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Efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH

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Medicamentos contra el VIH y sus efectos secundarios

Última revisión: 30 octubre, 2019

Puntos importantes

  • Los medicamentos contra el VIH ayudan a las personas seropositivas a tener una vida más larga y saludable y a reducir el riesgo de transmisión del VIH. Sin embargo, a veces causan efectos secundarios. La mayoría de esos efectos son manejables, pero algunos pueden ser graves.
  • En general, los beneficios de los medicamentos contra el VIH compensan con creces el riesgo de efectos secundarios. Además, los medicamentos contra el VIH más nuevos causan menos efectos secundarios que los medicamentos utilizados en el pasado. A medida que sigue mejorando el tratamiento de la infección por el VIH, es menos probable que las personas tengan efectos secundarios de los medicamentos empleados para tratarla.
  • Diferentes medicamentos contra el VIH pueden causar efectos secundarios distintos. Además, las personas tomando el mismo medicamento contra el VIH pueden tener efectos secundarios diferentes.
  • Las personas que comienzan a tomar medicamentos contra el VIH pueden hablar con su proveedor de atención de salud sobre los posibles efectos secundarios y las formas de manejarlos.

¿Pueden los medicamentos contra el VIH causar efectos secundarios?

Los medicamentos contra el VIH ayudan a las personas seropositivas a tener una vida más larga y saludable. También reducen el riesgo de transmisión del VIH. Sin embargo, a veces pueden causar efectos secundarios. La mayoría de esos efectos son manejables, pero algunos pueden ser graves.

En general, los beneficios de los medicamentos contra el VIH compensan con creces el riesgo de efectos secundarios. Además, los medicamentos contra el VIH más nuevos causan menos efectos secundarios que los medicamentos utilizados en el pasado. A medida que sigue mejorando el tratamiento de la infección por el VIH, es menos probable que las personas tengan efectos secundarios de los medicamentos empleados para tratarla.

Antes de empezar a tomar los medicamentos contra el VIH, las personas con el virus deben hablar con sus proveedores de atención médica acerca de los posibles efectos secundarios de estos medicamentos. Juntos seleccionarán un régimen de tratamiento contra el VIH de acuerdo con las necesidades de cada individuo.

¿Causan todos los medicamentos contra el VIH los mismos efectos secundarios?

Diversos medicamentos contra el VIH pueden causar diversos efectos secundarios. Además, las personas tomando el mismo medicamento contra el VIH pueden tener efectos secundarios diferentes.

Los efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH pueden durar solo algunos días o semanas. Por ejemplo, náuseas, fatiga y dificultad para dormir son algunos de esos efectos secundarios a corto plazo.

Otros efectos secundarios de algunos medicamentos contra el VIH pueden causar problemas que no se manifiestan sino meses o años después de tomarlos. Por ejemplo, una alta concentración de colesterol puede ser un efecto secundario de algunos de ellos y es un factor de riesgo de enfermedad del corazón.

El hecho de tener otra afección clínica o de tomar otros medicamentos puede agravar el riesgo de efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH. La interacción medicamentosa de los fármacos contra el VIH o contra otras enfermedades también puede causar efectos secundarios.

Use la base de datos de medicamentos de infoSIDA para obtener más información sobre los medicamentos contra el VIH, incluidos sus posibles efectos secundarios. Si necesita ayuda para usar esta base de datos, comuníquese con un especialista en información de salud de infoSIDA llamando al teléfono (1-800-448-0440) o escribiendo a ContactUs@aidsinfo.nih.gov.

¿Cuáles son algunas formas de manejar los efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH?

Antes de comenzar a tomar medicamentos contra el VIH, hable con su proveedor de atención de salud sobre los posibles efectos secundarios.

Según los medicamentos que tenga su régimen de tratamiento de la infección por el VIH, su proveedor de atención de salud:

  • Le indicará qué efectos secundarios específicos debe observar.
  • Le dará sugerencias sobre la forma de tratar los efectos secundarios que son manejables. Por ejemplo, para controlar las náuseas y el vómito debe consumir comidas pequeñas y evitar los alimentos condimentados.
  • Le indicará cuáles son las señales de efectos secundarios potencialmente mortales que exigen atención médica inmediata. Por ejemplo, la inflamación de la boca y de la lengua.

Una vez que comience a tomar los medicamentos contra el VIH, infórmele a su proveedor de atención de salud sobre cualquier efecto secundario que tenga. Esa persona le recomendará la forma de tratarlo o manejarlo.

En algunos casos, puede ser necesario cambiar los medicamentos contra el VIH por causa de un efecto secundario. Sin embargo, NO reduzca, omita ni deje de tomar sus medicamentos contra el VIH a menos que así se lo indique su proveedor de atención de salud. Afortunadamente, hay muchos medicamentos disponibles que se pueden incluir en un régimen de tratamiento de la infección por el VIH. La selección de medicamentos para reemplazar los causantes de efectos secundarios dependerá de las necesidades particulares de cada persona.

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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