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El VIH y las poblaciones específicas

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El VIH y las mujeres

Última revisión: 28 abril, 2019

Puntos importantes

  • Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en el 2016, el 23% de las personas en los Estados Unidos con el VIH fueron mujeres.
  • La forma más común en que las mujeres contraen la infección por el VIH es por medio de relaciones sexuales con un hombre seropositivo.
  • Varios factores pueden incrementar el riesgo de infección por el VIH en las mujeres. Por ejemplo, durante las relaciones sexuales por vía vaginal sin condón, el VIH se transmite más fácilmente del hombre a la mujer que de la mujer al hombre. El riesgo que tiene una mujer de contraer la infección por el VIH también puede aumentar si su pareja se involucra en comportamientos de alto riesgo como el uso de drogas inyectables o las relaciones sexuales con otras parejas sin usar condón.
  • Se recomienda el tratamiento con medicamentos contra el VIH (llamado tratamiento antirretroviral o TAR) para todas las personas seropositivas. En general, los hombres y las mujeres pueden usar los mismos medicamentos contra el VIH para tratar dicho virus.
  • Las mujeres seropositivas toman medicamentos contra el VIH durante el embarazo y el parto para prevenir la transmisión maternoinfantil del virus y proteger su propia salud.

¿Afecta el VIH a las mujeres?

Sí. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en el 2016, el 23% de las personas en los Estados Unidos con el VIH fueron mujeres.

Los CDC también reportan que:

  • Entre todas las mujeres que vivían en los Estados Unidos y seis áreas dependientes y que recibieron un diagnóstico del VIH en el 2017, 59% eran negras/afroamericanas, 20% eran blancas, 16% eran hispanas/latinas y 4% se identificaron como de otras razas o grupos étnicos.
  • La forma más común en que las mujeres contraen la infección por el VIH es por medio de relaciones sexuales con un hombre seropositivo.
  • La mayoría de las mujeres que tienen la infección por el VIH saben que son seropositivas, pero muchas no reciben la atención médica continua que necesitan.

El tratamiento con medicamentos contra el VIH (llamado tratamiento antirretroviral o TAR) ayuda a las personas seropositivas a tener una vida más larga y sana. También reduce el riesgo de propagación del VIH de una persona a otra, lo que se conoce como transmisión del VIH.

Se recomienda el TAR para todas las personas seropositivas. Por lo general, los hombres y las mujeres pueden usar los mismos medicamentos contra el VIH para tratar dicho virus.

¿Qué factores exponen a la mujer al riesgo del VIH?

El VIH se propaga a través de la sangre, el semen, las secreciones preseminales, vaginales y rectales o la leche materna de una persona seropositiva.

En los Estados Unidos, los principales factores de riesgo para la transmisión del VIH son los mismos para los hombres que para las mujeres:

  • Tener relaciones sexuales por vía anal o vaginal con una persona seropositiva sin usar condón o sin tomar medicamentos para prevenir o tratar la infección por el VIH.
  • Compartir el equipo para inyección de drogas (medios), como agujas, con una persona que tiene el VIH.

Varios factores pueden incrementar el riesgo de la infección por el VIH en las mujeres. Por ejemplo, durante el sexo vaginal sin usar condón, el VIH se transmite más fácilmente del hombre a la mujer que de la mujer al hombre. El riesgo que tiene una mujer de contraer el VIH puede también aumentar si su pareja se involucra en comportamientos de alto riesgo, como el uso de drogas inyectables o las relaciones sexuales con otras parejas sin usar condón.

¿El tratamiento de la infección por el VIH es igual para los hombres y las mujeres?

En general, los hombres y las mujeres pueden usar los mismos medicamentos contra el VIH para tratar dicho virus. Sin embargo, el control de la natalidad y el embarazo son dos aspectos que pueden afectar el tratamiento de la infección por el VIH en las mujeres.

Control de la natalidad
Algunos medicamentos contra el VIH pueden reducir la eficacia de los anticonceptivos hormonales, como las píldoras, los parches, los anillos o los implantes para el control de la natalidad. Es posible que las mujeres tratadas con ciertos medicamentos contra el VIH tengan que usar una forma adicional o diferente de control de la natalidad. Para mayor información, vea la infográfica de infoSIDA titulada El VIH y el control de la natalidad.

Embarazo
Las mujeres seropositivas toman medicamentos contra el VIH durante el embarazo y el parto para prevenir la transmisión maternoinfantil del VIH y proteger su salud.

Los siguientes factores afectan el uso de los medicamentos contra el VIH durante el embarazo:

  • El embarazo puede afectar cómo el organismo procesa los medicamentos contra el VIH. Podría ser necesario cambiar el régimen de tratamiento de una persona durante el embarazo. Los posibles efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH podrían hacer más difícil ceñirse a un régimen de tratamiento durante el embarazo.
  • El riesgo potencial de defectos congénitos con el uso de algunos medicamentos contra el VIH. Las mujeres embarazadas y sus proveedores de atención de salud examinan cuidadosamente los riesgos y beneficios de determinados medicamentos al escoger el régimen de tratamiento contra el VIH que se debe usar durante el embarazo.

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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