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Tratamiento del VIH

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Tratamiento para la infección por el VIH: Conceptos básicos

Última revisión: 5 diciembre, 2018

Puntos importantes

  • El tratamiento antirretroviral (TAR) consiste en el uso de medicamentos contra el VIH para tratar dicha infección. Las personas que reciben TAR toman una combinación de medicamentos contra el VIH (conocida como régimen contra el VIH) todos los días.
  • El TAR se recomienda para todas las personas con el VIH. Las personas que tienen infección por el VIH deben empezar cuanto antes el tratamiento antirretroviral (TAR). Dicho tratamiento no cura el VIH, pero los medicamentos contra el VIH pueden ayudar a las personas que lo tienen a vivir una vida más larga y sana. El TAR también reduce el riesgo de la transmisión del VIH.
  • Antes de empezar el TAR, las personas con el virus deben hablar con sus proveedores de atención médica acerca de los posibles efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH y las posibles interacciones medicamentosas de este tipo de productos o con otros que la persona tome.
  • En general, los beneficios de los medicamentos contra el VIH compensan con creces el riesgo de efectos secundarios. Además, los regímenes más nuevos contra el VIH causan menos efectos secundarios que los regímenes utilizados en el pasado.

¿En qué consiste el tratamiento antirretroviral?

El tratamiento antirretroviral (TAR) consiste en el uso de medicamentos contra el VIH para tratar dicha infección. Las personas que reciben TAR toman una combinación de medicamentos contra el VIH (que se conoce como régimen contra el VIH) todos los días.

A todas las personas con infección por el VIH se les recomienda el TAR. El TAR no cura el VIH, pero los medicamentos contra el VIH ayudan a las personas que lo tienen a llevar una vida más larga y sana. El TAR reduce también el riesgo de transmisión del VIH.

¿Cómo funcionan los medicamentos contra el VIH?

El VIH ataca y destruye las células CD4 del sistema inmunitario que combaten las infecciones. La pérdida de células CD4 le dificulta al cuerpo combatir las infecciones y ciertos tipos de cáncer relacionados con el VIH.

Los medicamentos contra el VIH impiden que el virus se reproduzca (se replique), lo que reduce la concentración del VIH en el cuerpo (también llamada la carga viral). Al tener menos concentración del VIH en el cuerpo, el sistema inmunitario tiene más posibilidad de recuperarse. Aun cuando quede todavía algo del VIH en el cuerpo, el sistema inmunitario está lo suficientemente fuerte como para combatir las infecciones y ciertos tipos de cáncer relacionados con el VIH.

Al disminuir la concentración del VIH en el cuerpo, los medicamentos contra el VIH también reducen el riesgo de transmisión de ese virus. La meta principal del tratamiento antirretroviral es reducir la carga viral a una concentración indetectable. Una carga viral indetectable significa que la concentración del VIH en la sangre es demasiado baja como para que pueda ser detectada con una prueba de la carga viral. Las personas con el VIH que mantienen una carga viral indetectable no tienen eficazmente riesgo alguno de transmitir el VIH a su pareja VIH negativa a través del sexo.

¿Cuándo es hora de empezar a tomar los medicamentos contra el VIH?

Las personas con el VIH deben empezar cuanto antes el tratamiento antirretroviral (TAR). Es especialmente importante que las personas con las siguientes condiciones empiecen el TAR de inmediato: Embarazo, SIDA, ciertas enfermedades y coinfecciones relacionadas con el VIH e infección temprana por el VIH. (Infección temprana por el VIH es el período de los seis meses siguientes a la infección.)

Lea la hoja informativa de infoSIDA titulada Cuándo empezar el tratamiento antirretroviral para conocer más sobre por qué es importante para las personas con estas condiciones empezar cuanto antes el TAR.

¿Qué medicamentos contra el VIH están incluidos en un régimen para el tratamiento de la infección por el VIH?

Hay muchos medicamentos contra el VIH disponibles para regímenes para el tratamiento contra el VIH. Los medicamentos contra el VIH están agrupados en siete clases de medicamentos dependiendo de cómo combaten dicha infección. El régimen de tratamiento inicial contra el VIH por lo general incluye tres medicamentos contra el VIH de por lo menos dos clases diferentes de medicamentos para tratar el VIH.

La selección de un régimen para el tratamiento contra el VIH depende de varios factores, incluso los posibles efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH y las posibles interacciones medicamentosas entre los medicamentos. Debido a que las necesidades de las personas con el VIH varían, hay varios regímenes de tratamiento del VIH para escoger.

¿Cuáles son los riesgos de tomar medicamentos contra el VIH?

He aquí algunas de las cosas que los proveedores de atención médica consultan con sus pacientes antes de recetarles medicamentos contra el VIH.

Efectos secundarios
Algunas veces los medicamentos contra el VIH pueden causar efectos secundarios. La mayoría de los efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH son manejables, pero algunos pueden ser graves. En general, los beneficios de los medicamentos contra el VIH compensan con creces el riesgo de efectos secundarios. Además, los regímenes más nuevos contra el VIH causan menos efectos secundarios que los regímenes utilizados en el pasado. A medida que siguen mejorando las opciones de tratamientos contra el VIH, las personas tienen menos probabilidad de experimentar efectos secundarios de sus medicamentos contra el VIH.

Los efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH pueden variar dependiendo del medicamento y de la persona que lo toma. Dos personas tomando el mismo medicamento contra el VIH pueden tener efectos secundarios muy diferentes. Algunos efectos secundarios, como dolores de cabeza o mareo ocasional, tal vez no sean graves. Otros efectos secundarios, como inflamación de la garganta y la lengua o lesión del hígado, pueden ser potencialmente mortales. Para aprender más sobre los posibles efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH y cómo manejarlos, lea la hoja informativa de infoSIDA titulada Medicamentos contra el VIH y sus efectos secundarios.

Interacciones medicamentosas
En un régimen de tratamiento contra el VIH, los medicamentos contra el VIH pueden interactuar con otros medicamentos del mismo tipo. Pueden además interactuar con otros medicamentos vitaminas, suplementos nutricionales y productos herbales. Una interacción medicamentosa puede reducir o aumentar el efecto del medicamento sobre el cuerpo. Las interacciones medicamentosas pueden también causar efectos secundarios indeseados.

Resistencia a los medicamentos
Cuando el VIH se reproduce en el organismo, sufre algunas veces una mutación (cambia de forma) y se modifica. Las variaciones del VIH que aparecen mientras la persona toma medicamentos contra el VIH pueden producir cepas del virus resistentes al medicamento.

Los medicamentos contra el VIH que previamente controlaban el VIH de una persona no son eficaces contra el nuevo VIH resistente al medicamento. En otras palabras, el VIH de la persona continúa reproduciéndose.

El incumplimiento de un régimen de tratamiento contra el VIH—no tomarse los medicamentos contra el VIH todos los días exactamente como se los recetaron—aumenta el riesgo de resistencia al medicamento y fracaso del tratamiento.

¿Dondé puedo obtener más información acerca de TAR?

Lea las otras hojas informativas de infoSIDA en la serie sobre el tratamiento para la infección por el VIH para aprender más sobre el TAR. Los temas cubiertos en la serie incluyen:

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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