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Prevención del VIH

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Profilaxis preexposición (PrEP)

Última revisión: 31 mayo, 2018

Puntos importantes

  • La profilaxis preexposición (PrEP por sus siglas en inglés) puede ayudar a prevenir el VIH en las personas que no tienen el virus pero que corren riesgo de contraerlo.
  • La profilaxis preexposición involucra tomar un medicamento específico contra el VIH todos los días. La PrEP es más eficaz cuando se toma el medicamento constantemente todos los días.
  • De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), al recibir PrEP todos los días, una persona puede reducir en más de un 90% su riesgo de contraer el VIH a través de las relaciones sexuales y en más de un 70% a través del uso de drogas inyectables.

¿Qué significa PrEP?

PrEP significa “profilaxis preexposición”. La palabra “profilaxis” significa prevenir o proteger de una infección o enfermedad.

La PrEP puede ayudar a prevenir el VIH en las personas que no tienen el virus pero que corren un alto riesgo de contraerlo. La PrEP involucra tomar un medicamento específico contra el VIH todos los días. Si una persona está expuesta al VIH, tener el medicamento PrEP en la corriente sanguínea puede evitar que el VIH se adhiera y se propague por todo el cuerpo.

¿Qué medicamento contra el VIH se usa para la PrEP?

El medicamento para el tratamiento de la infección por el VIH que se receta actualmente para la PrEP se llama Truvada. Truvada contiene dos medicamentos contra el VIH en una sola píldora: fumarato de disoproxilo de tenofovir y emtricitabina. Truvada fue aprobada en el 2004 por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) para tratar el VIH, y en julio del 2012 para su uso como PrEP.

Se están estudiando otros medicamentos contra el VIH para su posible uso como PrEP. Estos medicamentos se conocen como medicamentos en fase de investigación, es decir, que no están aprobados por la FDA para uso general o venta en los Estados Unidos. Para obtener más información sobre los medicamentos contra el VIH en fase de investigación, lea la hoja informativa de infoSIDA ¿Qué es un medicamento contra el VIH en fase de investigación?

¿Quién debería considerar la PrEP?

La profilaxis preexposición es una opción para las personas que no tienen el virus pero que corren un alto riesgo de contraerlo a través de las relaciones sexuales o el uso de drogas inyectables.

  • Específicamente, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomienda que las siguientes personas consideren la PrEP:
  • Las personas que no tienen el VIH y están en una relación sexual continua con una pareja que sí tiene el VIH.
  • Los hombres homosexuales o bisexuales que no tengan una relación monógama con una pareja VIH-negativa que se haya hecho la prueba de detección del virus en fecha reciente, y que 1) hayan tenido relaciones sexuales por vía anal sin condón en los últimos 6 meses o 2) hayan recibido un diagnóstico de una enfermedad de transmisión sexual (ETS) en los últimos 6 meses.
  • Los hombres o mujeres heterosexuales que no tienen una relación monógama con una pareja VIH-negativa que se haya hecho la prueba de detección del virus en fecha reciente, y que no siempre usen condones durante las relaciones sexuales con parejas cuyo estado de infección por el VIH se desconoce y que estén expuestas a alto riesgo de infección por el VIH (por ejemplo, las personas que usan drogas inyectables o que tienen parejas masculinas bisexuales).
  • Las personas que, en los últimos 6 meses, han usado drogas inyectables y 1) han compartido agujas o equipo de inyección o 2) han estado en un programa de tratamiento contra el uso de drogas.

Si cree que la PrEP puede ser la apropiada para usted, hable con su profesional de la salud.

¿Funciona la PrEP?

La PrEP es más eficaz cuando el medicamento se toma constantemente todos los días. Según los CDC, al usar la PrEP todos los días, usted puede reducir en más de un 90% su riesgo de contraer el VIH a través de las relaciones sexuales y en más de un 70% a través del uso de drogas inyectables. Al agregar otras estrategias, como el uso de condones junto con la PrEP, se puede reducir aun más el riesgo.

¿Causa la PrEP efectos secundarios?

La mayoría de las personas que toman medicamentos para la PrEP no tienen efectos secundarios. Algunas personas que reciben el medicamento para la PrEP pueden sentir náuseas, pero esto generalmente desaparece con el tiempo. Infórmele a su profesional de la salud si tiene algún efecto secundario que le molesta o que no desaparece.

¿Qué debo hacer si creo que la PrEP podría ayudarme?

Si cree que puede estar corriendo un alto riesgo de contraer el VIH y que podría beneficiarse de la PrEP, hable con su profesional de la salud. Si usted y su profesional de la salud acuerdan que la PrEP puede ser una buena opción para usted, el siguiente paso es una prueba del VIH para asegurarse de que no tenga el VIH. Si usted no tiene el VIH y un examen físico y otras pruebas muestran que es probable que la PrEP sea segura para usted, su profesional de la salud puede recetársela.

Muchos planes de seguro de salud cubren el costo de la profilaxis preexposición. Para las personas que necesitan ayuda con el pago de la PrEP, hay disponible un programa de asistencia para la compra de medicamentos de marca comercial.

¿Qué sucede una vez que empiece la PrEP?

Una vez que empiece a tomar el medicamento para la PrEP, tendrá que tomarlo todos los días. Si no lo toma todos los días, tal vez no haya suficiente medicamento en la corriente sanguínea para bloquear el VIH. Varios estudios han demostrado que la PrEP es mucho menos eficaz si no se toma todos los días.

Debe seguir usando condones mientras toma los medicamentos de la PrEP. El uso diario de la PrEP puede protegerlo contra la infección por el VIH, pero no es 100% eficaz. El uso continuo de condones puede ayudar a reducir aun más su riesgo de infección por el VIH. La PrEP tampoco reduce el riesgo de contraer otras enfermedades de transmisión sexual (ETS). Lea esta hoja informativa de los CDC para obtener información acerca del uso correcto de los condones.

También debe hacerse una prueba del VIH cada 3 meses mientras toma la PrEP, por lo que tendrá visitas de seguimiento regulares con su profesional de la salud.

Si se le está dificultando tomar el medicamento de la PrEP todos los días o si desea dejar de tomarlo, hable con su profesional de la salud.

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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