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Afecciones relacionadas con el VIH/SIDA

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El VIH y las enfermedades de transmisión sexual (ETS)

Última revisión: 5 junio, 2019

Puntos importantes

  • Las enfermedades de transmisión sexual (ETS) son infecciones que se propagan de una persona a otra por medio de la actividad sexual, incluso por relaciones sexuales por vía anal, vaginal u oral.
  • La infección por el VIH es una ETS. La infección por clamidia, gonorrea, infección por el virus del papiloma humano (VPH) y sífilis son ejemplos de otras ETS.
  • Cuando una persona tiene una ETS puede contraer la infección por el VIH con más facilidad. Por ejemplo, una ETS puede causar una úlcera o una herida en la piel, con lo cual se facilita la entrada del VIH al cuerpo. Tener el VIH y otras ETS puede aumentar el riesgo de transmisión del VIH.
  • Para prevenir las ETS, incluso la infección por el VIH, debe seleccionar actividades sexuales menos riesgosas y usar condones correctamente cada vez que tenga relaciones sexuales.

¿Qué es una ETS?

Una ETS es una enfermedad de transmisión sexual. A veces, las ETS se conocen como infecciones de transmisión sexual (ITS). Las ETS son infecciones que se propagan de una persona a otra por medio de la actividad sexual, incluso por relaciones sexuales por vía anal, vaginal u oral. Las ETS son causadas por bacterias, parásitos y virus.

La infección por el VIH es una ETS. La infección por clamidia, gonorrea, infección por el virus del papiloma humano (VPH) y sífilis son ejemplos de otras ETS.

¿Cuál es la conexión entre la infección por el VIH y otras ETS?

Los patrones de comportamiento que exponen a las personas a riesgo de contraer la infección por el VIH también pueden aumentar su riesgo de contraer otras ETS. Estos patrones de comportamiento incluyen los siguientes:

  • Relaciones sexuales sin condón.
  • Relaciones sexuales con muchas parejas, especialmente parejas anónimas.
  • Relaciones sexuales bajo los efectos de drogas o de bebidas alcohólicas. El uso de las drogas y el alcohol puede afectar el juicio de las personas, lo que puede provocar comportamientos riesgosos.

Cuando una persona tiene una ETS, puede contraer la infección por el VIH con más facilidad. Por ejemplo, una ETS puede causar una úlcera o una herida en la piel, con lo cual se facilita la entrada del VIH al cuerpo. Al tener la infección por el VIH y otras ETS, puede aumentar el riesgo de transmisión del VIH.

¿Cómo puedo reducir el riesgo de contraer una ETS?

La abstinencia sexual (no tener relaciones sexuales vaginales, anales u orales) es la única forma de eliminar cualquier posibilidad de contraer una ETS. Sin embargo, si una persona tiene actividad sexual, puede tomar las siguientes medidas para reducir su riesgo de contraer una ETS, incluso la infección por el VIH.

Seleccione comportamientos sexuales menos riesgosos.

  • Reduzca el número de personas con las que tiene relaciones sexuales.
  • No consuma bebidas alcohólicas ni drogas antes de tener relaciones sexuales, ni durante las mismas.

Use los condones correctamente cada vez que tenga relaciones sexuales.

  • Use condones de látex o de poliuretano.
  • Lea esta hoja informativa de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) sobre cómo usar condones correctamente.

Tengo la infección por el VIH. ¿Cómo puedo evitar transmitirle ese virus a mi pareja?

Para proteger a su pareja contra la infección por el VIH, tome medicamentos contra el VIH a diario. El tratamiento con esos medicamentos (llamado tratamiento antirretroviral o TAR) ayuda a las personas con el VIH a llevar una vida más larga y sana. Un objetivo importante del TAR es reducir la carga viral de una persona a una concentración indetectable. Una carga viral indetectable significa que la concentración del VIH en la sangre es demasiada baja como para poder ser detectada mediante una prueba de carga viral. Las personas con el VIH que mantienen una carga viral indetectable no tienen efectivamente riesgo alguno de transmitir el VIH a su pareja VIH negativa a través del sexo.

Si su carga viral no es indetectable, o si no permanece indetectable, todavía puede proteger a su pareja del VIH mediante el uso de condones y la selección de comportamientos sexuales menos riesgosos. Su pareja puede tomar medicamentos para prevenir el VIH, lo que se conoce como profilaxis preexposición o PrEP. La PrEP es una opción para prevenir el VIH para las personas que no tienen el virus pero que corren un alto riesgo de contraerlo. Involucra tomar un medicamento específico contra el VH todos los días para reducir el riesgo de infección por el VIH. Para obtener más información, lea la hoja informativa sobre la profilaxis preexposición (PrEP) de infoSIDA.

¿Cuáles son los síntomas de las ETS?

Los síntomas de las ETS pueden ser diferentes según la enfermedad que se trate, y los hombres y las mujeres con la misma ETS pueden tener síntomas distintos. Entre los ejemplos de posibles síntomas de ETS cabe citar micción (orinar) dolorosa o frecuente, secreción rara de la vagina o del pene y fiebre.

Las ETS no siempre causan síntomas. Aun si una persona no presenta síntomas de ETS, es posible transmitir esas enfermedades a otras personas.

Hable con su proveedor de atención de salud sobre la prueba de detección de ETS y pídale a su pareja sexual que haga lo mismo.

Para más información sobre las ETS llame a CDC INFO al 1-800-232-4636. Para encontrar los sitios de realización de pruebas cercanos a usted, visite la página web Hágase la Prueba de los CDC.

¿Cuál es el tratamiento para las ETS?

Las ETS causadas por bacterias o parásitos se pueden curar con medicinas. Las causadas por virus no tienen cura, pero el tratamiento puede aliviar o eliminar los síntomas y ayudar a controlarlas. El tratamiento además reduce el riesgo de transmitir la ETS a la pareja. Por ejemplo, aunque la infección por el VIH no tiene cura, el TAR puede evitar que evolucione a SIDA y reduce el risgo de la transmisión del VIH.

Las ETS sin tratar pueden ocasionar complicaciones graves. Por ejemplo, en el caso de las mujeres, la gonorrea no tratada puede volverse una enfermedad inflamatoria de la pelvis que puede causar infertilidad. Sin tratamiento, el VIH puede destruir gradualmente el sistema inmunitario y convertirse en SIDA.

¿Cómo puedo aprender más sobre la infección por el VIH y las ETS?

Consulte los recursos indicados a continuación para aprender más sobre la infección por el VIH y las ETS.

De los CDC:

Del Instituto Nacional Eunice Kennedy Shriver de Salud Infantil y Desarrollo Humano:

De MedlinePlus/la Biblioteca Nacional de Medicina:

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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