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Tratamiento del VIH

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Recién diagnosticado: Pasos a seguir después de un resultado positivo de la prueba del VIH

Última revisión: 7 abril, 2017

Puntos importantes

  • Un resultado positivo de la prueba del VIH a menudo deja a una persona abrumada con preguntas e inquietudes. Es importante recordar que el VIH es una enfermedad manejable que se puede tratar con medicamentos. Esos medicamentos no pueden curar el VIH, pero pueden ayudar a las personas que lo tienen a llevar una vida más larga y sana.
  • El primer paso después de una prueba positiva del VIH es consultar con un proveedor de atención de salud, aunque usted no se sienta enfermo. La mejor manera de mantenerse sano es recibir a tiempo la atención médica y el tratamiento con los medicamentos contra el VIH.
  • Se recomienda que las personas seropositivas comiencen a tomar sus medicamentos contra el VIH lo más pronto posible. La decisión sobre cuándo comenzar a tomarlos y cuáles tomar se inicia con una evaluación de referencia.
  • Una evaluación inicial del VIH incluye una revisión de la salud e historia clínica de la persona, un examen físico y análisis de laboratorio.

¿Cuál es el siguiente paso después de un resultado positivo de la prueba del VIH?

Un resultado positivo de la prueba del VIH por lo general deja a la persona abrumada con preguntas e inquietudes. Es importante recordar que el VIH es una enfermedad manejable que se puede tratar con medicamentos.

El primer paso después de recibir un resultado positivo en esta prueba es ver a un proveedor de atención de salud aunque usted no se sienta enfermo. Las personas seropositivas trabajan estrechamente con el personal de salud que las atiende para decidir cuándo deben comenzar a tomar los medicamentos contra el VIH y cuáles deben tomar. 

El uso de medicamentos para tratar la infección por el VIH se llama tratamiento antirretroviral (TAR). El TAR consiste en tomar a diario una combinación (también llamada un régimen de medicamentos contra el VIH. El TAR no cura esa infección, pero ayuda a que las personas seropositivas tengan una vida más larga y sana y reduce el riesgo de transmisión del VIH.

Se recomienda que las personas seropositivas comiencen a tomar el TAR lo más pronto posible. La decisión sobre cuándo comenzar a tomar esos medicamentos y cuáles tomar se inicia con una evaluación de referencia.

¿Qué significa una evaluación inicial del VIH?

Una evaluación inicial del VIH incluye toda la información recolectada durante las primeras consultas de la persona con el proveedor de atención de salud. La evaluación inicial del VIH incluye una revisión de la salud e historia clínica de la persona, un examen físico y análisis de laboratorio.

El objetivo de una evaluación inicial del VIH es:

  • Determinar qué tanto ha progresado la infección por el VIH en una persona. El tratamiento con medicamentos contra el VIH puede evitar que esa infección evolucione a SIDA. El SIDA es la etapa final de la infección por el VIH.
  • Determinar si la persona está lista para iniciar un tratamiento de por vida con medicamentos contra el VIH.
  • Recolectar información para decidir cuáles medicamentos empezar a tomar.

Durante una evaluación inicial del VIH, el proveedor de atención de salud explicará los riesgos y los beneficios del tratamiento del VIH y explicará las maneras de reducir el riesgo de transmitir el VIH a otros. También asignará un tiempo para responder a cualquier pregunta.

¿Cuáles son algunas de las preguntas que usualmente hacen las personas durante sus primeras consultas con un proveedor de atención de salud del VIH?

Las personas recién diagnosticadas con el VIH tienen muchas preguntas. Si usted acaba de recibir un resultado positivo en la prueba del VIH, podría tener algunas de las siguientes preguntas:

  • Como tengo el VIH, ¿tendré en algún momento el SIDA?
  • ¿Qué puedo hacer para mantenerme sano y evitar el contagio de otras infecciones?
  • ¿Cómo puedo evitar la transmisión del VIH a otras personas?
  • ¿Cómo afectará el tratamiento del VIH mi estilo de vida?
  • ¿Cómo debo decirle a mi pareja que tengo el VIH?
  • ¿Hay alguna razón para contarle a mi empleador y a mis compañeros de trabajo que tengo el VIH?
  • ¿Hay grupos de apoyo para las personas con el VIH?

