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El VIH y las poblaciones específicas

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El VIH y los adultos mayores

Última revisión: 23 abril, 2019

Puntos importantes

  • Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC), en el 2015, aproximadamente 47% de los estadounidenses con diagnóstico de infección por el VIH eran mayores de 50 años.
  • Muchos de los factores de riesgo de infección por el VIH son los mismos para los adultos de cualquier edad, pero es menos probable que las personas mayores se hagan la prueba de detección correspondiente.
  • Se recomienda el tratamiento con medicamentos contra el VIH (llamado tratamiento antirretroviral o TAR) a todas las personas seropositivas. El tratamiento con medicamentos contra el VIH durante toda la vida ayuda a esas personas a tener una vida más larga y sana.
  • Muchos adultos mayores tienen afecciones como enfermedades del corazón o diabetes que pueden complicar el tratamiento contra el VIH.

¿Afecta la infección por el VIH a los adultos mayores?

Sí, cualquier persona puede contraer la infección por el VIH, incluso un adulto mayor. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en el 2015, aproximadamente 47% de los estadounidenses con diagnóstico de infección por el VIH fueron mayores de 50 años.

El número de adultos mayores VIH-positivos va en aumento por las razones siguientes:

  • Muchas personas a quienes se les diagnosticó la infección por el VIH cuando eran más jóvenes están envejeciendo. El tratamiento durante toda la vida con medicamentos contra el VIH (llamado tratamiento antirretroviral o TAR) ayuda a esas personas a tener una vida más larga y sana.
  • Anualmente, miles de personas mayores reciben un diagnóstico de infección por el VIH.

El número de adultos mayores VIH-positivos va en aumentos en los Estados Unidos.

¿Son los factores de riesgo de la infección por el VIH los mismos para los adultos mayores?

Muchos factores de riesgo de infección por el VIH son los mismos para los adultos de cualquier edad. No obstante, al igual que muchas personas más jóvenes, los adultos mayores tal vez desconocen los factores de riesgo de infección por el VIH a los que están expuestos.

En los Estados Unidos, la infección por el VIH se propaga principalmente de las siguientes maneras:

  • Al tener relaciones sexuales por vía anal o vaginal con una persona seropositiva sin usar condón o sin tomar medicamentos para prevenir o tratar la infección por el VIH.
  • Al compartir equipo (accesorios) para la inyección de drogas, como agujas, con una persona seropositiva.

Algunos factores relacionados con la edad pueden exponer a los adultos mayores al riesgo de contraer la infección por el VIH. Por ejemplo, el adelgazamiento y la sequedad de la vagina por causa de la edad pueden aumentar el riesgo de infección por el VIH en las mujeres mayores. Además, las mujeres que ya no se preocupan por el embarazo tienen menos probabilidades de usar condones durante las relaciones sexuales.

Hable con su proveedor de atención de salud sobre los factores de riesgo de infección por el VIH que tiene usted según su estilo de vida, las diversas maneras de reducir el riesgo y cualquier otra recomendación específica al respecto.

¿Deben hacerse los adultos mayores una prueba de detección de la infección por el VIH?

Los CDC recomiendan que toda persona de 13 a 64 años de edad se haga la prueba de detección de la infección por el VIH al menos una vez como parte de la atención de salud de rutina y que las personas expuestas a un mayor riesgo de infección se la hagan más a menudo. Su proveedor de atención de salud puede recomendarle que se haga la prueba del VIH si tiene más de 64 años y corre riesgo de contraer dicha infección.

Por varias razones, es menos probable que las personas mayores se hagan la prueba de detección de la infección por el VIH:

  • Los proveedores de atención de salud tal vez no siempre piensen en hacerles la prueba de detección del VIH a los adultos mayores.
  • Algunos adultos mayores pueden sentirse avergonzados o atemorizados de someterse a la prueba de detección del VIH.
  • En los adultos mayores, las señales de infección por el VIH pueden tomarse equívocamente por síntomas del envejecimiento o de afecciones geriátricas. Como consecuencia, es posible que los análisis para diagnosticar la afección que presentan no incluyan la prueba de detección del VIH.

Por estas razones, es más probable que a muchos adultos mayores se les diagnostique la infección por el VIH en una etapa avanzada. Cuando la infección se diagnostica tarde, eso significa que el TAR también comienza tarde.

Pregúntele a su proveedor de atención de salud si usted debe hacerse la prueba de detección de la infección por el VIH. Emplee estas preguntas de healthfinder.gov para iniciar la conversación: Preguntas para el doctor: La prueba del VIH.

¿Es el tratamiento de la infección por el VIH el mismo para los adultos mayores?

El tratamiento con medicamentos contra el VIH se recomienda para todas las personas seropositivas. No hay recomendaciones específicas para el tratamiento de la infección por el VIH en los adultos mayores. Al igual que cualquier persona seropositiva, la selección de un régimen de tratamiento contra el VIH para un adulto mayor se basa en las necesidades individuales de cada persona.

Sin embargo, factores relacionados con la edad pueden complicar el tratamiento del VIH en adultos mayores.

  • La función del hígado y de los riñones se reduce con la edad. Eso puede hacer más difícil que el cuerpo asimile los medicamentos contra la infección por el VIH y aumentar el riesgo de efectos secundarios.
  • Los adultos mayores seropositivos pueden tener otras afecciones, como la diabetes y enfermedades del corazón, que pueden hacer más difícil manejar la infección por el VIH. Además, la infección por el VIH puede afectar el proceso de envejecimiento e intensificar el riesgo de trastornos relacionados con la edad, como demencia, pérdida de la densidad ósea y algunos tipos de cáncer. El uso simultáneo de medicamentos contra la infección por el VIH y contra otras afecciones puede aumentar el riesgo de interacciones de los medicamentos y de efectos secundarios.
  • Es posible que el sistema inmunitario no se recupere tan bien ni tan rápido en los adultos mayores que toman medicamentos contra el VIH comparado con las personas más jóvenes.

¿Dónde puedo encontrar más información sobre la infección por el VIH y el envejecimiento?

Haga clic en los enlaces siguientes para obtener más información sobre la infección por el VIH y el envejecimiento.

De la Biblioteca Nacional de Medicina:

Del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento:

Recursos disponibles solamente en inglés:

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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