcripción inversa, 4) integración, 5) multiplicación, 6) ensamblaje y 7) gemación

Para entender el ciclo de vida del VIH, conviene imaginarse primero qué apariencia tiene el virus.

 

Ahora siga cada etapa del ciclo de vida del VIH, a medida que el VIH ataca a una célula CD4 y usa el mecanismo de la célula para multiplicarse.

 

 

¿Dónde puedo aprender más sobre el ciclo de vida del VIH?

Visite estas páginas web del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (National Institute of Allergy and Infectious Diseases, NIAID) para más información sobre el ciclo de vida del VIH y la fabricación de medicamentos antirretrovirales para tratar la infección por el VIH.

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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