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Efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH

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La infección por el VIH y la lipodistrofia

Última revisión: 6 septiembre, 2018

Puntos importantes

  • La lipodistrofia se refiere a los cambios en la grasa corporal que afectan a algunas personas con el VIH. La lipodistrofia puede incluir acumulación o pérdida de grasa corporal.
  • Muchas personas con el VIH nunca desarrollarán lipodistrofia.
  • Se desconoce la causa exacta de la lipodistrofia. Puede deberse a una infección por el VIH o a medicamentos utilizados para tratar dicha infección. Los medicamentos más nuevos contra el VIH tienen menos probabilidad de causar la afección que los medicamentos contra el VIH desarrollados en el pasado.

¿Qué es la lipodistrofia?

La lipodistrofia se refiere a los cambios en la grasa corporal que afectan a algunas personas con el VIH. La lipodistrofia puede incluir acumulación o pérdida de grasa corporal. Muchas personas con el VIH nunca desarrollarán lipodistrofia.

La acumulación de grasa (también llamada lipohipertrofia) puede ocurrir:

  • Alrededor de los órganos en el vientre (también llamado abdomen). 
  • En la parte posterior del cuello entre los hombros (llamado cuello de bisonte).
  • En los senos.
  • Justo debajo de la piel. (Los bultos grasos se llaman lipomas.)

La pérdida de grasa (también llamada lipoatrofia) tiende a ocurrir:

  • En los brazos y las piernas.
  • En las nalgas.
  • En la cara.

¿Qué causa lipodistrofia?

Se desconoce la causa exacta de la lipodistrofia. Puede deberse a una infección por el VIH o a medicamentos utilizados para tratar dicha infección. Aunque se necesita más investigación para probar que hay una relación entre los medicamentos contra el VIH y la  lipodistrofia, algunos medicamentos contra el VIH han sido asociados con esta afección. Los medicamentos más nuevos contra el VIH tienen menos probabilidad de causar lipodistrofia que los medicamentos contra el VIH desarrollados en el pasado.

Otros factores de riesgo para la lipodistrofia incluyen:

  • Edad: las personas mayores corren un mayor riesgo.
  • Raza: los blancos corren el mayor riesgo.
  • Sexo: los hombres son más propensos a la pérdida de grasa en los brazos y las piernas. Las mujeres son más propensas a la acumulación de grasa en los senos y el abdomen.
  • Duración y gravedad de la infección por VIH: el riesgo es mayor con una infección por el VIH más prolongada y más grave. 

Si le preocupa la lipodistrofia, hable con su proveedor de atención médica. Es posible que le recomienden que cambie a otro medicamento contra el VIH.

¿Cómo se trata la lipodistrofia?

Hay varias formas de controlar la lipodistrofia. Una dieta saludable y el ejercicio diario pueden ayudar a desarrollar músculo y reducir la acumulación de grasa.

A veces se recurre a la liposucción (extirpación quirúrgica de la grasa) para reducir el cuello de bisonte. Se puede utilizar grasa o una sustancia similar a la grasa como un relleno para la pérdida de grasa en la cara. El relleno se inyecta en las mejillas o alrededor de los ojos y la boca.

Hay medicamentos que pueden ayudar a disminuir los efectos de la lipodistrofia. Hable con su proveedor de atención médica sobre sus opciones de tratamiento.

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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