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El VIH y el embarazo

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Prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH después del parto

Última revisión: 6 diciembre, 2016

Puntos importantes

  • Por 4 a 6 semanas después del parto, los bebés de madres seropositivas (que tienen el virus) reciben un medicamento contra el VIH llamado zidovudina (marca comercial: Retrovir). El medicamento contra el VIH protege a los bebés de contraer cualquier VIH que pase de la madre al niño durante el parto.
  • A los bebés de madres seropositivas se les recomienda la prueba de detección del VIH entre los 14 y 21 días de nacidos, entre los meses 1 y 2 y de nuevo entre los meses 4 y 6. La prueba de detección del VIH empleada (llamada prueba virológica) busca directamente el VIH en la sangre.
  • Los resultados de dos pruebas virológicas deben dar negativo para estar seguros de que el bebé no tiene el VIH. El primer resultado negativo debe ser de una prueba hecha cuando el bebé tiene un mes de nacido o más y el segundo resultado debe ser de una prueba hecha cuando el bebé tiene 4 meses de nacido o más. Los resultados de dos pruebas virológicas deben dar positivo para estar seguros de que el bebé tiene el VIH.
  • Si la prueba muestra que un bebé tiene el VIH, se cambia su tratamiento con zidovudina por una combinación de medicamentos contra el VIH. Estos medicamentos ayudan a los niños infectados por el virus a vivir una vida más sana.
  • Como el VIH se puede propagar a la leche materna, las mujeres seropositivas en los Estados Unidos no deberían amamantar a sus bebés. En los Estados Unidos, la leche en polvo (fórmula) para bebés es una alternativa tolerable y sana a la leche materna.

¿Cuán pronto después de nacidos empiezan los bebés de madres seropositivas a recibir los medicamentos contra el VIH para prevenir la transmisión maternoinfantil del virus?

Los bebés de madres seropositivas reciben un medicamento llamado zidovudina (marca comercial: Retrovir) dentro de las 6 a 12 horas de nacidos. (En ciertas situaciones, un bebé podría recibir otros medicamentos contra el virus además de la zidovudina. El medicamento contra el VIH protege a los bebés de contraer cualquier infección por el VIH que podría pasar de la madre al niño durante el parto.

El uso de los medicamentos contra el VIH y otras estrategias antes del parto han reducido en gran medida la tasa de transmisión maternoinfantil del VIH. Cada año en los Estados Unidos nacen menos de 200 bebés con el VIH.

¿Por cuánto tiempo reciben zidovudina los bebés de madres seropositivas para prevenir la transmisión maternoinfantil del VIH?

En general, los bebés de madres seropositivas reciben zidovudina por 4 a 6 semanas después del nacimiento.

Una vez terminado el régimen de tratamiento con zidovudina por 4 a 6 semanas, los bebés reciben un medicamento llamado sulfametoxazol/trimetoprima (marca comercial: Bactrim). El Bactrim ayuda a prevenir la neumonía por Pneumocystis jiroveci (PCP por sus siglas en inglés), que es un tipo de neumonía que puede presentarse en las personas con el VIH. Si la prueba de detección del VIH muestra que el bebé no tiene el virus, se suspende la administración de Bactrim.

¿Cuán pronto después de nacidos se les hace la prueba del VIH a los bebés de mujeres seropositivas?

Después de nacidos, la atención médica para los bebés de madres seropositivas incluye la prueba de detección del VIH a los 14 y 21 días de nacidos, entre los meses 1 y 2 y de nuevo entre los meses 4 y 6. La prueba de detección del VIH empleada (llamada prueba virológica) busca directamente el virus en la sangre.

Se necesitan los resultados de al menos dos pruebas virológicas de detección del VIH para saber si el bebé es seronegativo o seropositivo.

  • Para estar seguros de que el bebé es seronegativo (no infectado por el VIH):
    Los resultados de dos pruebas virológicas deben dar negativo. El primer resultado negativo debe ser de una prueba hecha cuando el bebé tiene un mes de nacido o más y el segundo resultado debe ser de una prueba hecha cuando el bebé tiene 4 meses de nacido o más.
  • Para estar seguros de que el bebé es seropositivo (infectado por VIH):
    Los resultados de dos pruebas virológicas deben dar positivo.

Si la prueba demuestra que el bebé es seropositivo, se le cambia el tratamiento con zidovudina a una combinación de medicamentos contra el VIH (llamada tratamiento antirretroviral o TAR). Este tratamiento ayuda a las personas con el virus a vivir una vida más larga y sana.

¿Qué otras medidas protegen a los bebés del VIH?

Como el VIH se puede propagar a la leche materna, las mujeres seropositivas en los Estados Unidos no deberían amamantar a sus bebés. En los Estados Unidos, la leche en polvo (fórmula) para bebés es una alternativa tolerable y sana a la leche materna.

Según informes, algunos niños han contraído la infección por el VIH al comer alimentos previamente masticados por una persona seropositiva. Para no correr riesgos, a los bebés no se les debe dar alimentos que ya han sido masticados.

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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