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Prevención del VIH

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Profilaxis posexposición (PEP)

Última revisión: 13 mayo, 2020

Puntos importantes

  • La profilaxis posexposición (PEP) significa tomar medicamentos contra el VIH dentro de las 72 horas posteriores a una posible exposición al VIH para prevenir la infección por VIH.
  • La PEP debe usarse solo en situaciones de emergencia. No se destina como uso regular por las personas que pueden estar expuestas al VIH con frecuencia.
  • La PEP debe iniciarse dentro de las primeras 72 horas (los primeros 3 días) después de una posible exposición al VIH. Cuanto antes se inicie la PEP después de una posible exposición al VIH, mejor. 
  • Si se le receta PEP, usted tomará medicamentos contra el VIH a diario durante 28 días.

¿Qué es la PEP?

Las siglas PEP significan “profilaxis posexposición”. La palabra “profilaxis” significa prevención o control de la propagación de una infección o una enfermedad. PEP significa tomar medicamentos contra el VIH dentro de las 72 horas después de una posible exposición al VIH para prevenir la infección por este virus.

La PEP debe emplearse solamente en situaciones de emergencia. No es para uso regular por personas que pueden estar expuestas al VIH con frecuencia. No tiene por objetivo reemplazar el uso regular de otros métodos de prevención de la infección por el VIH, como el uso continuo de condones durante las relaciones sexuales o la profilaxis preexposición (PrEP). La PrEP significa que las personas en riesgo de contraer el VIH toman diariamente un medicamento específico contra el VIH para evitar contraer el virus. Para más información, consulte las hojas informativas de infoSIDA tituladas Conceptos básicos sobre la prevención de la infección por el VIH y Profilaxis preexposición (PrEP).

¿Quién debe considerar la posibilidad de recibir la PEP?

La PEP se podría recetar a personas que son VIH negativas o que desconocen su estado del VIH, y en las últimas 72 horas:

  • Podrían haber estado expuestas al VIH durante las relaciones sexuales
  • Compartieron agujas u otros dispositivos para inyectarse drogas
  • Fueron agredidas sexualmente

Si cree que estuvo expuesto recientemente al VIH, hable de inmediato con su proveedor de atención médica o con un médico de la sala de emergencias acerca de la PEP.

Además, la PEP puede recetársele a un trabajador de salud después de una posible exposición ocupacional, por ejemplo, después de sufrir una lesión causada por un pinchazo con una aguja. Un trabajador de la salud que tenga una posible exposición al VIH debe buscar atención médica de inmediato.

¿Cuándo se debe empezar la PEP?

La PEP debe iniciarse dentro de las primeras 72 horas (los primeros 3 días) después de una posible exposición al VIH. Cuanto más pronto comience a tomarla después de una posible exposición al VIH, mejor será. Según las investigaciones, es muy probable que la PEP no prevenga la infección por el VIH si comienza a administrarse después de que hayan transcurrido más de 72 horas desde el momento de la exposición de una persona al virus.

Si le recetan PEP, deberá tomar los medicamentos contra el VIH todos los días durante 28 días.

¿Qué medicamentos contra el VIH se usan para la PEP?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) proporcionan guías clínicas sobre los medicamentos contra el VIH recomendados para la PEP. Las guías clínicas de los CDC incluyen recomendaciones sobre la PEP para grupos específicos, tales como adultos y adolescentes, niños, mujeres embarazadas y personas con afecciones de los riñones. Las recomendaciones más recientes se pueden encontrar en la página web de los Recursos sobre la PEP de los CDC (disponible solamente en inglés).

Su proveedor de atención de salud o el médico de la sala de emergencia conversarán con usted para determinar qué medicamentos debe tomar para la PEP.

¿Qué tan bien obra la PEP?

La PEP es eficaz para prevenir la infección por el VIH cuando se toma correctamente, pero no tiene una eficacia de 100%. Cuanto más pronto comience a tomarla después de una posible exposición al VIH, mejor será. Mientras tome la PEP, es importante seguir usando otros métodos de prevención del VIH, como usar condones con parejas sexuales y usar solo agujas nuevas y estériles al inyectarse drogas.

¿La PEP causa efectos secundarios?

Los medicamentos contra el VIH que se usan en la profilaxis posexposición pueden causar efectos secundarios en algunas personas. Estos últimos pueden tratarse y no son potencialmente mortales. Si recibe PEP, hable con su proveedor de atención de salud si tiene algún efecto secundario molesto o que no desaparezca.

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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