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Afecciones relacionadas con el VIH/SIDA

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La infección por el VIH y la enfermedad renal

Última revisión: 17 noviembre, 2017

Puntos importantes

  • Los riñones son dos órganos del tamaño de un puño, localizados cerca de la mitad de la espalda a cada lado de la columna vertebral. La principal función de los riñones es filtrar los desechos nocivos y el agua extra de la sangre.
  • Cualquier lesión o enfermedad, incluida la infección por el VIH, puede dañar los riñones y causar enfermedad renal.
  • La hipertensión arterial y la diabetes son las principales causas de enfermedad renal. En las personas seropositivas, la infección por el VIH mal controlada y la infección simultánea por el virus de la hepatitis C (VHC) también aumentan el riesgo de enfermedad renal.
  • Algunos medicamentos contra el VIH pueden afectar los riñones. Los proveedores de atención de salud consideran cuidadosamente el riesgo de daño renal al recomendar medicamentos específicos para incluirlos en un régimen de tratamiento de la infección por el VIH. Si una persona que recibe tratamiento antirretroviral (TAR) muestra señales de enfermedad renal, es posible que cambie el tipo o la dosis de medicamento contra el VIH en el régimen correspondiente.
  • La enfermedad renal puede evolucionar a insuficiencia (falla) renal. Los tratamientos de la insuficiencia renal son diálisis y un trasplante de riñón. Ambos se emplean para tratar la insuficiencia renal en personas con el VIH.

¿Qué son los riñones y cómo funcionan?

Los riñones son dos órganos del tamaño de un puño, localizados cerca de la mitad de la espalda a cada lado de la columna vertebral.

La principal función de los riñones es filtrar los desechos nocivos y el agua extra de la sangre. Los desechos y el agua se convierten en orina, que es eliminada del cuerpo. Los riñones también producen hormonas que ayudan a controlar la tensión arterial, producir glóbulos rojos y fortalecer los huesos.

La función renal disminuye con el envejecimiento. Cualquier lesión o enfermedad, incluida la infección por el VIH, también puede dañar los riñones y causar enfermedad renal. El daño de los riñones puede causar enfermedad renal que, a su vez, puede evolucionar a insuficiencia renal.

¿Cuáles son las causas de la enfermedad renal?

La diabetes y la hipertensión arterial son las principales causas de enfermedad renal. Otros factores que aumentan el riesgo de esta enfermedad son la enfermedad del corazón y los antecedentes familiares de enfermedad o insuficiencia renal.

El riesgo de enfermedad renal que tiene una persona aumenta con la edad. Cuanto más tiempo haya tenido diabetes, hipertensión arterial o enfermedad del corazón, mayor será su riesgo de enfermedad renal.

Cualquier persona puede presentar enfermedad renal, pero el riesgo es mayor entre los afroestadounidenses, los hispanos y los indígenas estadounidenses, sobre todo por las altas tasas de hipertensión arterial y de diabetes en esos grupos de la población.

¿Las personas con el VIH están expuestas al riesgo de presentar enfermedad renal?

Los factores de riesgo de enfermedad renal en las personas con el VIH incluyen todos los previamente citados. Además, la infección por el VIH mal controlada y la infección simultánea por el virus de la hepatitis C (VHC) también aumentan el riesgo de enfermedad renal en personas seropositivas.

El tratamiento antirretroviral (TAR) es el uso de medicamentos para combatir la infección por el VIH. Las personas que reciben el TAR toman una combinación de medicamentos contra el VIH (llamada régimen de tratamiento) todos los días. El TAR se recomienda para todas las personas seropositivas. Algunos medicamentos contra el VIH pueden afectar los riñones. Los proveedores de atención de salud consideran cuidadosamente el riesgo de daño renal al recomendar medicamentos específicos para incluirlos en un régimen de tratamiento de la infección por el VIH. Si una persona que recibe el TAR muestra señales de enfermedad renal, es posible que cambie el tipo o la dosis de medicamento contra el VIH en el régimen correspondiente.

¿Cuáles son los síntomas de enfermedad renal?

La enfermedad renal puede evolucionar muy despacio, y al empeorar lentamente, pasa a clasificarse como crónica. Es posible que la enfermedad renal crónica no cause síntomas por muchos años.

Un daño repentino de los riñones, a menudo causado por una enfermedad o lesión, se llama lesión renal aguda.

Los síntomas de empeoramiento de la enfermedad renal pueden incluir:

  • Inflamación (edema) de las piernas, los pies o los tobillos.
  • Necesidad de orinar con mayor o menor frecuencia.
  • Cansancio o dificultad para dormir.
  • Náuseas y vómito.
  • Picazón o insensibilidad.

A menudo, los análisis de sangre y orina son la única forma de detectar la enfermedad renal. El cuidado de las personas con el VIH incluye pruebas de detección de la enfermedad renal.

¿En qué consiste el tratamiento de la enfermedad renal?

Las personas con enfermedad renal a menudo toman medicamentos para desacelerar su curso y para demorar la insuficiencia renal. Es posible que también cambien los alimentos y bebidas que consumen para manejar esa enfermedad. Por ejemplo, tal vez necesiten reducir el consumo de sal y de proteína en la alimentación.

Los tratamientos de la insuficiencia renal son diálisis y un trasplante de riñón. Ambos reemplazan la función de los riñones no funcionales.

  • La diálisis es un proceso en el cual se emplea una máquina (proceso llamado hemodiálisis) o la membrana del abdomen (proceso llamado diálisis peritoneal) para filtrar los desechos nocivos y el agua extra de la sangre.
  • Un trasplante de riñón es una cirugía para colocar un riñón sano de un donante en el cuerpo de una persona con enfermedad renal. El riñón donado puede ser de una persona que acaba de morir o de una persona viva.

Ambos métodos se emplean para tratar la insuficiencia renal en personas con el VIH.

Tengo el VIH. ¿Cómo puedo reducir el riesgo de presentar enfermedad renal?

Tome las siguientes medidas para reducir el riesgo de enfermedad renal:

  • Tome sus medicamentos contra el VIH todos los días para mantener esa infección bajo control.
  • Consuma una alimentación sana que incluya frutas frescas, verduras frescas o congeladas, cereales integrales y productos lácteos con poco contenido de grasa. Evite los alimentos procesados con alto contenido de sal, como las carnes curadas, las sopas enlatadas y las papas fritas y otros alimentos similares.
  • Realice alguna actividad física todos los días.
  • Vaya a todas sus citas médicas. Durante las consultas, hable con su proveedor de atención de salud sobre su riesgo de presentar enfermedad renal.

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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