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Prevención del VIH

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Profilaxis preexposición (PrEP)

Última revisión: 21 mayo, 2019

Puntos importantes

  • La profilaxis preexposición (PrEP por sus siglas en inglés) es una medida empleada cuando las personas seronegativas, pero expuestas a alto riesgo de contraer la infección por el VIH, toman medicamentos a diario para reducir sus posibilidades de contraerla.
  • El medicamento contra el VIH empleado para la PrEP se llama Truvada. La PrEP es más eficaz cuando se toma el medicamento consistentemente todos los días.
  • Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que algunos estudios han demostrado que el uso diario de la PrEP reduce el riesgo de contraer la infección por el VIH por medio de las relaciones sexuales en más de 90% y el uso de drogas inyectables en más de 70%.

¿Qué significa PrEP?

PrEP significa “profilaxis preexposición”. La palabra “profilaxis” significa prevención o control de la propagación de una infección o enfermedad.

La PrEP es una medida empleada cuando las personas seronegativas, pero expuestas a alto riesgo de contraer la infección por el VIH, toman un medicamento a diario para reducir sus posibilidades de contraerla. El medicamento empleado para la PrEP se llama Truvada. Si una persona está expuesta al VIH, tener el medicamento PrEP en la corriente sanguínea puede evitar que el VIH se adhiera y se propague por todo el cuerpo.

¿Quién debería considerar la PrEP?

La PrEP debe administrarse a personas que no tienen la infección por el VIH, pero que están expuestas a alto riesgo de contraerla por medio de las relaciones sexuales o del uso de drogas inyectables.

Específicamente, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan considerar la posibilidad de administrar la PrEP a las personas seronegativas que tengan una relación sexual continua con una pareja seropositiva. Esta recomendación también incluye a cualquier otra persona que no tenga una relación monógama mutuamente con una pareja que, en fecha reciente, haya tenido resultados negativos en la prueba de detección del VIH y:

  • sea un hombre homosexual o bisexual que haya tenido relaciones sexuales por vía anal sin condón o a quien se le haya diagnosticado una enfermedad de transmisión sexual (ETS) en los últimos 6 meses o
  • sea un hombre o una mujer heterosexual que no use condones regularmente durante las relaciones sexuales con parejas cuyo estado de infección por el VIH se desconoce, que estén expuestas a un gran riesgo de contraer la infección por el VIH (por ejemplo, usuarios de drogas inyectables o mujeres que tienen parejas masculinas bisexuales).

La PrEP también se recomienda para personas que hayan usado drogas inyectables en los últimos 6 meses, que hayan compartido agujas o que trabajen o hayan estado en un programa de tratamiento contra el uso de drogas en los últimos 6 meses.

Si cree que la PrEP puede ser la apropiada para usted, hable con su proveedor de atención de salud.

¿Qué tan bien obra la PrEP?

La PrEP es más eficaz cuando el medicamento se toma consistentemente todos los días. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que algunos estudios han demostrado que el uso diario de la PrEP reduce el riesgo de contraer la infección por el VIH por medio de las relaciones sexuales en más de 90% y del uso de drogas inyectables en más de 70%. Al agregar otros métodos de prevención, como el uso de condones junto con la PrEP, se puede reducir aún más el riesgo.

¿Causa la PrEP efectos secundarios?

Algunas personas que reciben la PrEP pueden tener efectos secundarios, como náuseas, pero por lo general, no son graves y desaparecen con el tiempo. Si toma la PrEP, infórmele a su proveedor de atención de salud si tiene algún efecto secundario que le molesta o que no desaparece.

¿Qué debo hacer si creo que la PrEP podría ayudarme?

Si cree que puede estar corriendo un alto riesgo de contraer el VIH y que podría beneficiarse de la PrEP, hable con su proveedor de atención de salud. Si usted y su proveedor de atención de salud acuerdan que la PrEP puede ser una buena opción para usted, el siguiente paso es una prueba del VIH para asegurarse de que no tenga el VIH. Si usted no tiene el VIH y pruebas adicionales muestran que es probable que la PrEP sea segura para usted, su proveedor de atención de salud puede recetársela.

Muchos planes de seguro de salud cubren el costo de la profilaxis preexposición. Para las personas que necesitan ayuda con el costo de la PrEP, hay disponible un programa de asistencia para la compra de medicamentos de marca comercial (disponible solamente en inglés).

¿Qué sucede una vez que empiece la PrEP?

Una vez que empiece a tomar el medicamento para la PrEP, tendrá que tomarlo todos los días. Varios estudios han demostrado que la PrEP es mucho menos eficaz si no se toma todos los días.

Siga usando condones mientras tome la PrEP. Aunque esta última puede reducir mucho su riesgo de contraer la infección por el VIH, no lo protege contra otras enfermedades de transmisión sexual como gonorrea y clamidia. El uso conjunto de condones con la PrEP reducirá su riesgo de contraer la infección por el VIH aún más y lo protegerá contra otras enfermedades de transmisión sexual. Lea esta hoja informativa de los CDC para obtener información acerca del uso correcto de los condones.

También debe hacerse una prueba del VIH cada 3 meses mientras toma la PrEP, por lo que tendrá visitas de seguimiento regulares con su proveedor de atención de salud. Si se le está dificultando tomar el medicamento de la PrEP todos los días o si desea dejar de tomarlo, hable con su proveedor de atención de salud.

¿Cómo puedo obtener más información acerca de la PrEP?

Visite los siguientes sitios web para conocer más acerca de la PrEP.

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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