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Tratamiento del VIH

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Cuándo empezar el tratamiento antirretroviral

Última revisión: 7 abril, 2017

Puntos importantes

  • El tratamiento antirretroviral (TAR) consiste en el uso de medicamentos contra el VIH para tratar dicha infección. A todas las personas con el VIH se les recomienda el TAR. Este último ayuda a las personas seropositivas a tener una vida más larga y sana.
  • Las personas con el VIH deben comenzar el TAR lo más pronto posible. Cuando se trata de personas seropositivas, es particularmente importante que algunas en ciertas situaciones, como las mujeres embarazadas y todas las personas con SIDA, ciertas enfermedades y coinfecciones relacionadas con la infección por el VIH o una infección temprana por este último, comiencen a tomar el TAR de inmediato. (La infección temprana por el VIH es el período que comprende hasta 6 meses después de contraerla.)
  • Antes de comenzar el TAR, las personas seropositivas hablan de los riesgos y beneficios del mismo con sus proveedores de atención de salud. También hablan de la importancia del cumplimiento terapéutico, que consiste en tomar los medicamentos contra el VIH a diario y de la manera exacta en que se recetaron.

¿Cuándo es hora de empezar a tomar medicamentos contra el VIH?

El tratamiento con los medicamentos contra el VIH (conocido como tratamiento antirretroviral o TAR) se recomienda para todas las personas con el VIH. El TAR ayuda a las personas con el VIH a vivir una vida más larga y sana y a reducir el riesgo de transmisión del VIH.

Las Guías clínicas sobre el uso de medicamentos contra la infección por el VIH en adultos y adolescentes establecidas por el Departamento de Salud y Servicios Humanos (Department of Health and Human Services, HHS) recomiendan que las personas seropositivas comiencen el TAR lo más pronto posible. Cuando se trata de personas seropositivas, es particularmente importante que algunas en determinadas situaciones comiencen a tomar el TAR de inmediato.

¿En qué casos aumenta la urgencia de comenzar a tomar el TAR?

En los siguientes casos puede aumentar la urgencia de comenzar a tomar el TAR:

  • Embarazo
  • SIDA
  • Ciertas enfermedades y coinfecciones relacionadas con el VIH
  • Infección temprana por el VIH

Embarazo
Todas las mujeres embarazadas seropositivas deben tomar medicamentos contra el VIH para prevenir la transmisión maternoinfantil del virus. Los medicamentos para combatir ese virus también protegerán la salud de las mujeres embarazadas.

Todas las mujeres embarazadas seropositivas deben comenzar a tomar medicamentos contra el VIH lo más pronto posible. En general, las mujeres que toman medicamentos contra el VIH al quedar embarazadas deben seguir tomándolos durante el embarazo. Cuando se diagnostica la infección por el VIH durante el embarazo, se debe comenzar a tomar el TAR inmediatamente. 

SIDA
El síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) es la etapa más avanzada de la infección por el VIH. Las personas con SIDA deben comenzar a tomar el TAR de inmediato.

El diagnostico de SIDA se basa en los siguientes criterios:

  • Un recuento de linfocitos (células) CD4 inferior a 200/mm3. Un bajo recuento de linfocitos CD4 es señal de que el VIH ha causado un daño grave al sistema inmunitario.

O

  • Enfermedad con una afección característica del SIDA. Las afecciones características del SIDA son infecciones y tipos de cáncer potencialmente mortales para las personas con el VIH. Ciertas formas de cáncer del cuello uterino y la tuberculosis son ejemplos de afecciones características del SIDA.

Enfermedades y coinfecciones relacionadas con el VIH
Algunas enfermedades que se manifiestan en las personas infectadas por el VIH aumentan la urgencia de comenzar a tomar el TAR. Entre ellas cabe citar la enfermedad renal y ciertas infecciones oportunistas relacionadas con el VIH. Las infecciones oportunistas se manifiestan con más frecuencia y son más graves en personas con debilidad del sistema inmunitario, como las que han contraído la infección por el VIH.

Ocurre coinfección cuando una persona tiene dos o más infecciones al mismo tiempo. La coinfección por el VIH y ciertas otras infecciones, como la infección por el virus de la hepatitis B o la hepatitis C, aumentan la urgencia de comenzar a tomar el TAR.

Infección temprana por el VIH
La infección temprana por el VIH es el período que comprende hasta 6 meses después de contraerla. Durante ese período, la concentración del VIH en el cuerpo (llamada carga viral) es muy alta. Una carga viral alta causa daño al sistema inmunitario y aumenta el riesgo de transmisión del VIH.

El TAR ayuda a las personas con el VIH a tener una vida más larga y sana. Varios estudios sugieren que estos beneficios se manifiestan aun cuando se inicia el TAR en etapa temprana de la infección por ese virus. Además, al comenzar en esa etapa se reduce el riesgo de transmisión del virus. 

Una vez que una persona comienza a tomar el TAR, ¿por qué es importante cumplir con el tratamiento?

El TAR es un tratamiento para toda la vida que ayuda a las personas con el VIH a tener una vida más larga y sana. Antes de comenzar a tomar el TAR, las personas seropositivas hablan de los riesgos y beneficios del mismo con sus proveedores de atención de salud. También hablan de la importancia del cumplimiento terapéutico, que consiste en tomar los medicamentos contra el VIH a diario y de la manera exacta en que se recetaron. El cumplimiento con un régimen de tratamiento del VIH evita que el virus se multiplique y destruya el sistema inmunitario. El hecho de tomar medicamentos contra el VIH todos los días reduce el riesgo de transmisión del virus.

Antes de comenzar a tomar el TAR, es importante abordar algunos asuntos que pueden dificultar el cumplimiento. Por ejemplo, un horario ocupado o la falta de seguro médico para cubrir el costo de los medicamentos pueden impedir tomarlo continuamente. Los proveedores de atención de salud pueden recomendar recursos para ayudar a las personas a lidiar con los asuntos que pueden impedirles cumplir con el tratamiento.

Lea las siguientes hojas infamativas de infoSIDA para obtener más información sobre el cumplimiento con el régimen de medicamentos.

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