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El VIH y las poblaciones específicas

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El VIH y los niños y adolescentes

Última revisión: 23 abril, 2019

Puntos importantes

  • El VIH puede transmitirse de una madre seropositiva a su hijo durante el embarazo, el parto o la lactancia materna (esto se llama transmisión maternoinfantil de la infección por el VIH). En los Estados Unidos, la forma más común en que los niños menores de 13 años contraen el VIH es a través de la transmisión maternoinfantil del VIH.
  • La mayoría de los jóvenes que contraen el VIH durante la adolescencia se infectan a través de las relaciones sexuales.
  • Como los niños y los adolescentes crecen y se desarrollan de manera diferente, la dosis de los medicamentos para combatir la infección se basa a menudo en el peso o en la etapa de desarrollo en vez de la edad.
  • Para los niños y adolescentes puede ser particularmente difícil cumplir con el tratamiento. Por ejemplo, es posible que los adolescentes dejen de tomar algunas dosis de los medicamentos contra el VIH para ocultar su estado de seropositividad cuando están con otras personas.

¿Afecta el VIH a los niños y adolescentes?

Sí, los niños y adolescentes están incluidos entre las personas con el VIH en los Estados Unidos.

  • Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en 2016, se reportaron en los Estados Unidos 130 casos de VIH en niños menores de 13 años.
  • Los CDC informan que las personas de 13 a 24 años de edad representaron 21% de todos los nuevos diagnósticos de la infección por el VIH en los Estados Unidos en el 2016. En su mayoría, las nuevas infecciones por ese virus en los jóvenes ocurren en hombres homosexuales y bisexuales, grupo del cual se ven particularmente afectados los jóvenes negros/afroestadounidenses y los latinoamericanos.

Cronología del desarrollo infantil desde bebés hasta adultos jóvenes.

¿Cómo contrae la infección por el VIH la mayoría de los niños?

El VIH se puede transmitir de una madre seropositiva a su hijo durante el embarazo, el parto o la lactancia maternal (esto se llama transmisión maternoinfantil del VIH). En los Estados Unidos, la forma más común en que los niños menores de 13 años contraen el VIH es a través de la transmisión maternoinfantil del VIH.

Por fortuna, el uso de medicamentos contra el VIH y otras estrategias han ayudado a reducir el riesgo de la transmisión maternoinfantil del VIH a 1% o menos en los Estados Unidos y Europa. El riesgo de transmisión es bajo cuando:

  • se detecta el VIH lo más temprano posible durante el embarazo (o antes de que una mujer quede embarazada).
  • la madre seropositiva recibe medicamentos contra el VIH durante el embarazo y el parto y, en ciertos casos, tiene un parto por cesárea programado.
  • los bebés de madres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH durante las primeras 4 a 6 semanas de nacidos y no se alimentan con leche materna.

Para aprender más, lea la hoja informativa de infoSIDA titulada Prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH.

¿Cómo contrae la infección por el VIH la mayoría de los adolescentes?

Algunos de los adolescentes con el VIH en los Estados Unidos lo adquirieron cuando eran bebés a través de la transmisión maternoinfantil. La mayoría de los jóvenes que contraen el VIH durante la adolescencia se infectan a través de las relaciones sexuales. Muchos adolescentes con el VIH se infectaron recientemente y no saben que tienen el virus.

¿Qué factores aumentan el riesgo de infección por el VIH en los adolescentes?

Varios factores dificultan la prevención de la infección por VIH entre los adolescentes. Muchos de ellos carecen de información básica sobre el virus y la forma de autoprotegerse de este virus. Los siguientes son algunos factores que exponen a los adolescentes al riesgo de infección por el VIH:

  • Bajas tasas de uso de condones. El uso correcto de los condones siempre que se tienen relaciones sexuales por vía vaginal, anal u oral reduce el riesgo de infección por el VIH.
  • Altas tasas de enfermedades de transmisión sexual (ETS) entre los jóvenes. Una ETS aumenta el riesgo de contraer o propagar la infección por el VIH.
  • Consumo de bebidas alcohólicas o uso de drogas. Es más probable que los adolescentes que estén bajo los efectos del alcohol o de las drogas participen en comportamientos arriesgados, como relaciones sexuales sin condón.

¿Es el tratamiento contra el VIH el mismo para los niños y adolescentes que para los adultos?

El uso de medicamentos contra el VIH para tratar la infección por ese virus se llama tratamiento antirretroviral (TAR). Se recomienda para todas las personas seropositivas, incluso para los niños y adolescentes. Los niños y adolescentes con el VIH tienen una vida más larga y sana debido a los medicamentos empleados para combatir ese virus.

Muchos factores influyen cuándo una persona debe comenzar el tratamiento antirretroviral y qué medicamentos contra el VIH incluir en un régimen de tratamiento. El crecimiento, el desarrollo y el cumplimiento terapéutico son asuntos que afectan el tratamiento de la infección por el VIH en los niños y adolescentes.

¿Cómo afectan el crecimiento y el desarrollo el uso del TAR?

Como los niños y los adolescentes crecen y se desarrollan de manera diferente, la dosis de los medicamentos para combatirlo no siempre se basa en la edad. Más bien, usualmente se usan el peso o la etapa de desarrollo para determinar la dosis correcta de un medicamento contra ese virus.

Los niños con el VIH podrían usar diferentes formas de medicamentos contra el VIH que los adolescentes o adultos. Por ejemplo, algunos medicamentos contra el VIH pueden venir en forma líquida, lo cual hace que los bebés y los niños pequeños los tomen con más facilidad.

¿Por qué puede ser difícil para los niños y adolescentes cumplir con el tratamiento?

Cumplir con el tratamiento significa tomar los medicamentos contra el VIH todos los días y exactamente como se recetaron. La eficacia del TAR depende del buen cumplimiento.

Varios factores pueden dificultar el cumplimiento con el tratamiento de los niños y adolescentes seropositivos. Por ejemplo, es posible que un niño se niegue a tomar el medicamento contra el VIH porque tiene un sabor desagradable.

Las creencias y actitudes negativas (llamada el estigma) con respecto a la infección por el VIH pueden hacer que el cumplimiento terapéutico sea particularmente difícil para los adolescentes seropositivos. Es posible que ellos dejen de tomar algunas dosis de los medicamentos contra el VIH para ocultar su estado de seropositividad cuando están con otras personas.

Los siguientes factores también pueden afectar el cumplimiento de los niños y adolescentes con el tratamiento:

  • Un horario ocupado que dificulte tomar los medicamentos contra el VIH a tiempo todos los días.
  • Los efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH.
  • Algunas situaciones dentro de la familia, como una enfermedad física o mental, una situación inestable relacionada con la vivienda o el abuso de bebidas alcohólicas o de drogas.
  • La falta de seguro médico para cubrir el costo de los medicamentos contra la infección por el VIH.

La hoja informativa de infoSIDA titulada Seguimiento de un régimen de tratamiento del VIH: Pasos a seguir antes y después de empezar a tomar los medicamentos contra el VIH contiene recomendaciones prácticas sobre el cumplimiento. Algunas pueden ser de utilidad para los niños y adolescentes seropositivos y para sus padres o proveedores de cuidado.

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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