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Tratamiento del VIH

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Con qué empezar: Cómo seleccionar un régimen inicial para el tratamiento del VIH

Última revisión: 3 marzo, 2020

Puntos importantes

  • El uso de medicamentos para tratar la infección por el VIH se conoce como tratamiento antirretroviral (TAR). Las personas que reciben TAR toman una combinación de medicamentos contra el VIH (llamada un régimen de tratamiento) todos los días.
  • La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (U.S. Food and Drug Administration, FDA) ha aprobado más de 30 medicamentos para tratar dicha infección.
  • La selección de los medicamentos contra el VIH que deben incluirse en un régimen de esa naturaleza depende de las necesidades particulares de cada persona. Al escoger un régimen de tratamiento contra el VIH, las personas seropositivas y sus proveedores de atención de salud consideran muchos factores, entre ellos, los posibles efectos secundarios de los medicamentos contra el virus y sus posibles interacciones medicamentosas.

¿Qué es un régimen de tratamiento contra el VIH?

Un régimen de tratamiento contra el VIH es una combinación de medicamentos empleados para combatirla. El tratamiento de esa infección (también llamado tratamiento antirretroviral o TAR) comienza con la selección del régimen correspondiente. Las personas que reciben TAR toman medicamentos contra el VIH todos los días. El TAR ayuda a las personas seropositivas a tener una vida más larga y saludable y reduce el riesgo de transmisión del VIH.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (U.S. Food and Drug Administration, FDA) ha aprobado más de 30 medicamentos para tratar la infección por el VIH. Algunos medicamentos contra el VIH están disponibles en combinación (es decir, dos o más medicamentos combinados en una sola pastilla).

Los medicamentos contra la infección por el VIH se agrupan en siete clases según la manera de combatirla.

¿Cuáles son las clases de medicamentos contra el VIH?

Las siete clases de medicamentos contra el VIH son:

Las opciones de medicamentos para incluir en un régimen de tratamiento del VIH varían según las necesidades propias de la persona. Haga clic aquí para ver la hoja informativa de infoSIDA que contiene una lista, por clase, de los medicamentos contra el VIH autorizados por la FDA.

¿Qué factores se tienen en cuenta al escoger un régimen de tratamiento contra el VIH?

Al escoger un régimen de tratamiento de la infección por el VIH, las personas que la padecen y sus proveedores de atención de salud tienen en cuenta los siguientes factores:

  • Otras enfermedades o afecciones que la persona con el VIH pueda tener, como enfermedad cardíaca, o estados como el embarazo.
  • Los posibles efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH.
  • Las posibles interacciones de los medicamentos contra el VIH o de este tipo de medicamentos con otros que la persona tome.
  • Los resultados de las pruebas de resistencia a los medicamentos (y otras pruebas). Las pruebas de resistencia a los medicamentos identifican si alguno de los medicamentos contra el VIH no sería eficaz contra el VIH de una persona.
  • Conveniencia del régimen. Por ejemplo, un régimen que incluye dos o más medicamentos contra el VIH combinados en una pastilla es más conveniente de seguir.
  • Cualquier situación que dificulte seguir un régimen de tratamiento contra el VIH. Por ejemplo, la falta de seguro médico o la imposibilidad de pagar los medicamentos contra la infección por el VIH puede dificultar su continua administración diaria.

El mejor régimen para cada persona depende de sus necesidades particulares.

¿Cuánto tiempo toma para que los medicamentos contra el VIH funcionen?

Una carga viral es la cantidad del VIH en la sangre. La meta principal del tratamiento contra el VIH es reducir esta carga viral a una concentración que no se pueda detectar. Una carga viral indetectable significa que la concentración del VIH en la sangre es demasiado baja como para que pueda ser detectada con una prueba de la carga viral.

Una vez que la persona empiece a tomar el tratamiento contra el VIH, por lo general, tarda de 3 a 6 meses para que su carga viral alcance niveles indetectables. Aunque los medicamentos contra la infección por el VIH no pueden curarla, el mantenimiento de una carga viral indetectable muestra que los medicamentos controlan la infección y ayuda a las personas seropositivas a tener una vida más larga y sana. Además, las personas con el VIH que mantienen una carga viral indetectable no tienen efectivamente riesgo alguno de transmitir el VIH a sus parejas seronegativas a través del sexo.

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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