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Vivir con el VIH

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El VIH y la salud mental

Última revisión: 29 enero, 2019

Puntos importantes

  • La salud mental se refiere al bienestar emocional, psicológico y social general de una persona. La buena salud mental ayuda a las personas a tomar decisiones saludables, lograr metas personales, desarrollar relaciones saludables y sobrellevar el estrés.
  • Si usted tiene el VIH, es importante que cuide tanto de su salud física como de su salud mental.
  • Las personas con el VIH corren un mayor riesgo de padecer enfermedades de salud mental que las personas que no tienen el virus.
  • Los problemas de salud mental se pueden tratar y las personas con estos tipos de problemas se pueden recuperar.

¿Qué es la salud mental?

La salud mental se refiere al bienestar emocional, psicológico y social general de una persona. La salud mental afecta la forma en que las personas piensan, sienten y actúan. La buena salud mental ayuda a las personas a tomar decisiones saludables, lograr metas personales, desarrollar relaciones saludables y sobrellevar el estrés.

La mala salud mental no es lo mismo que la enfermedad mental. Las enfermedades mentales incluyen muchas afecciones diferentes, por ejemplo, trastorno por estrés postraumático (TEPT), trastorno bipolar y esquizofrenia. Una persona puede tener mala salud mental y no tener una enfermedad mental diagnosticada. Del mismo modo, una persona con una enfermedad mental todavía puede disfrutar del bienestar mental.

Si usted tiene el VIH, es importante que cuide tanto de su salud física como de su salud mental.

¿Corren las personas con el VIH el riesgo de experimentar problemas de salud mental?

Cualquier persona puede tener problemas de salud mental. Los problemas de salud mental son comunes en los Estados Unidos. De acuerdo a MentalHealth.gov, en el 2014, aproximadamente uno de cada cinco adultos en los Estados Unidos experimentó un problema de salud mental.

Sin embargo, las personas con el VIH corren un mayor riesgo de padecer enfermedades de salud mental que las personas que no tienen el virus. Por ejemplo, las personas con el VIH tienen el doble de probabilidad de sufrir de depresión que las personas que no lo tienen.

Es importante recordar que los problemas de la salud mental se pueden tratar y las personas que los tienen se pueden recuperar.

¿Qué puede causar problemas de salud mental?

Los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de problemas de salud mental:

  • Cambios importantes en la vida, como la muerte de un ser querido o la pérdida de un empleo
  • Experiencias de vida negativas, como abuso o trauma
  • Factores biológicos que afectan los genes o la química cerebral
  • Antecedentes familiares de problemas de salud mental

El estrés de tener una enfermedad o afección médica grave, como la infección por el VIH, puede afectar negativamente la salud mental de una persona. La infección por el VIH y las infecciones oportunistas afines pueden afectar el cerebro y el sistema nervioso. Esto puede causar cambios en la forma en que una persona piensa y se comporta. Además, algunos medicamentos que se usan para tratar el VIH podrían tener efectos secundarios que afectan la salud mental de una persona.

¿Cuáles son las señales de alerta de un problema de salud mental?

Los cambios en cómo se siente o actúa una persona pueden ser una señal de alerta de un problema de salud mental. Entre las posibles señales de un problema de salud mental se incluyen: 

  • Perder el interés en actividades que suelen ser agradables
  • Sentir una tristeza persistente o sensación de vacío
  • Sentir ansiedad o estrés
  • Tener pensamientos suicidas

Si tiene alguna de estas señales de un problema de salud mental, es importante buscar ayuda.

¿Qué debo hacer si necesito ayuda para un problema de salud mental?

Hable con su proveedor de atención médica sobre cómo se siente. Cuéntele si está teniendo problemas con el alcohol o las drogas.

El proveedor de atención médica determinará si alguno de sus medicamentos contra el VIH podrían estar afectando su salud mental. También puede ayudarle a encontrar un proveedor de atención de salud mental, por ejemplo, un psiquiatra o terapeuta.

He aquí otras formas de mejorar su salud mental:

  • Únase a un grupo de apoyo.
  • Pruebe la meditación, el yoga o la respiración profunda para relajarse.
  • Duerma lo suficiente, coma alimentos saludables y manténgase físicamente activo.

Para encontrar los servicios de tratamiento para la salud mental, use estos recursos del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) y de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA).

¿Dónde puedo aprender más acerca de la salud mental?

Visite los siguientes sitios web para aprender más acerca de la salud mental.

De MentalHealth.gov:

Del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH):

De la Organización Mundial de la Salud (OMS):

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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