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Tratamiento del VIH

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Resistencia a los medicamentos

Última revisión: 30 enero, 2019

Puntos importantes

  • Dado que el VIH se multiplica en el cuerpo, algunas veces el virus cambia de forma (muta). Algunas mutaciones del VIH que ocurren mientras una persona toma medicamentos para combatirlo pueden dar origen a cepas del virus resistentes al medicamento.
  • Una vez que se produce resistencia, los medicamentos contra el VIH que antes controlaban el virus en una persona ya no surten efecto. En otras palabras, esos medicamentos no pueden evitar la multiplicación del virus resistente a los mismos. La resistencia a los medicamentos puede hacer que falle el tratamiento contra el VIH.
  • El VIH resistente a los medicamentos puede transmitirse de una persona a otra o desarrollarse después de que una persona comienza a tomar medicamentos para combatirlo.
  • La prueba de resistencia a los medicamentos identifica cuáles medicamentos, si los hay, no serán eficaces para combatir el VIH de una persona. Los resultados de esta prueba pueden ayudar a determinar cuáles medicamentos contra el VIH incluir en un régimen de tratamiento contra el VIH.
  • Cumplimiento del régimen—tomar los medicamentos contra el VIH todos los días y exactamente como se los prescribieron—reduce el riesgo de resistencia a los medicamentos.

¿Qué es la resistencia a los medicamentos contra el VIH?

Una vez que la persona adquiere el VIH, el virus empieza a reproducirse (multiplicarse) en el cuerpo. A medida que el virus se multiplica, a veces cambia de forma (muta). Algunas mutaciones del virus que aparecen mientras la persona toma medicamentos contra el VIH pueden producir cepas del virus resistentes a los medicamentos.

Cuando existe resistencia a los medicamentos, los medicamentos contra el VIH que antes controlaban el VIH en una persona ya no surten efecto. En otras palabras, los medicamentos contra el VIH no pueden evitar que el VIH resistente al medicamento se multiplique. La resistencia a los medicamentos (también llamada farmacorresistencia) puede hacer que falle el tratamiento contra el VIH.

El VIH resistente al medicamento puede transmitirse de una persona a otra (lo cual se llama resistencia transmitida). Las personas inicialmente infectadas por el VIH resistente a los medicamentos presentan resistencia a uno o más medicamentos contra el VIH aun antes de que empiecen a tomar los medicamentos contra ese virus.

¿Cómo puede el incumplimiento de un régimen de tratamiento aumentar el riesgo de que se presente resistencia a los medicamentos?

El cumplimiento del régimen de medicamentos significa tomar los medicamentos contra el VIH todos los días y exactamente como se los recetaron. Los medicamentos contra el VIH evitan que el VIH se multiplique. El saltarse los medicamentos le permite al VIH reproducirse, lo que aumenta el riesgo de que el virus sufra una mutación y produzca un VIH resistente a los medicamentos.

Como resultado de la resistencia a los medicamentos, uno o más medicamentos del régimen de tratamiento contra el VIH de la persona pudieran dejar de ser eficaz.

¿Qué significa resistencia cruzada?

Se presenta resistencia cruzada cuando la resistencia a un medicamento contra el VIH causa resistencia a otro medicamento de la misma clase. (Los medicamentos contra el VIH están agrupados en clases, dependiendo de cómo combaten dicha infección). Por causa de la resistencia cruzada, el VIH de una persona puede ser resistente incluso a medicamentos contra el virus que la persona nunca ha tomado. La resistencia cruzada limita la cantidad de medicamentos contra el VIH disponibles para incluir en un régimen de tratamiento.

¿Qué es la prueba de resistencia a los medicamentos?

Se hace la prueba de resistencia a los medicamentos para identificar cuáles medicamentos, si los hay, no serán eficaces para combatir la cepa del VIH de una persona. La prueba de resistencia a los medicamentos se hace por medio de una muestra de sangre.

Cuando una persona empieza a recibir atención de salud para la infección por el VIH se hace la prueba de resistencia a los medicamentos. Esta prueba debe hacerse ya sea que la persona decida empezar a tomar los medicamentos contra el VIH inmediatamente o demorar el tratamiento. Si se demora el tratamiento, se puede repetir la prueba de resistencia cuando empiece el tratamiento.

La prueba de resistencia a los medicamentos que se hace antes de que la persona empiece a tomar los medicamentos contra el VIH por primera vez puede determinar si la persona adquirió inicialmente la cepa del VIH resistente a los medicamentos. Los resultados de las pruebas de resistencia se usan para decidir cuáles medicamentos contra el VIH se deben incluir en el tratamiento inicial del VIH de una persona.

Después que se empieza el tratamiento, se hace además la prueba de resistencia a los medicamentos si la prueba de la carga viral indica que el régimen de tratamiento del HIV no está controlando el virus. Si la prueba de resistencia a los medicamentos muestra que el régimen de tratamiento del VIH no es eficaz debido a dicha resistencia, se pueden usar los resultados de la prueba para seleccionar un nuevo régimen de tratamiento.

Se recomienda además la prueba de resistencia a los medicamentos para todas las mujeres embarazadas seropositivas antes de tomar los medicamentos antirretrovirales y para quienes ya los tomen y tengan una carga viral detectable.

¿Cómo puede una persona que toma medicamentos contra el VIH reducir el riesgo de resistencia a los medicamentos?

El cumplimiento de un régimen de tratamiento eficaz reduce el riesgo de que se presente resistencia a los medicamentos.

He aquí algunas recomendaciones sobre el cumplimiento con el régimen para las personas con el VIH:

  • Una vez que decida empezar el tratamiento, trabaje junto con su proveedor de atención de salud para escoger un régimen de tratamiento del VIH que satisfaga sus necesidades. Un régimen que satisfaga sus necesidades facilitará el cumplimiento del mismo. Infórmele a su proveedor de atención de salud de cualquier asunto personal que podría dificultar el cumplimiento. Por ejemplo, dígale a su proveedor de atención de salud si usted tiene un horario complicado que dificulte tomar los medicamentos a tiempo o carece de seguro de salud para cubrir el costo de los medicamentos contra el VIH. Su proveedor de atención de salud puede recomendarle recursos que le ayuden a resolver cualquier asunto antes de comenzar a tomar los medicamentos contra el VIH.
  • Cuando empiece el régimen de tratamiento contra el VIH, cíñase a él. Tómese los medicamentos todos los días exactamente como se los recetaron. Use ayudantes como una caja de pastillas para 7 días o un diario de pastillas para cumplir fielmente con el tratamiento. Descargue la aplicación Base de datos de medicamentos de infoSIDA para fijar alarmas diarias.
  • Cumpla con sus citas médicas para que el proveedor de atención de salud pueda vigilar su tratamiento contra el VIH. Las citas médicas son un buen momento para hacer preguntas y pedir ayuda para manejar los problemas que dificultan el seguimiento de un régimen de tratamiento del VIH.

¿Dónde puedo obtener más información relacionada con la resistencia a los medicamentos?

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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