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Afecciones relacionadas con el VIH/SIDA

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La infección por el VIH y la enfermedad del corazón

Última revisión: 16 octubre, 2019

Puntos importantes

  • Hay muchos tipos diferentes de enfermedad del corazón. La cardiopatía coronaria es el tipo más común de enfermedad del corazón y la causa principal de defunción en los Estados Unidos. En esta hoja informativa, la expresión “enfermedad del corazón” se refiere específicamente a la cardiopatía coronaria.
  • La enfermedad del corazón es causada por la acumulación de placa dentro de los vasos sanguíneos que transportan la sangre al corazón (llamados arterias coronarias).
  • Los factores de riesgo de enfermedad del corazón, como una alimentación poco saludable o la hipertensión arterial, son los mismos para las personas con el VIH que para las personas seronegativas. Sin embargo, la infección por el VIH y algunos medicamentos empleados para combatirla pueden aumentar el riesgo de enfermedad del corazón en las personas seropositivas.
  • Los cambios en el estilo de vida, como el consumo de una alimentación saludable, la mayor actividad física y el abandono del hábito de fumar, pueden ayudar a prevenir y a tratar la enfermedad del corazón. El tratamiento de esta última también puede incluir medicamentos y cirugía.

¿Qué es la enfermedad del corazón?

Hay muchas clases diferentes de enfermedad del corazón. La cardiopatía coronaria (también llamada arteriopatía coronaria) es la clase más común de esa enfermedad. Es la principal causa de defunción en los Estados Unidos. En esta hoja informativa, la expresión “enfermedad del corazón” se refiere específicamente a la cardiopatía coronaria.

¿Cuáles son las causas de la enfermedad del corazón?

La enfermedad del corazón es causada por la acumulación de placa dentro de los vasos sanguíneos que transportan la sangre al corazón (llamados arterias coronarias). La placa es una sustancia cerosa constituida por grasa, colesterol, calcio y otras sustancias que se encuentran en la sangre. Con el transcurso del tiempo, la acumulación de grasa en las arterias coronarias (llamada ateroesclerosis) reduce el flujo sanguíneo hacia el corazón, lo cual puede causar dolor en el pecho (llamado angina) o un ataque cardíaco.

¿Cuáles son los factores de riesgo de enfermedad del corazón?

Algunos de los factores de riesgo de enfermedad del corazón se pueden cambiar o controlar con modificaciones del estilo de vida o del régimen de medicamentos, pero otros no. Los factores de riesgo que se pueden controlar para prevenir o demorar la manifestación de la enfermedad del corazón incluyen los siguientes:

  • Consumo de una alimentación poco saludable
  • Falta de actividad física
  • Hábito de fumar
  • Exceso de peso u obesidad
  • Hipertensión arterial
  • Altas concentraciones de colesterol en la sangre
  • Diabetes
  • Estrés

Entre los factores de riesgo de enfermedad del corazón que no se pueden cambiar están los antecedentes familiares de enfermedad del corazón y la edad avanzada.

¿Las personas con el VIH están expuestas al riesgo de presentar enfermedad del corazón?

Sí. Los factores de riesgo de enfermedad del corazón son los mismos para las personas con el VIH que para las personas seronegativas. Sin embargo, la infección por el VIH y algunos medicamentos empleados para tratarla pueden aumentar el riesgo de esa enfermedad en las personas seropositivas.

Están en marcha varias investigaciones para tratar de entender la conexión existente entre la infección por el VIH y la enfermedad del corazón. Use el enlace de infoSIDA sobre búsqueda de ensayos clínicos para encontrar estudios de investigación sobre el VIH relacionados con la enfermedad del corazón. Haga clic en la pestaña de Complicaciones y luego seleccione Efectos cardiovasculares. Si necesita ayuda para la búsqueda, llame a un especialista en información de infoSIDA al teléfono 1-800-448-0440 o envíe un correo electrónico a ContactUs@aidsinfo.nih.gov.

¿Cuáles son los síntomas de enfermedad del corazón?

Algunas personas con enfermedad del corazón no tienen síntomas. Sin embargo, en algunos casos pueden tener dolor en el pecho, dificultad para respirar, fatiga o debilidad. Si tiene alguno de esos síntomas, comuníquese con su proveedor de atención de salud.

El dolor en el pecho que no desaparece o que ocurre mientras la persona descansa puede ser señal de un ataque cardíaco. Si cree que puede tener un ataque cardíaco, llame al 9-1-1 inmediatamente.

¿En qué consiste el tratamiento de la enfermedad del corazón?

El tratamiento de la enfermedad del corazón a veces incluye cambios del estilo de vida. Por ejemplo, las personas que padecen esa enfermedad pueden cambiar sus hábitos de alimentación, hacer más ejercicio, adelgazar o dejar de fumar.

Esta enfermedad se trata con medicamentos y cirugía.

Medicamentos
Los medicamentos empleados para tratar la enfermedad del corazón incluyen productos farmacéuticos para bajar la tensión arterial, reducir las concentraciones de colesterol o prevenir o aliviar el dolor en el pecho. Algunos de estos productos pueden interactuar con los empleados para combatir la infección por el VIH. Los proveedores de atención de salud considerarán cuidadosamente las posibles interacciones de los medicamentos contra el VIH y cualquier otro producto farmacéutico que pueda tomar la persona.

Cirugía
La derivación aortocoronaria (también conocida como puente coronario o CABG, por sus siglas en inglés) es el tipo más común de cirugía empleado para tratar la enfermedad del corazón en adultos. Durante esa operación, se emplea una arteria o una vena sana del cuerpo para hacer circular la sangre alrededor de la parte bloqueada de una arteria coronaria.

Visite la página web sobre Cirugías de corazón de MedlinePlus para obtener más información sobre los diferentes tipos de cirugía de esa clase.

Tengo el VIH. ¿Cómo puedo reducir el riesgo de presentar enfermedad del corazón?

Usted puede tomar las siguientes medidas para reducir su riesgo de enfermedad del corazón:

  • Tomar los medicamentos contra el VIH a diario para mantener el virus bajo control.
  • Consumir una alimentación saludable que contenga muchas verduras, hortalizas, frutas y cereales integrales y una mínima cantidad de grasa saturada, azúcar y sal.
  • Mantener la actividad física regularmente.
  • Dejar de fumar.
  • Cumplir con todas sus citas médicas. Durante las consultas, hable con el proveedor de atención de salud sobre su riesgo de enfermedad del corazón.

Para más información sobre cómo reducir su riesgo de enfermedad del corazón, visite la página de MedlinePlus titulada Cómo prevenir las enfermedades del corazón.

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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