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Vivir con el VIH

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El VIH y la salud mental

Última revisión: 24 octubre, 2016

Puntos importantes

  • La salud mental se define como un estado de bienestar general en la que cada individuo reconoce su propio potencial, puede hacerle frente a las situaciones estresantes de la vida, puede trabajar de forma productiva y fructífera y es capaz de hacer una contribución a su comunidad.
  • Si usted tiene el VIH, es importante que cuide tanto de su salud física como de su salud mental.
  • Las personas con el VIH tienen tasas más altas de problemas de salud mental que el público en general.
  • Los problemas de salud mental se pueden tratar y las personas con estos tipos de problemas se pueden recuperar.

¿Qué es la salud mental?

La salud mental se define como un estado de bienestar general en la que cada individuo reconoce su propio potencial, puede hacerle frente a las situaciones estresantes de la vida, puede trabajar de forma productiva y fructífera y es capaz de hacer una contribución a su comunidad.

La salud mental tiene tres áreas importantes:

  • Bienestar emocional (satisfacción con la vida, felicidad, alegría, paz)
  • Bienestar psicológico (autoaceptación, optimismo, esperanza, propósito en la vida, espiritualidad, autodirección, relaciones positivas)
  • Bienestar social (aceptación social, creer en el potencial de las personas y de la sociedad en su conjunto, autoestima y ser útil para la sociedad, sentido de comunidad)

Si tiene el VIH, es importante que cuide no solo de su salud física sino también de su salud mental.

¿Corren las personas con el VIH el riesgo de experimentar problemas de salud mental?

Cualquier persona puede tener problemas de salud mental. Los problemas de salud mental son comunes en los Estados Unidos. De acuerdo con el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), en el 2014, aproximadamente el 18% de los adultos en los Estados Unidos tuvo alguna enfermedad mental.

Sin embargo, las personas con el VIH tienen tasas más altas de problemas de salud mental que el público en general. Las personas con el VIH pueden sentir depresión, ansiedad, trastorno de estrés postraumático, pensamientos suicidas e insomnio. Para conocer más acerca de problemas de salud mental específicos, visite MentalHealth.gov.

Es importante recordar que los problemas de salud mental se pueden tratar y las personas que los tienen se pueden recuperar.

¿Qué puede afectar de manera negativa la salud mental de una persona?

Las situaciones estresantes, como la muerte de un ser querido, la pérdida de un trabajo, las dificultades en la escuela o la exposición a la violencia o al abuso, pueden tener un efecto negativo sobre la salud mental de una persona. Tener una enfermedad o afección médica grave, como la infección por el VIH, puede ser otra fuente importante de estrés que afecta de una manera negativa la salud mental de una persona.

A veces, la infección por el VIH y las infecciones oportunistas relacionadas también pueden afectar directamente el cerebro y el sistema nervioso. Esto puede causar problemas con la memoria, con el pensamiento y con el comportamiento, y puede ser un reto para la salud mental de una persona. Además, algunos medicamentos que se usan para tratar el VIH podrían tener efectos secundarios que afectan la salud mental de una persona.

¿Cuándo necesito ayuda con mi salud mental?

Cuando los sentimientos se vuelven fuertes, no desaparecen o limitan su capacidad para mantenerse sano y llevar a cabo las funciones típicas en su vida, es importante obtener ayuda.

Entre los cambios en su salud mental que podrían indicar que necesita ayuda tenemos:

  • Ya no disfruta de las actividades que por lo general lo hacían feliz
  • Siente una tristeza persistente o sensación de vacío
  • Siente ansiedad o estrés
  • Tiene pensamientos suicidas

Algunas veces, los problemas de salud mental pueden llevarlo al uso del alcohol o de las drogas. Hable con su médico si está teniendo problemas con el alcohol o las drogas. Para obtener información adicional sobre la conexión entre el VIH y el uso del alcohol y de las drogas, lea la hoja informativa de infoSIDA sobre el VIH y los usuarios de drogas y alcohol.

¿Qué debo hacer si necesito ayuda o alguien me dice que necesito ayuda?

Hable con su médico. El médico determinará si alguno de sus medicamentos contra el VIH podría estar afectando su salud mental. También puede ayudarle a encontrar a alguien con experiencia en ayudar a las personas infectadas por el VIH con sus problemas de salud mental. Por ejemplo:

  • Los psiquiatras, psicólogos, trabajadores sociales y terapeutas pueden usar la terapia para ayudarle a enfrentar los retos de la vida y los problemas de salud mental. (Los psiquiatras también pueden recetar medicamentos.)
  • Los administradores de casos pueden ayudarle a encontrar un tratamiento para la salud mental, programas de vivienda y de transporte, refugios de violencia doméstica y guarderías.

Otras maneras de mejorar su salud mental incluyen:

  • Únase a un grupo de apoyo: Un grupo de apoyo es un grupo de personas que se reúnen en un ambiente seguro para proporcionarse apoyo mutuo. Hay grupos de apoyo para la salud mental y grupos de apoyo para el VIH.
  • Meditación: Las investigaciones indican que la meditación puede ayudar a reducir la depresión, la ansiedad y el estrés. Para obtener información adicional sobre la meditación, vea el sitio web del Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa (NCCIH) Meditación: A fondo. Además de meditación, puede encontrar en MedlinePlus técnicas adicionales de relajación.
  • Mantener hábitos saludables: Hacer ejercicio con regularidad, dormir lo suficiente y una buena nutrición son importantes maneras de cuidarse a sí mismo y pueden ayudarle cuando se trata de situaciones de estrés.

Para encontrar los servicios de tratamiento para la salud mental, use estos recursos del NIMH y de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA).

¿Cómo puedo aprender más acerca de la salud mental?

Visite los siguientes sitios web para aprender más acerca de la salud mental.

De los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC):

Del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH):

De la Oficina para la Salud de la Mujer:

Del Departamento de Asuntos de los Veteranos:

De la Organización Mundial de la Salud (OMS):

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