Muchas personas encuentran útil escribir las preguntas antes de la cita médica. Algunas personas llevan a un familiar o amigo a sus consultas del VIH para que les recuerden las preguntas que deben hacer y escriban las respuestas.

¿Qué pruebas de laboratorio se incluyen en una evaluación inicial del VIH?

Las siguientes pruebas de laboratorio se incluyen en una evaluación inicial del VIH.

Recuento de una clase de glóbulos blancos (linfocitos CD4)
Un recuento de CD4 mide la cantidad de linfocitos CD4 en una muestra de sangre. Los linfocitos CD4 son células del sistema inmunitario que combaten la infección. El VIH destruye los linfocitos CD4 y perjudica así el sistema inmunitario. Con un sistema inmunitario lesionado se le dificulta al organismo combatir las infecciones. El tratamiento con los medicamentos contra el VIH previene que el virus destruya los linfocitos CD4. Entre más elevando el recuento de linfocitos CD4 de la persona, mejor.

A todas las personas con el VIH se les recomienda el TAR tan pronto como sea posible independientemente de cuan alto o bajo sea su recuento de linfocitos CD4. Sin embargo, un recuento de linfocitos CD4 (por debajo de 200 células/mm3) incrementa la urgencia de empezar el TAR.

El recuento de CD4 también se utiliza para evaluar la eficacia de los medicamentos contra el VIH, una vez que se inicia el TAR.

Carga viral
Una prueba de la carga viral mide cuánto virus hay en la sangre (carga viral del VIH). La meta del tratamiento del VIH es mantener la carga viral de la persona tan reducida que el virus no se pueda detectar mediante una prueba de la carga viral.

Prueba de resistencia al medicamento (farmacorresistencia)
La prueba de resistencia al medicamento identifica cuáles medicamentos contra el VIH, si los hay, no serán eficaces contra la cepa del VIH de una persona. Los proveedores de atención de salud tienen en cuenta los resultados de la prueba de farmacorresistencia al recomendar un régimen de tratamiento.

Prueba de la infección de transmisión sexual (ITS)
La infección simultánea con otra ITS puede hacer que la infección por el VIH avance más rápido e incremente el riesgo de la transmisión del VIH a una pareja sexual. La prueba de la ITS permite detectar y tratar dichas infecciones lo antes posible.

Una evaluación inicial del VIH incluye además otras pruebas, como recuento de glóbulos, pruebas de la función hepática y renal, pruebas de las concentraciones de azúcar y de grasa en la sangre y prueba de la hepatitis.

Para aprender más, vea la infográfica de infoSIDA: ¿Qué significan mis resultados de laboratorio?

¿Cómo puede una evaluación inicial ayudar a determinar si una persona está lista para empezar un tratamiento contra el VIH?

Antes de empezar el tratamiento, las personas con el VIH deben estar preparadas para tomar los medicamentos contra el VIH todos los días por el resto de su vida. Una evaluación inicial puede ayudar a identificar cualquier asunto que pudiera dificultarle tomar medicamentos contra el VIH todos los días y exactamente como se los prescribieron (lo que se conoce como cumplimiento del tratamiento).

Ciertos asuntos, como la falta de un seguro de salud o el abuso de drogas o alcohol podrían dificultar el cumplimiento del tratamiento. Los proveedores de atención de salud pueden recomendar recursos para ayudar a las personas a tratar con cualquier problema antes de comenzar a tomar los medicamentos contra el VIH.

¿Cómo puedo encontrar más recursos para una persona que acaba de recibir un resultado positivo de la prueba del VIH?

Los siguientes son recursos para compartir con una persona recién diagnosticada con la infección por el VIH:

  • Cómo encontrar servicios de tratamiento para la infección por el VIH, hoja informativa de infoSIDA en la que se citan varios recursos relacionados con esta infección, incluso algunos para ayudar a encontrar un proveedor de atención de salud y a conseguir asistencia para pagar los medicamentos para combatirla.
  • Cómo contarles a las personas que eres VIH positivo, sitio web de la Oficina de Salud de la Mujer (Office on Women’s Health), con consejos prácticos sobre la forma de compartir con otras personas información sobre un diagnóstico de infección por el VIH. 
  • Question Builder, instrumento utilizable de la Agencia de Investigación y Calidad de la Atención de Salud (Agency for Healthcare Research and Quality) para preparar una lista de preguntas para un proveedor de atención de salud (disponible solamente en inglés). 

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