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Prevención del VIH

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Profilaxis preexposición (PrEP)

Última revisión: 12 noviembre, 2018

Puntos importantes

  • La profilaxis preexposición (PrEP por sus siglas en inglés) puede ayudar a prevenir el VIH en las personas que no tienen el virus pero que corren alto riesgo de contraerlo.
  • La profilaxis preexposición involucra tomar un medicamento contra el VIH llamado Truvada todos los días. La PrEP es más eficaz cuando se toma el medicamento constantemente todos los días.
  • De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), al recibir PrEP todos los días, una persona puede reducir en más de un 90% su riesgo de contraer el VIH a través de las relaciones sexuales y en más de un 70% a través del uso de drogas inyectables.

¿Qué significa PrEP?

PrEP significa “profilaxis preexposición”. La palabra “profilaxis” significa prevenir o proteger de una infección o enfermedad.

La PrEP puede ayudar a prevenir la infección por el VIH en las personas que no tienen el virus pero que corren un alto riesgo de contraerlo. La PrEP involucra tomar un medicamento contra el VIH llamado Truvada todos los días. Truvada contiene dos medicamentos contra el VIH (fumarato de disoproxilo de tenofovir y emtricitabina) en una sola píldora. Si una persona está expuesta al VIH, tener el medicamento PrEP en la corriente sanguínea puede evitar que el VIH se adhiera y se propague por todo el cuerpo.

¿Quién debería considerar la PrEP?

La PrEP debe administrarse a personas que no tienen la infección por el VIH, pero que están expuestas a alto riesgo de contraerla por medio de las relaciones sexuales o del uso de drogas inyectables.

Específicamente, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan considerar la posibilidad de administrar la PrEP a las personas seronegativas que tengan una relación sexual continua con una pareja seropositiva. Esta recomendación también incluye a cualquier otra persona que no tenga una relación monógama mutuamente con una pareja que, en fecha reciente, haya tenido resultados negativos en la prueba de detección del VIH y:

  • sea un hombre homosexual o bisexual que haya tenido relaciones sexuales por vía anal sin condón o a quien se le haya diagnosticado una enfermedad de transmisión sexual (ETS) en los últimos 6 meses o
  • sea un hombre o una mujer heterosexual que no use condones regularmente durante las relaciones sexuales con parejas cuyo estado de infección por el VIH se desconoce, que estén expuestas a un gran riesgo de contraer la infección por el VIH (por ejemplo, usuarios de drogas inyectables o mujeres que tienen parejas masculinas bisexuales).

La PrEP también se recomienda para personas que hayan usado drogas inyectables en los últimos 6 meses, que hayan compartido agujas o que trabajen o hayan estado en un programa de tratamiento contra el uso de drogas en los últimos 6 meses.

Si cree que la PrEP puede ser la apropiada para usted, hable con su proveedor de atención de salud.

¿Qué tan bien obra la PrEP?

La PrEP es más eficaz cuando el medicamento se toma consistentemente todos los días. Según los CDC, al usar la PrEP todos los días, usted puede reducir en más de un 90% su riesgo de contraer el VIH a través de las relaciones sexuales y en más de un 70% a través del uso de drogas inyectables. Al agregar otras estrategias, como el uso de condones junto con la PrEP, se puede reducir aún más el riesgo.

¿Causa la PrEP efectos secundarios?

Algunas personas que reciben la PrEP pueden tener efectos secundarios, como náuseas, pero, por lo general, no son graves y desaparecen con el tiempo. Infórmele a su proveedor de atención de salud si tiene algún efecto secundario que le molesta o que no desaparece.

¿Qué debo hacer si creo que la PrEP podría ayudarme?

Si cree que puede estar corriendo un alto riesgo de contraer el VIH y que podría beneficiarse de la PrEP, hable con su proveedor de atención de salud. Si usted y su proveedor de atención de salud acuerdan que la PrEP puede ser una buena opción para usted, el siguiente paso es una prueba del VIH para asegurarse de que no tenga el VIH. Si usted no tiene el VIH y pruebas adicionales muestran que es probable que la PrEP sea segura para usted, su proveedor de atención de salud puede recetársela.

Muchos planes de seguro de salud cubren el costo de la profilaxis preexposición. Para las personas que necesitan ayuda con el pago de la PrEP, hay disponible un programa de asistencia para la compra de medicamentos de marca comercial.

¿Qué sucede una vez que empiece la PrEP?

Una vez que empiece a tomar el medicamento para la PrEP, tendrá que tomarlo todos los días. Varios estudios han demostrado que la PrEP es mucho menos eficaz si no se toma todos los días.

Debe seguir usando condones mientras toma los medicamentos de la PrEP. Aunque al recibir la PrEP a diario se puede reducir su riesgo de infección por el VIH, el uso continuo de condones puede ayudarle a reducirlo todavía más. La PrEP tampoco reduce el riesgo de contraer otras enfermedades de transmisión sexual (ETS). Lea esta hoja informativa de los CDC para obtener información acerca del uso correcto de los condones.

También debe hacerse una prueba del VIH cada 3 meses mientras toma la PrEP, por lo que tendrá visitas de seguimiento regulares con su proveedor de atención de salud. Si se le está dificultando tomar el medicamento de la PrEP todos los días o si desea dejar de tomarlo, hable con su proveedor de atención de salud.

¿Cómo puedo obtener más información acerca de la PrEP?

Visite los siguientes sitios web para conocer más acerca de la PrEP.

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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