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El VIH y el embarazo

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Prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH después del parto

Última revisión: 24 febrero, 2020

Puntos importantes

  • Los bebés de madres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH lo más pronto posible después de nacer, de preferencia en las 6 a 12 horas siguientes al nacimiento. Esos medicamentos los protegen contra la infección por el VIH que les puede haber transmitido la madre durante el parto.
  • Se recomienda hacerles la prueba de detección el VIH a todos los bebés de madres seropositivas entre los 14 y los 21 días, al mes o a los 2 meses y luego entre los 4 y los 6 meses de vida. Se recomienda hacer pruebas adicionales en el momento de nacer y en otras fechas específicas cuando se trata de bebés expuestos a un mayor riesgo de transmisión maternoinfantil del VIH.
  • Si las pruebas muestran que un bebé es seropositivo, el niño recibe tratamiento antirretroviral (TAR). El TAR es una combinación de medicamentos contra el VIH empleada a diario para tratar la infección que causa. Ayuda a las personas seropositivas a tener una vida más larga y sana.
  • El VIH puede transmitirse de una madre a su hijo a través de la leche materna. En los Estados Unidos, la leche en polvo (fórmula) para bebés es una alternativa de fácil acceso a la leche materna. Por estas razones, las mujeres con VIH que viven en los Estados Unidos no deben amamantar a sus bebés.

¿Cuán pronto después de nacidos empiezan los bebés de madres seropositivas a recibir los medicamentos contra el VIH para prevenir la transmisión maternoinfantil del virus?

Los bebés de madres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH lo más pronto posible después de nacer, de preferencia en las 6 a 12 horas siguientes al nacimiento. (Los medicamentos contra el VIH se llaman antirretrovirales.) El medicamento contra el VIH protege a los bebés de contraer cualquier infección por el VIH que podría pasar de la madre al niño durante el parto.

Después de nacer, ¿qué medicamentos contra el VIH reciben los bebés de madres seropositivas?

El medicamento contra el VIH que recibe un bebé depende de la carga viral de la madre y de otros factores.

Los bebés de madres que toman medicamentos contra el VIH como se les han recetado durante el embarazo y que tienen una reducción vírica sostenida cerca de la fecha del parto (definida como una carga viral inferior a 50 copias/ml) están expuestos a poco riesgo de transmisión maternoinfantil del VIH. Esos bebés reciben un medicamento contra el VIH llamado zidovudina (marca comercial: Retrovir) durante 4 semanas después de nacer.

Los bebés expuestos a un mayor riesgo de transmisión maternoinfantil del VIH reciben tres medicamentos contra ese virus hasta por 6 semanas después de nacer. Ese grupo incluye a los bebés de madres sin reducción vírica en fecha cercana al parto.

¿Cuán pronto después de nacidos se les hace la prueba del VIH a los bebés de mujeres seropositivas?

Se recomienda hacerles la prueba de detección del VIH a todos los bebés de madres seropositivas entre los 14 y los 21 días, al mes o a los 2 meses y luego entre los 4 y los 6 meses de vida. Se recomienda hacerles otras pruebas en el momento de nacer y en otras fechas específicas a los bebés expuestos a un mayor riesgo de transmisión maternoinfantil del VIH. En la prueba de detección del VIH (llamada prueba virológica) se examina la concentración de ese virus en la sangre.

Si la prueba muestra que un bebé es seropositivo, el niño recibe tratamiento antirretroviral (TAR). El TAR es una combinación de medicamentos contra el VIH empleada a diario para tratar la infección que causa. Ayuda a las personas seropositivas a tener una vida más larga y sana.

¿Qué otras medidas protegen a los bebés del VIH?

El VIH puede transmitirse de una madre a su hijo a través de la leche materna. En los Estados Unidos, la leche en polvo (fórmula) para bebés es una alternativa de fácil acceso a la leche materna. Por estas razones, las mujeres con el VIH que viven en los Estados Unidos no deben amamantar a sus bebés.

Además, los bebés no deben comer alimentos previamente masticados por una persona con el VIH.

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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