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Visión general de la infección por el VIH

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¿Qué es un reservorio de VIH latente?

Última revisión: 10 julio, 2019

Puntos importantes

  • Un reservorio de VIH latente es un grupo de inmunocitos en el cuerpo que están infectados por ese virus, pero que no producen activamente nuevas copias del mismo.
  • Una de las grandes dificultades que enfrentan los investigadores del VIH está en descubrir formas de detectar y destruir los reservorios de virus latente. Los investigadores exploran actualmente diferentes estrategias para eliminar esos reservorios.

¿Qué es un reservorio del VIH latente?

Un reservorio de VIH latente es un grupo de inmunocitos en el cuerpo que están infectados por ese virus, pero que no producen activamente nuevas copias del mismo.

El VIH ataca las células del sistema inmunitario en el cuerpo y emplea ese mecanismo para multiplicarse. Sin embargo, algunos inmunocitos infectados por el VIH entran en estado de reposo (o estado latente). Mientras están en ese estado de reposo, las células infectadas no producen nuevas copias del virus. Este último puede ocultarse dentro de estas células por años y formar un reservorio de virus latente. En cualquier momento, las células del reservorio de virus latente pueden activarse de nuevo y comenzar a producir más copias del virus.

Para más información sobre la forma en que el VIH ataca a las células, lea la hoja informativa de infoSIDA titulada El ciclo de vida del VIH.

¿Los medicamentos que combaten el VIH obran contra los reservorios de virus latente?

Los medicamentos que combaten el VIH evitan la multiplicación del virus, lo cual reduce su concentración en el cuerpo (llamada carga viral). Puesto que las células infectadas por el VIH en un reservorio de virus latente no producen nuevas copias del virus, los medicamentos contra el VIH no tienen ningún efecto en ellas.

Las personas seropositivas deben tomar una combinación diaria de medicamentos contra el VIH (llamada régimen de tratamiento contra el VIH) para mantener baja la carga viral. Si una persona deja de tomar los medicamentos contra el VIH, las células infectadas del reservorio latente pueden comenzar a producir de nuevo el virus, con lo cual aumentará la carga viral de la persona. Por eso es importante seguir tomando medicamentos contra el VIH todos los días como se han recetado, aun cuando la carga viral sea baja.

¿Estudian los investigadores formas de centrarse en los reservorios de VIH latente?

Una de las grandes dificultades que enfrentan los investigadores del VIH está en descubrir formas de detectar y destruir los reservorios de virus latente. Los investigadores exploran actualmente diferentes estrategias para eliminar esos reservorios, incluidas las siguientes:

  • Empleo de genoterapia (que significa manipulación de los genes para tratar o prevenir una enfermedad) con el fin de eliminar ciertos genes del VIH y de inactivar el virus en los inmunocitos infectados.
  • Elaboración de medicamentos o búsqueda de otros métodos para reactivar el VIH latente para que el sistema inmunitario o nuevos tratamientos contra ese virus puedan destruirlo. Esta forma de eliminar los reservorios de VIH latente se conoce a veces como estrategia de “activar y eliminar” o “desalojar y eliminar”.

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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