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Tratamiento del VIH

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El VIH y las vacunas

Última revisión: 15 marzo, 2017

Puntos importantes

  • Las vacunas protegen a las personas de enfermedades, como la varicela, la influenza y la poliomielitis. Se pueden administrar por medio de inyecciones (un “pinchazo”), por la boca o atomizadas en la nariz. El proceso de recibir la vacuna se conoce como vacunación o inmunización.
  • No hay una vacuna para prevenir o curar la infección por el VIH, pero las personas que la padecen se pueden beneficiar de las vacunas contra otras enfermedades. A todas las personas con el VIH se les recomiendan las siguientes vacunas: hepatitis B; influenza (gripe); virus del papiloma humano (VPH) (para los menores de 26 años); neumonía (neumocócica); y tétanos, difteria y tos ferina (vacuna única que protege contra las tres enfermedades). Se recomienda repetir la vacuna contra el tétanos y la difteria cada 10 años. Se pueden recomendar otras vacunas para las personas con el VIH.
  • En general, las personas con el VIH no deben recibir vacunas vivas atenuadas a no ser que el beneficio sea mayor que el riesgo.
  • Como los medicamentos contra el VIH refuerzan el sistema inmunitario y reducen la carga viral, siempre que sea posible, las personas seropositivas podrían empezar a tomar medicamentos contra ese virus antes de vacunarse.

¿Qué son las vacunas?

Las vacunas protegen a las personas de enfermedades, como la varicela, la influenza y la poliomielitis. Se pueden administrar por medio de inyecciones (un “pinchazo”), por la boca o atomizadas en la nariz. El proceso de recibir la vacuna se conoce como vacunación o inmunización.

La mayoría de las vacunas se ha elaborado para evitar que la persona tenga una determinada enfermedad o un caso leve de la enfermedad. Cuando una persona se vacuna, el cuerpo reacciona produciendo una respuesta inmunitaria contra esa enfermedad en particular. Una respuesta inmunitaria incluye todas las funciones del sistema inmunitario para defender el cuerpo de infección.

Las vacunas no solo protegen de las enfermedades a las personas sino a todas las comunidades. Cuando la mayoría de las personas dentro de una comunidad se vacunan contra una enfermedad, la probabilidad de una epidemia es pequeña.

¿Hay una vacuna contra el VIH?

En la actualidad, se realizan pruebas de vacunas experimentales para prevenir y tratar la infección por el VIH/SIDA, pero no se han autorizado vacunas para uso fuera de ensayos clínicos. Para información adicional sobre estas vacunas, lea las hojas informativas de infoSIDA ¿Qué es una vacuna preventiva contra el VIH? y ¿Qué es una vacuna terapéutica contra el VIH?

Aun cuando no hay vacunas para prevenir ni curar la infección por el VIH, las personas que la padecen se pueden beneficiar de las vacunas contra otras enfermedades.

¿Puede la infección por el VIH afectar la tolerabilidad y eficacia de las vacunas?

Sí. El deterioro del sistema inmunitario debido a la infección por el VIH puede reducir la respuesta inmunitaria del cuerpo a la vacuna. Una respuesta inmunitaria debilitada puede reducir la eficacia de la vacuna. En general, las vacunas funcionan mejor cuando el recuento de linfocitos (células) CD4 de la persona está por encima de 200/mm3.

Al estimular el sistema inmunitario, las vacunas además pueden hacer que la carga viral del VIH se incremente temporalmente.

Como los medicamentos contra el VIH refuerzan el sistema inmunitario y reducen la carga viral, las personas seropositivas deberían, en lo posible, empezar el tratamiento antirretroviral (TAR) antes de vacunarse. Sin embargo, en algunas situaciones, se deberían administrar las vacunas aun cuando no se haya empezado el TAR. Por ejemplo, es importante para las personas con el VIH vacunarse contra la influenza en la época del año en que el riesgo de influenza es mayor.

¿Pueden las personas con el VIH tolerar todos los tipos de vacunas?

La elaboración de una vacuna depende de varios factores, tales como la manera en que un microorganismo infecta el cuerpo y cómo responde el sistema inmunitario. Por esta razón, hay varios tipos de vacunas que incluyen las vivas atenuadas y las inactivadas.

Vacunas vivas, atenuadas:
Una vacuna viva atenuada contiene un tipo debilitado pero vivo del microbio causante de enfermedad. Aunque el microbio atenuado (debilitado) no puede causar la enfermedad (o puede causar solo una enfermedad leve), de todas maneras la vacuna puede desencadenar una respuesta inmunitaria.

Vacunas inactivadas:
Las vacunas inactivadas están hechas de microbios que se han eliminado con sustancias químicas, calor o radiación. No existe la probabilidad de que una vacuna inactivada pueda causar la enfermedad que se quiso prevenir.

En general, para no correr riesgos, las personas con el VIH deberían recibir vacunas inactivadas para evitar aun la más remota probabilidad de enfermarse por una vacuna viva y atenuada. Sin embargo, para algunas enfermedades, sólo hay disponibles vacunas vivas atenuadas. En este caso, la protección que ofrece la vacuna viva podría sobrepasar los riesgos. Las vacunas contra la varicela y la culebrilla son ejemplos de vacunas vivas atenuadas que, en ciertas situaciones, podrían recomendarse a las personas con el VIH.

¿Causan las vacunas efectos secundarios?

Por lo general, los efectos secundarios de estas vacunas son insignificantes (por ejemplo, dolor en el sitio de aplicación de la inyección o una fiebre baja) y desaparecen en pocos días. En muy pocas ocasiones se presentan reacciones graves. Antes de recibir la vacuna, hable con su proveedor de atención de salud acerca de los riesgos y beneficios de la vacuna y los posibles efectos secundarios.

¿Cuáles vacunas se recomiendan para las personas con el VIH?

Se recomiendan las siguientes vacunas para esas personas:

  • Hepatitis B.
  • Influenza (gripe).
  • Neumonía.
  • Tétanos, difteria y tos ferina. Una vacuna única conocida como DTP protege contra las tres enfermedades. Se recomienda repetir la vacuna contra el tétanos y la difteria (Td) cada 10 años.
  • Virus del papiloma humano (VPH) (para menores de 26 años).

Se pueden recomendar otras vacunas según la edad, las vacunas previas, los factores de riesgo de una enfermedad específica o ciertos factores relacionados con el VIH que tenga la persona seropositiva. Para obtener detalles adicionales, lea la siguiente hoja informativa de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC): Vacunas: Sepa lo que necesita.

¿Qué se dice acerca de los viajes y las vacunas?

Independientemente del lugar de destino, todos los viajeros deberían estar al día con sus vacunas de rutina. Aquellos que viajen fuera de los Estados Unidos podrían necesitar vacunas contra enfermedades existentes en otras partes del mundo como el cólera y la fiebre amarilla.

Si usted tiene el VIH, hable con su proveedor de atención de salud sobre las vacunas que podría necesitar antes de viajar.

  • Si la vacuna que requiere está disponible solamente como vacuna viva atenuada, su proveedor de atención de salud puede darle una carta que lo excuse de recibirla.
  • Si su recuento de linfocitos (células) CD4 (una clase de glóbulos blancos) está por debajo de 200/mm3, su proveedor de atención de salud podría recomendarle que demore su viaje para que los medicamentos contra el VIH tengan tiempo de fortalecer su sistema inmunitario.

Para prepararse para su viaje, lea la información de los CDC Viajar al extranjero.

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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