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Prevención del VIH

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Prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH

Última revisión: 17 diciembre, 2018

Puntos importantes

  • La transmisión maternoinfantil es la propagación de ese virus de una madre seropositiva a su hijo durante el embarazo, el parto (también llamado trabajo de parto) o la lactancia materna (a través de la leche materna).
  • Las mujeres embarazadas seropositivas reciben medicamentos contra el VIH durante el embarazo y el parto para prevenir la transmisión maternoinfantil del virus. En algunos casos, a una mujer seropositiva se le puede practicar un parto por cesárea programado para prevenir la transmisión maternoinfantil del virus durante el parto.
  • Los bebés de madres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH en las primeras 4 a 6 semanas de vida. Esos medicamentos reducen el riesgo de infección por cualquier virus que puede haber entrado al cuerpo del bebé durante el parto.
  • Puesto que el VIH puede transmitirse por medio de la leche materna, en los Estados Unidos las mujeres seropositivas no deben amamantar a sus bebés. En este país, la leche comercial para bebés no hace daño y es una alternativa sana a la leche materna.
  • Las mujeres que toman medicamentos contra el VIH durante el embarazo y el parto y cuyos bebés reciben medicamentos contra el VIH durante las primeras 4 a 6 semanas de nacidos corren un bajo riesgo de transmisión del virus.

¿Qué es la transmisión maternoinfantil del VIH?

La transmisión maternoinfantil es la propagación de ese virus de una madre seropositiva a su hijo durante el embarazo, el parto (también llamado trabajo de parto) o la lactancia materna (a través de la leche materna). Esta clase de propagación también se llama transmisión perinatal del VIH.

¿Se puede prevenir la transmisión maternoinfantil del VIH?

Sí. El uso de medicamentos contra el VIH y otro tipo de estrategias han ayudado a reducir el riesgo de la transmisión maternoinfantil del VIH a 1% o menos en los Estados Unidos y Europa. El riesgo de transmisión es poco cuando:

  • El VIH se detecta lo más temprano posible durante el embarazo (o antes de que la mujer quede embarazada).
  • Las mujeres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH durante el embarazo y el parto y, en determinadas circunstancias, se someten a una cesárea programada.
  • Los bebés de madres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH en las primeras 4 a 6 semanas de vida y no son amamantados.

¿Se recomienda la prueba de detección del VIH para las mujeres embarazadas?

Los Centros para el Control y la Prevención de enfermedades (CDC) recomiendan que todas las mujeres se hagan la prueba del VIH antes de quedar embarazadas o cuanto antes durante el embarazo. Las mujeres deben hacerse esta prueba con cada embarazo. Las mujeres embarazadas con el VIH reciben medicamentos contra ese virus para reducir el riesgo de la transmisión maternoinfantil y para proteger su propia salud. Se recomiendan medicamentos contra el VIH a todas las personas seropositivas. Estos medicamentos ayudan a las personas seropositivas a vivir una vida más larga y más sana y a reducir el riesgo de la transmisión del VIH.

¿De qué forma previenen los medicamentos contra el VIH la transmisión maternoinfantil del virus?

Los medicamentos contra el VIH obran al evitar la multiplicación del virus, lo cual reduce la concentración de este último en el cuerpo (también llamada carga viral). El tener menos VIH en el cuerpo protege la salud de la mujer y reduce el riesgo de la transmisión maternoinfantil del VIH durante el embarazo y el parto.

Algunos medicamentos contra el VIH pasan de la mujer embarazada al bebé nonato a través de la placenta. Esta transferencia de medicamentos protege al bebé de la infección por el VIH, especialmente durante el parto vaginal cuando el bebé pasa a través del canal del parto y se expone a cualquier VIH en la sangre u otro líquido corporal de la madre. En algunos casos, a una mujer seropositiva se le puede practicar una cesárea para reducir el riesgo de transmisión maternoinfantil del virus durante el parto.

Los bebés de madres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH durante las primeras 4 a 6 semanas de vida. Esos medicamentos reducen el riesgo de infección por cualquier virus que puede haber entrado al cuerpo del bebé durante el parto.

¿Se pueden usar medicamentos contra el VIH durante el embarazo sin peligro?

La mayoría de los medicamentos contra el VIH pueden usarse sin peligro durante el embarazo. Por lo general, no aumentan el riesgo de defectos congénitos. Los proveedores de atención médica pueden explicar los riesgos y beneficios de los medicamentos contra el VIH específicos para ayudar a la mujer con este virus a decidir cuáles medicamentos usar durante el embarazo o mientras está tratando de quedar embarazada.

¿Hay otras formas de prevenir la transmisión maternoinfantil del VIH?

Puesto que el VIH puede transmitirse en la leche materna, en los Estados Unidos las mujeres seropositivas no deben amamantar a su bebé. En este país, la leche en polvo para bebés (fórmula) es una alternativa más segura y saludable de la leche maternal. Hay informes de niños que se han infectado por el VIH por consumir alimentos previamente masticados por una persona con ese virus. Para estar seguros, a los bebés no se les debe dar comida masticada por otras personas.

¿Dónde puedo obtener más información sobre la prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH?

Lea las siguientes hojas informativas de infoSIDA:

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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