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Efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH

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Medicamentos contra el VIH y sus efectos secundarios

Última revisión: 31 octubre, 2017

Puntos importantes

  • Los medicamentos contra el VIH ayudan a las personas seropositivas (que tienen el virus) a vivir una vida más larga y sana. A veces también pueden causar efectos secundarios que, en su mayoría, son manejables, aunque algunos pueden ser graves.
  • En general, los beneficios de los medicamentos contra el VIH compensan con creces el riesgo de efectos secundarios. Además, muchos de los medicamentos contra el VIH más nuevos tienen menos efectos secundarios que los de antes. A medida que siguen mejorando las opciones de tratamientos contra el VIH, las personas tienen menos probabilidad de experimentar los efectos secundarios de sus medicamentos.
  • Diferentes medicamentos contra el VIH pueden causar efectos secundarios distintos. Además, las personas que toman un mismo medicamento de ese grupo pueden tener efectos secundarios muy distintos.
  • Antes de empezar a tomar los medicamentos contra el VIH, las personas con el virus deben hablar con sus proveedores de atención médica acerca de los posibles efectos secundarios. Juntos decidirán cuáles son los medicamentos contra el VIH que más le convienen para incluir en un régimen de tratamiento para el VIH.

¿Pueden los medicamentos contra el VIH causar efectos secundarios?

Los medicamentos contra el VIH ayudan a las personas con el virus a vivir una vida más larga y sana. Algunos medicamentos contra el VIH pueden también causar efectos secundarios. La mayoría de los efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH son manejables, pero algunos pueden ser graves. En general, los beneficios de los medicamentos contra el VIH compensan con creces el riesgo de efectos secundarios. Además, muchos de los medicamentos contra el VIH más nuevos tienen menos efectos secundarios que los de antes. A medida que siguen mejorando las opciones de tratamientos contra el VIH, las personas tienen menos probabilidad de experimentar los efectos secundarios de sus medicamentos. Si usted está tomando medicamentos contra el VIH, dígale a su proveedor de atención médica cualquier efecto secundario que esté teniendo.

Antes de empezar a tomar los medicamentos contra el VIH, las personas con el virus deben hablar con sus proveedores de atención médica acerca de los posibles efectos secundarios de estos medicamentos. Juntos seleccionarán un régimen de tratamiento para el VIH de acuerdo con las necesidades de cada individuo.

¿Causan todos los medicamentos contra el VIH los mismos efectos secundarios?

Diversos medicamentos contra el VIH pueden causar diversos efectos secundarios. Además, las personas tomando el mismo medicamento contra el VIH pueden tener efectos secundarios muy diferentes.

Los efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH pueden durar solamente algunos días o semanas o continuar por un tiempo mucho más largo. Algunos efectos secundarios pueden no aparecer hasta muchos meses o aun años después de comenzar un medicamento contra el VIH.

Si usted está tomando medicamentos contra el VIH, dígale a su proveedor de atención médica cualquier efecto secundario que esté teniendo. Algunos efectos secundarios, como dolor de cabeza o mareo ocasional, tal vez no sean graves. Otros efectos secundarios, como inflamación de la garganta y la lengua o lesión del hígado, pueden ser potencialmente mortales.

¿Cuáles son los efectos secundarios comunes de los medicamentos contra el VIH a corto plazo?

Al tomar un medicamento contra el VIH por primera vez, tal vez podría experimentar efectos secundarios que le durarán un par de semanas. Estos efectos pueden incluir:

  • Cansancio
  • Náuseas (malestar estomacal)
  • Vómito
  • Diarrea
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Dolor muscular
  • Mareo ocasional
  • Insomnio

A veces, los efectos secundarios que tal vez no parezcan ser graves, como fiebre, erupción cutánea, náuseas o fatiga, pueden ser señal de un trastorno potencialmente mortal. Cualquier inflamación de la cara, los ojos, los labios, la garganta o la lengua se considera un efecto secundario potencialmente mortal que exige atención médica inmediata.

Las personas con el VIH pueden tener efectos secundarios que no son causados por los medicamentos contra el VIH. Además, la misma infección del VIH, otra afección médica u otros medicamentos que una persona esté tomando pueden también causar efectos secundarios. Siempre infórmele a su proveedor de atención médica cualquier efecto secundario que esté teniendo. Su proveedor de atención médica puede determinar la causa del efecto secundario y recomendar maneras de tratar o de manejar el efecto secundario.

Si usted está tomando medicamentos contra el VIH y tiene algún efecto secundario, NO reduzca la dosis, no la deje de tomar ni la suspenda a menos que así se lo indique su proveedor de atención médica. Suspender los medicamentos contra el VIH permite que el virus se multiplique y dañe el sistema inmunitario . Con un sistema inmunitario lesionado se le dificulta al organismo combatir las infecciones y ciertos tipos de cáncer relacionados con el VIH. Suspender los medicamentos contra el VIH también aumenta el riesgo de farmacorresistencia.

¿Cuáles son algunos de los efectos de los medicamentos contra el VIH a largo plazo?

Algunos efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH aparecen meses o aun años después de haber comenzado a tomarlos y pueden continuar por mucho tiempo. Entre los ejemplos de los efectos secundarios a largo plazo están:

  • Problemas del riñón, incluyendo insuficiencia renal.
  • Lesión en el hígado (hepatotoxicidad).
  • Enfermedad cardíaca.
  • Diabetes o resistencia a la insulina.
  • Aumento de las concentraciones de grasa en la sangre (hiperlipidemia).
  • Cambios de la forma en que el cuerpo utiliza y acumula grasa (lipodistrofia).
  • Debilitamiento de los huesos (osteoporosis).
  • Efectos del sistema nervioso y psiquiátrico, incluyendo insomnio, mareos, depresión y pensamientos suicidas.

¿Cuáles son las formas de manejar los efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH?

Al tomar medicamentos contra el VIH, conviene planear con anticipación. Antes de tomarlos,  hable con su proveedor de atención de salud sobre los posibles efectos secundarios. Infórmele sobre su estilo de vida y señale cualquier efecto secundario que sería particularmente difícil de manejar para usted. La información le ayudará a su proveedor de atención de salud a recomendarle los medicamentos que mejor se adapten a sus necesidades.

Según los medicamentos contra el VIH que tome, su proveedor de atención de salud:

  • Le dirá qué efectos secundarios particulares debe observar.
  • Le dará sugerencias para contrarrestar esos efectos secundarios. Por ejemplo, para controlar las náuseas y el vómito, deberá consumir comidas más pequeñas con más frecuencia y evitar los alimentos condimentados.
  • Le dirá cuáles son las señales de efectos secundarios potencialmente mortales que exigen atención médica inmediata. Un ejemplo es inflamación de la boca y de la lengua.

Infórmele a su proveedor de atención de salud si tiene algún efecto secundario que le moleste o que no desaparece. El proveedor de atención de salud puede recomendarle que cambie los medicamentos contra el VIH. Por fortuna, hay muchos de esos productos que se pueden incluir en un régimen de tratamiento. La selección de medicamentos contra el VIH para reemplazar los que causan efectos secundarios dependerá de las necesidades particulares de cada persona.

¿Cómo puedo obtener más información sobre los medicamentos contra el VIH y sus efectos secundarios?

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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