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La infección por el VIH y la osteoporosis

Última revisión: 11 noviembre, 2019

Puntos importantes

  • La osteoporosis es una enfermedad que se desarrolla por causa de la pérdida de la masa ósea. Los huesos de las personas con osteoporosis se debilitan y tienen más probabilidades de fracturarse. Esta enfermedad aumenta el riesgo de fracturas de la cadera, la columna vertebral y la muñeca.
  • El riesgo de osteoporosis aumenta con la edad. Cualquier persona puede tener osteoporosis, pero es más común en las mujeres de edad avanzada.
  • La infección por el VIH y algunos medicamentos empleados para combatirla pueden aumentar el riesgo de osteoporosis en las personas seropositivas.
  • Otros factores de riesgo de osteoporosis incluyen una alimentación carente de calcio y vitamina D, la falta de actividad física y el hábito de fumar. Estos factores de riesgo se pueden controlar con cambios del estilo de vida. Por ejemplo, el consumo de suficiente calcio y vitamina D y la actividad física fortalecen los huesos y ayudan a desacelerar la pérdida de masa ósea.

¿Qué es la osteoporosis?

Las personas con el VIH pierden densidad ósea más rápido que las que no tienen esta enfermedad. La osteoporosis es una enfermedad que se desarrolla por causa de la pérdida de la masa ósea. Los huesos de las personas con osteoporosis se debilitan y tienen más probabilidades de fracturarse. Esta enfermedad aumenta el riesgo de fracturas de la cadera, la columna vertebral y la muñeca.

El riesgo de osteoporosis aumenta con la edad. Cualquier persona puede tener osteoporosis, pero es más común en las mujeres de edad avanzada.

La infección por el VIH y algunos medicamentos empleados para combatirla pueden aumentar el riesgo de osteoporosis en las personas seropositivas.

¿Cuáles son los factores de riesgo de osteoporosis?

Hay muchos factores de riesgo de osteoporosis. Algunos factores de riesgo no pueden cambiarse, pero otros se pueden manejar al modificar el estilo de vida.

Los factores de riesgo de osteoporosis que no pueden cambiarse incluyen:

  • La edad: el riesgo de osteoporosis aumenta a medida que las personas envejecen.
  • El sexo: en comparación con los hombres, las mujeres tienen huesos más pequeños y pierden masa ósea más rápido por cambios hormonales después de la menopausia.
  • La raza/el origen étnico: el riesgo de osteoporosis es mayor para las mujeres de raza blanca y de origen asiático.
  • Los antecedentes familiares: la osteoporosis suele ser hereditaria.

Los siguientes factores de riesgo de osteoporosis se pueden controlar al modificar el estilo de vida:

  • Una alimentación deficiente: una alimentación con bajo contenido de calcio y vitamina D aumenta el riesgo de osteoporosis.
  • La falta de actividad física: la inactividad física tiende a debilitar los huesos.
  • El hábito de fumar: el tabaquismo aumenta el riesgo de osteoporosis.
  • Consumo de alcohol: el exceso de alcohol puede causar pérdida ósea o fracturas.

¿Cuáles son los síntomas de osteoporosis?

La pérdida de masa ósea conducente a la osteoporosis ocurre sin síntomas. La primera señal de osteoporosis suele ser una fractura.

Se emplea un examen de densidad mineral ósea para medir la salud de los huesos. Ese examen es indoloro y se usa para diagnosticar la osteoporosis.

Las personas con la infección por el VIH quizás quieran consultar con sus proveedores de atención médica acerca de la prueba de densidad mineral ósea.

¿Qué medidas puede tomar una persona para prevenir la osteoporosis?

Las personas pueden tomar las siguientes medidas para prevenir la osteoporosis.

  • Consumir una alimentación saludable, rica en calcio y vitamina D. Los alimentos ricos en calcio incluyen la leche y otros productos lácteos, el brócoli, las sardinas, el tofu y las almendras. La leche se enriquece con vitamina D. Las yemas de huevo, el pescado de agua salada y el hígado también son ricos en vitamina D. También se pueden tomar suplementos de calcio y vitamina D.
  • Mantenerse activo. Los ejercicios con carga de peso, como caminar y levantar pesas, pueden fortalecer los huesos y ayudar a desacelerar la pérdida de masa ósea.
  • No fumar.
  • Reducir el consumo de bebidas alcohólicas. Si consume bebidas alcohólicas, hágalo con moderación.

¿Cómo se trata la osteoporosis?

El tratamiento de la osteoporosis consiste en consumir una alimentación saludable rica en calcio y vitamina D y realizar ejercicio regularmente para mejorar la salud de los huesos. También hay medicamentos para ayudar a prevenir y tratar esta enfermedad.

Las personas con osteoporosis también necesitan evitar las caídas que pueden causar fracturas. Por ejemplo, pueden usar un bastón o un caminador para ayudar a prevenir las caídas.

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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