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Afecciones relacionadas con el VIH/SIDA

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El VIH y las enfermedades de transmisión sexual (ETS)

Última revisión: 10 octubre, 2017

Puntos importantes

  • Las enfermedades de transmisión sexual (ETS) son infecciones que se propagan de una persona a otra por medio del contacto sexual, incluso por relaciones sexuales por vía anal, vaginal u oral.
  • La infección por el VIH es una ETS. La infección por clamidia, gonorrea, infección por el virus-del-papiloma-humano (VPH) y sífilis son ejemplos de otras ETS.
  • Cuando una persona tiene una ETS puede contraer la infección por el VIH con más facilidad. Por ejemplo, una ETS puede causar una úlcera o una herida en la piel, con lo cual se facilita la entrada del VIH al cuerpo. Al tener la infección por el VIH y otra ETS. puede aumentar el riesgo de transmisión sexual del VIH.
  • Para prevenir las ETS, incluso la infección por el VIH, es preciso evitar los patrones de comportamiento sexual arriesgado y usar condones cada vez se tengan relaciones sexuales por vía vaginal, anal u oral.
  • Las personas con la infección por el VIH deben someterse a una prueba de detección de ETS al menos una vez al año o más a menudo, según los factores de riesgo o los síntomas individuales.

¿Qué es una ETS?

Una ETS es una enfermedad de transmisión sexual. A veces, las ETS se conocen como infecciones de transmisión sexual (ITS). Las ETS son infecciones que se propagan de una persona a otra por medio del contacto sexual, incluso por relaciones sexuales por vía anal, vaginal u oral. Las ETS son causadas por bacterias, parásitos, levaduras y virus.

¿Cuál es la conexión entre la infección por el VIH y otras ETS?

Los patrones de comportamiento que exponen a las personas a riesgo de contraer la infección por el VIH también pueden aumentar su riesgo de infección por otras ETS. Estos patrones de comportamiento arriesgado incluyen los siguientes:

  • Relaciones sexuales por vía anal, vaginal u oral sin condón.
  • Relaciones sexuales con muchas parejas.
  • Relaciones sexuales bajo los efectos de drogas o de bebidas alcohólicas. El uso de drogas y bebidas alcohólicas afecta el cerebro, lo cual puede llevar a tomar malas decisiones y a adoptar patrones de comportamiento arriesgado.

Cuando una persona tiene una ETS, puede contraer la infección por el VIH con más facilidad. Por ejemplo, una ETS puede causar una úlcera o una herida en la piel, con lo cual se facilita la entrada del VIH al cuerpo. Al tener la infección por el VIH y otra ETS, puede aumentar el riesgo de transmisión del VIH.

¿Cómo puedo reducir el riesgo de contraer una ETS?

La abstinencia sexual (la ausencia de relaciones sexuales) es la única forma de eliminar cualquier posibilidad de contraer una ETS. Sin embargo, si una persona tiene actividad sexual, puede tomar las siguientes medidas para reducir su riesgo de contraer ETS, incluso la infección por el VIH.

Evite los patrones de comportamiento arriesgado

  • Reduzca el número de personas con las que tiene relaciones sexuales.
  • No consuma bebidas alcohólicas ni drogas antes de tener relaciones sexuales, ni durante las mismas.

Use condones cada vez que tenga relaciones sexuales por vía vaginal, anal u oral.

  • Use condones de látex o de poliuretano.
  • Lea esta hoja informativa de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) sobre cómo usar condones correctamente.

Tengo la infección por el VIH. ¿Cómo puedo evitar transmitirle ese virus a mi pareja?

Para proteger a su pareja contra la infección por el VIH, evite los patrones de comportamiento arriesgado y use condones. Además, tome medicamentos contra el VIH a diario. El tratamiento con esos medicamentos (llamado tratamiento antirretroviral o TAR) ayuda a las personas con el VIH a llevar una vida más larga y sana. El TAR no puede curar la infección por el VIH, pero puede reducir la concentración del virus en el cuerpo. Con una menor concentración del virus en el cuerpo, disminuirá el riesgo de transmisión del virus a su pareja durante las relaciones sexuales.

Hable con su pareja sobre la posibilidad de recibir profilaxis preexposición o PrEP. Esta última es una opción preventiva para las personas sin infección por el VIH, pero que están expuestas a alto riesgo de contraerla. Consiste en tomar a diario una píldora (un medicamento contra el VIH llamado Truvada) para prevenir la infección por el VIH. Para más detalles, lea la hoja informativa sobre Profilaxis preexposición (PrEP) de infoSIDA.

¿Cuáles son los síntomas de las ETS?

Los síntomas de las ETS pueden ser diferentes según la enfermedad que se trate, y los hombres y las mujeres con la misma ETS pueden tener síntomas distintos. Entre los ejemplos de posibles síntomas de ETS cabe citar dolor al orinar, secreción rara de la vagina o del pene y fiebre.

Es posible que algunas ETS no causen ningún síntoma. Aun si una persona no presenta síntomas de ETS, es posible transmitir esas enfermedades a otras personas.

Hable con su proveedor de atención de salud sobre la prueba de detección de ETS y pídale a su pareja sexual que haga lo mismo. Las personas seropositivas sexualmente activas deben someterse a pruebas de detección de ETS al menos una vez al año o más a menudo, según los factores de riesgo o los síntomas individuales.

Para más información sobre las ETS y los sitios de realización de pruebas cercanos a usted, llame a CDC INFO al 1-800-232-4636 o visite la página web HágaselaPrueba de los CDC.

¿Cuál es el tratamiento para las ETS?

Las ETS causadas por bacterias, levaduras o parásitos se pueden tratar con antibióticos. Las causadas por virus no tienen cura, pero el tratamiento puede aliviar los síntomas y ayudar a controlarlas. Por ejemplo, aunque la infección por el VIH no tiene cura, el TAR puede evitar que evolucione a SIDA.

Las ETS sin tratar pueden ocasionar complicaciones graves. Por ejemplo, en el caso de las mujeres, la gonorrea no tratada puede causar esterilidad y problemas durante el embarazo. La infección por el VIH sin tratar, a la larga, puede convertirse en SIDA y causar la muerte.

¿Cómo puedo aprender más sobre la infección por el VIH y las ETS?

Consulte los recursos indicados a continuación para aprender más sobre la infección por el VIH y las ETS. Esta hoja informativa se basa en datos tomados de las siguientes fuentes:

De los CDC:

Del Instituto Nacional Eunice Kennedy Shriver de Salud Infantil y Desarrollo Humano:

De MedlinePlus/Biblioteca Nacional de Medicina:

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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